Você tem que brincar de cabra: aviste Capricórnio, a cabra do mar

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Uma representação artística da constelação de Capricórnio, a cabra do mar, conforme aparece às 21h, horário local, para observadores em latitudes centro-norte. (Crédito da imagem: Starry Night Software )

Um padrão de estrela incomum denotando uma besta extremamente incomum será visível no céu noturno esta semana - a cabra do mar.

Saia esta semana entre 21h e 23h. e olhe para o sul e você poderá ter a impressão de que o céu está um tanto desprovido de estrelas. Isso é especialmente verdadeiro se você mora em uma área com muitas luzes brilhantes. Na verdade, pouco pode ser visto quando o céu está nublado ou inundado pelo luar, mas uma observação cuidadosa é recompensada.



Bem-vindo à região 'aquosa' do céu, onde todos os padrões de estrelas são bastante escuros. Aqui, encontramos uma série de constelações com uma conexão direta com a água: Um homem carregando água e espalhando-a por todo o lugar, e abaixo dele estão os Peixes do Sul e o Garça - um pássaro dependente dos pântanos. Mais a leste estão as figuras grandes e monótonas dos próprios peixes, uma baleia assassina e um rio celestial.

Provavelmente porque os antigos sabiam muito pouco sobre a vida marinha, não é surpreendente que eles povoassem as profundezas com todos os tipos de monstros, incluindo o que hoje chamamos de sereias.

Um excelente exemplo disso - o padrão de estrela aquática que conduz a procissão dessas constelações pelos céus de outono - é Capricórnio, a cabra do mar, um daqueles estranhos animais híbridos terra-mar que os antigos costumavam criar.

Esta imagem mostra as linhas das estrelas que formam Capricórnio no céu noturno e se relacionam com outras constelações.

Esta imagem mostra as linhas das estrelas que formam Capricórnio no céu noturno e se relacionam com outras constelações.(Crédito da imagem: Starry Night Software )

Origem do 'pânico'

Nos antigos atlas estelares, Capricórnio é representado pela figura de uma cabra marinha, combinando os quartos dianteiros, a cabeça de uma cabra e o rabo de um peixe. Este tipo de criatura pode parecer ininteligível para nós hoje, se não conhecêssemos o antigo mito por trás de sua origem. Segundo o folclore, havia algumas ninfas e deusas do mar dando uma festa selvagem em um campo um dia quando o travesso Pan, deus dos pastores e das matas e pastagens, as viu e se juntou à diversão.

Tudo estava indo bem, por assim dizer, quando um monstro enorme e feroz chamado Typhon apareceu de repente. Para escapar dele, cada deus se transformou em um animal e fugiu. No entanto, no alarme de Pan, ele pulou em um rio próximo antes de completar sua transformação em uma cabra. Como resultado, suas extremidades inferiores assumiram a forma de um peixe. Deste aspecto da natureza de Pã, os autores gregos derivaram a palavra pânico, 'medo repentino', a fonte final da palavra inglesa 'pânico'.

Zeus, que por acaso estava passando, viu a façanha de Pan e ficou tão divertido que decretou a perpetuação dessa figura um tanto grotesca em nosso céu noturno.

Parece tudo, menos uma cabra do mar

Capricornus aparece diretamente ao sul quando Cygnus, o Cisne - também conhecido como Cruz do Norte - está bem acima. A brilhante estrela Altair em Aquila, a Águia e suas duas estrelas flanqueadoras apontam diretamente para Capricórnio. As estrelas do Sea Goat formam uma figura aproximadamente triangular que sugere tudo, desde um chapéu invertido inclinado, uma fatia de melancia, um pássaro ou morcego grande voando em sua direção ou talvez até um barco.

Tudo, menos uma cabra com rabo de peixe!

Houve uma época em que o solstício de inverno ocorria em Capricórnio. Talvez a razão pela qual os antigos usavam a figura de uma cabra - um alpinista experiente - era que o sol parecia começar sua escalada no céu de sua posição mais baixa naquele ponto. Sua estrela mais notável, Deneb Algedi, é na verdade um par de estrelas tão amplamente separadas uma da outra que podem ser facilmente distinguidas sem qualquer auxílio óptico. Abaixo de Deneb Algedi está a estrela Dabih, também um par, embora sejam necessários binóculos para ver a fraca companheira da estrela mais brilhante. [ Melhores eventos do céu noturno de setembro de 2015 (Stargazing Maps) ]

Você tem que estar brincando comigo!

Deve ser enfatizado para os novatos em astronomia que o nome atualmente aceito para esta constelação é Capricórnio, e não Capricórnio. Astrólogos (e alguns livros de astronomia mais antigos) usam 'Capricórnio' para denotar o signo zodiacal em vez da constelação. 'Quem nasce em Capricórnio deve ser rico e bem amado', dizia um velho almanaque. Em seguida, passou a dizer que Capricórnio era a casa do planeta Saturno que freqüentemente exercia uma influência desfavorável nos assuntos humanos. Embora nascido sob o signo de Capricórnio, alguém pode ser pobre, afinal.

Uma das referências mais antigas a uma constelação particular é supostamente dos registros de Sargão, fundador do primeiro império semítico da Babilônia por volta de 2.800 a.C. Os registros predisseram a destruição do mundo pelo fogo se todos os cinco planetas a olho nu se reunissem no signo de Capricórnio.

Astrônomos chineses em 2449 a.C. supostamente observou tal conjunção de todos os cinco planetas em Capricórnio, mas ela ocorreu sem quaisquer consequências terríveis. Então, novamente, a verdade é que essa extremamente rara 'reunião de cúpula celestial' nunca aconteceu. Recentemente, usei um programa de computador que mostra como era o céu por milhares de anos no passado ou no futuro para verificar onde os planetas estavam em 2449 a.C. —Nenhuma tal reunião planetária ocorreu.

Tanto para prever a destruição do mundo.

Francamente, se o Sea Goat não estivesse no zodíaco, a maioria das pessoas provavelmente nem saberia seu nome.

Oh, bem, qualquer coisa que faça sua cabra flutuar.

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, o Farmer's Almanac e outras publicações, e também é meteorologista para o News 12 Westchester, Nova York.