Terapia de zoom: o que estamos ganhando e perdendo com a digitalização?

Eu sou um insone vitalício. Até a faculdade, eu preferia qualquer cama que não me deixasse sozinha, uma tendência que meus pais há muito suspeitavam que a terapia pudesse resolver. Desde então, passei quase uma década perseguindo o sono e experimentando métodos que abrangem o espectro terapêutico, desde ver a própria terapeuta comportamental da minha mãe, uma mulher calorosa (mas um erro óbvio), a um curto período com um terapeuta junguiano no Upper East Side, cujo protetor de tela giratório da vida selvagem de Galápagos eu iria assistir, reclinado em seu sofá de couro tufado; a algumas sessões com um psiquiatra que associo aos romances de Paul Auster e uma depressão de baixo nível que pensei que Zoloft poderia resolver. (Não poderia!)

Levei até agosto do ano passado para me comprometer regularmente com sessões semanais, a uma taxa com desconto reservada para 'tipos criativos', com um jovem terapeuta que agora eu sei, depois de uma rápida pesquisa no Google, é um terapeuta matrimonial licenciado especializado em ansiedade, transições de vida e desenvolvimento de identidade. (Minha trifeta!) No início, fiquei desconfiado de ver alguém que não fosse da idade dos meus pais ou mais velho, e minha apreensão só aumentou depois de uma série de desentendimentos com ela no mercado do meu fazendeiro no Brooklyn: ela resistiria, produtos exóticos em mãos, vestida elegantemente com roupas diferentes de seus uniformes de sessão, cercada por um grupo de outros jovens descolados de 30 e poucos anos. Eu me esconderia, atravessando a rua para evitar uma troca estranha. Mais do que enfrentar o fato de que meu terapeuta pode realmente serlegal,Eu estava tendo problemas para aceitar que ela também era uma pessoa com uma vida fora da sala em que nos encontrávamos às terças-feiras às 10 da manhã.

Em março deste ano, encontrar meu terapeuta tornou-se a menor das minhas preocupações. Vê-la era impossível, então mudamos, como tudo o mais, para um modelo virtual. Nossa primeira sessão, feita via Doxy, foi estranhamente íntima: eu na minha cama, meu laptop apoiado em uma pilha de travesseiros e ela na sala de estar, cercada por plantas, uma lâmpada amarela brilhante ao lado dela, as costas voltadas para uma janela com vista para nossa vizinhança compartilhada. Duas pessoas, recém-saídas da cama (bem, metade de nós, pelo menos), cercadas por nossas coisas. Eu me rebelei contra o novo formato no início, cancelando com mais frequência e mais no último minuto, agindo como seeufoi amáveldelaquando ela ligou. Como se não fosse eu quem pagasse pelo tempo dela. Eu estava perdendo nosso tempo e enganando apenas a mim mesma.

Mas o mundo estava desabando e eu, inútil e confinado a uma nova realidade de ficar em casa, estava assistindo da minha janela. E assim, como se tivesse despertado de um pesadelo, acordei para a realidade do meu privilégio: tinha outra pessoa com quem conversar e alguém para receber com segurança em minha casa. De repente, meu terapeuta estava lá no sofá, sentado ao meu lado; ela estava lá quando meu eletricista apareceu sem avisar; lá quando meu namorado acidentalmente entrou na sala (um erro que ele sabe que nunca deve repetir). Ela estava se tornando alguém como umamigo, uma confidente íntima, uma testemunha da minha vida conforme ela se desenrolava em tempo real. E fosse meu compromisso recém-descoberto ou a intimidade forçada da telessaúde, eu estava fazendo descobertas. Até me peguei ansioso por nossas sessões.

Curioso para saber se outras pessoas estavam tendo uma experiência semelhante, usei o Instagram para fazer uma pesquisa com meus seguidores. A resposta foi esmagadora e dividida: recebi uma enxurrada de mensagens, memorandos de voz e e-mails escritos (principalmente por mulheres) em oposição veemente ou em favor entusiástico da terapia em sua encarnação remota.

Um sujeito estacionado firmemente na oposição é Kelly McGee, uma jovem de 29 anos que mora em Los Angeles, que, após quatro anos de sessões regulares, reduziu as consultas com seu terapeuta quinzenalmente: “Começou a parecer um conflito de agendamento em vez de algo que está sendo trabalhado em minha semana ”, disse ela. “É mais difícil ficar vulnerável quando existe esse aspecto performativo de estar na frente da câmera.” Julia Crockett, uma especialista em movimento de 34 anos de Nova York, também reduziu seu número de sessões. Ela foi contundente sobre seu desgosto, mas cautelosa em desistir completamente sem uma alternativa: “Eu odeio isso”, disse ela sobre sua terapia com Zoom. “Mas também, o mundo pode estar acabando? Então, eu acho ... Acho que ainda devo ir. '



Não é apenas o desconforto de estar na frente das câmeras que as pessoas não gostam. Mina Naderpoor, uma residente de Los Angeles de 26 anos que está em terapia somática e cognitiva há uma década, explicou-me que, como alguém que lida com questões como dismorfia corporal, compartilhar um espaço físico com seu terapeuta é muito importante: “Quando você está no Zoom, eles não podem ver suas respostas fisiológicas às coisas. Tipo, se minha mão tremer em resposta a algo ”, disse ela. “É difícil ser validado virtualmente porque eles não podem ver meu ser físico. Eu sou uma cabeça flutuante. ' Sem mencionar o fato de que nem todo mundo tem um espaço que pode conquistar para si. Naderpoor tem colegas de quarto e tem dificuldade em encontrar um ambiente que pareça privado ou seguro uma vez por semana.

