Jovem estrela pode estar devorando um planeta

Pesquisadores do Observatório de Raios-X Chandra da NASA podem ter observado uma jovem estrela devorando um planeta.



Por décadas, os cientistas observaram escurecimento irregular de RW Aur A, uma jovem estrela na constelação Taurus-Auriga. As perguntas sobre esta estrela aumentaram à medida que começou a escurecer com mais frequência e por longos períodos de tempo, de acordo com Hans Moritz Guenther, um cientista pesquisador do Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial do MIT e principal autor do estudo. Físicos investigando o fenômeno observaram RW Aur A usando o Observatório de raios-X Chandra da NASA, e os pesquisadores acreditam que podem ter encontrado a razão para esse escurecimento: esta jovem estrela está 'comendo' um planeta, disse Guenther ao Space.com.

Com base em novas observações do Chandra, a equipe de Guenther pensa que dois corpos planetários infantis (pelo menos um dos quais é grande o suficiente para ser um planeta) estão colidindo e os destroços dessa queda estão caindo em RW Aur A. Esses destroços criaria um 'véu' de gás e poeira que obscureceriam a luz da estrela, de acordo com uma declaração de Chandra. [O quebra-cabeça de 'Tabby's Star': 9 explicações da NASA para Star's Odd Dimming]





Uma ilustração artística da jovem estrela RW Aur A devorando destroços planetários.

Uma ilustração artística da jovem estrela RW Aur A devorando destroços planetários.(Crédito da imagem: NASA / CXC / M. Weiss; espectro de raios-X: NASA / CXC / MIT / H.M. Günther)



'Simulações de computador há muito previam que os planetas podem cair em uma jovem estrela, mas nunca observamos isso', disse Guenther no comunicado. 'Se nossa interpretação dos dados estiver correta, esta seria a primeira vez que observamos diretamente uma jovem estrela devorando um ou mais planetas.'

Em uma observação anterior da jovem estrela em 2017, os astrônomos encontraram 10 vezes mais ferro vindo de o disco de poeira e gás que continua a cercar a estrela do que uma observação anterior havia encontrado em 2013, de acordo com o comunicado. E 'esse ferro precisa vir de algum lugar', disse Guenther à Space.com. Guenther e seus colegas sugerem que esse ferro deve ter vindo de detritos planetários ao redor da estrela que se 'quebraram' na colisão entre os dois corpos planetários infantis.



'Cada vez que o vimos [RW Aur A], parecia muito diferente de antes', disse Guenther ao Space.com, referindo-se aos níveis de ferro e brilho da estrela. Os pesquisadores acham que eventos anteriores de escurecimento com a jovem estrela também podem ter sido causados ​​por colisões semelhantes, de acordo com o comunicado.

Mas, embora Guenther e sua equipe pensem que essa destruição poderia ter liberado ferro e materiais na estrela, obscurecendo sua luz e fazendo com que ela diminuísse, essa não é a única explicação.

Guenther disse ao Space.com que é igualmente provável que pequenos pedaços de material (como o ferro) possam ser capturados em uma 'armadilha de pressão de poeira', na qual o material fica preso no disco de poeira e gás ao redor da estrela até mudanças repentinas no disco faz com que o material seja liberado. Este material, incluindo o ferro, pode então 'cair' na estrela próxima.

Mas a evidência é clara de que o 'ferro tem que vir do disco, do jovem disco estelar de onde os planetas se formam ao redor da estrela' e há 'uma grande quantidade de ferro que vem de algum lugar em um curto espaço de tempo - é isso que nós sabemos.'

A equipe observará a jovem estrela novamente para ver se a quantidade de ferro mudou e, com sorte, entender melhor esses eventos. Ao estudar esta estrela, os pesquisadores esperam ter uma ideia melhor do que realmente acontece na vida de uma jovem estrela e como os planetas bebês conseguem sobreviver, de acordo com o comunicado.

Enviar e-mail para Chelsea Gohd em cgohd@space.com ou siga ela @chelsea_gohd . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com.