Do outro lado da linha divisória, conversei com três pessoas que aumentaram suas “visitas” desde o início da pandemia. Para Maddie Weinstein, uma atriz e residente de Nova York, a terapia agora é gratuita, graças a um copay recentemente dispensado, então ela decidiu dobrar suas sessões. E ela gostou do acesso que o FaceTime deu a ela: “[Minha terapeuta] vai atender em sua cozinha e dizer, 'Ei, desculpe, eu precisava de um seltzer.'” Isso faz com que a troca pareça “menos estranha e séria”, ela disse. Jenny Osman, que trabalha para a cidade gerenciando o acesso aos alimentos para a Prefeitura, disse que “odiava” terapia virtual no início, mas recentemente também aumentou suas visitas para duas vezes por semana. Ela, como eu, descobriu que fez o progresso mais pessoal nos últimos sete meses. No entanto, ela se preocupa com o fato de que ver seu terapeuta virtualmente às vezes pode levar a mal-entendidos: “Existem apenas mais oportunidades para se sentir magoada ou confusa por um comentário ou feedback”, disse ela.

Yaya Mazurkevich Nuñez, uma produtora criativa de 29 anos, foi diagnosticada com bipolar tipo II há cinco anos e está entrando e saindo da terapia desde os 15 anos. Ela parou em 2017, mas começou novamente em junho deste ano “ quando as revoltas começaram ”, disse ela. “Eu sabia que tinha que começar a sair com alguém novamente naquele momento.” Mazurkevich Nuñez também estava tendo problemas para sair de casa, uma ansiedade que começou a se manifestar depois que sua prima faleceu e só foi exacerbada pela pandemia. Ela achou a telessaúde inestimável - durante esse período em que sair de casa pode ser estressante - depois de iniciar sessões com alguém novo. “Ela é do Oriente Médio, é mãe e sinto que, pela primeira vez, há alguém que realmente quer entender quem eu sou.” Normalmente, Mazurkevich Nuñez explicou, seus psiquiatras levariam 15 minutos 'para resolver você'. Em vez disso, ela descobriu que “este terapeuta quer ir mais fundo; nossas sessões duram 45 minutos, às vezes uma hora. ” Mazurkevich Nuñez não tem certeza se ela vai voltar à terapia na vida real. “Não preciso me preocupar com a logística de chegar lá com o Zoom, que é enorme.”

A divisão polarizada foi surpreendente. Mas o que achei mais interessante foi a disposição dessas mulheres, algumas das quais nunca conheci antes, de se abrirem honestamente (e com urgência) para falar comigo, muito menos com seus terapeutas, sobre seus problemas mais particulares. Eu queria descobrir se os profissionais do outro lado da câmera estavam experimentando o mesmo tipo de divisão. Com uma confiança quase míope, abordei meu próprio terapeuta primeiro, aproveitando a oportunidade de inverter o roteiro e perguntar como ela se adaptou à mudança. Depois que ela gentil e rapidamente se recusou a comentar, entrei em contato com Jordana Jacobs, Ph.D., uma psicóloga licenciada baseada em Nova York.

A Dra. Jacobs foi cuidadosa e comedida em sua resposta, enfatizando a compensação que surgiu com a virtualização. Embora ela possa não ser capaz de sentir a presença de seus pacientes da mesma maneira, ela está começando a vê-los em um 'contexto mais amplo' enquanto eles a levam pelos quartos de sua infância e a apresentam a seus cônjuges e filhos. Ela também percebeu que fazer terapia em casa torna seus pacientes mais propensos a agir sobre seus problemas. “Eles estão falando sobre uma dinâmica doentia de longa data com seus pais e então, quando a sessão termina, imediatamente saindo de seus quartos e tentando mudá-los.” Julia McAnuff, uma associada registrada da MFT, vê a telessaúde como uma inovação, uma 'janela para a vida de [seu] paciente'. Ela até percebeu que muitos de seus pacientes corriam mais riscos emocionais por estarem na segurança de seu ambiente doméstico.

Além dos prós e contras da telessaúde, a terapia nunca foi tão importante, uma vez que os americanos experimentam taxas crescentes de ansiedade e depressão em meio à pandemia. Start-ups de saúde mental como Frame e Talkspace estão respondendo ao momento fornecendo novas estruturas digitais que normalizam a terapia para todos. Portanto, embora esse modelo virtual ainda não tenha sido adotado de maneira estrondosa, ele tem um enorme potencial para aumentar o acesso à ajuda em saúde mental, mesmo quando o distanciamento social é coisa do passado.

Não me lembro da minha última sessão pessoalmente. Mas tenho memórias distintas do próprio escritório: a pilha de revistas (se meu terapeuta está lendo isso, admito que considerei roubarO Nova-iorquinotodas as semanas), os olhares evadidos na sala de espera, o purificador de ar no canto, exalando preguiçosamente uma mistura iogue de eucalipto e patchuli, a agradável neutralidade de tudo. E é essa neutralidade que me preocupa: porque pode significar que nunca vou voltar. E se não o fizer, que outros motivos para sair de casa, para entrar no mundo exterior, vou perder quando tudo isso “acabar”?

Dr. Jacobs parecia menos preocupado com o futuro da terapia: 'Zoom não é um substituto, mas é um substituto temporário eficaz e significativo', disse ela. “Em um momento em que precisamos de conexão, talvez mais do que nunca, sou extremamente grato pela terapia virtual - tanto com meus pacientes quanto com meu próprio terapeuta - e tenho sido continuamente surpreendido por quão rico, dinâmico e frutífero o tratamento pode ser online.”