Um ano no espaço: a ciência por trás da viagem épica da estação espacial

Kelly e Kornienko para ISS

Scott Kelly (à direita) e o cosmonauta Mikhail Kornienko (à esquerda) da NASA irão para a Estação Espacial Internacional para uma estadia de um ano no espaço em 27 de março de 2015. O cosmonauta Gennady Padalka (centro) se juntará a eles na estação por cerca de seis meses. (Crédito da imagem: NASA / Bill Ingalls)

Experimentos científicos conduzidos na Estação Espacial Internacional durante a primeira missão de um ano do posto avançado em órbita podem ajudar a abrir a porta para o espaço profundo para a NASA.

As autoridades esperam que o período de um ano na estação espacial do astronauta Scott Kelly e do cosmonauta Mikhail Kornienko lhes forneça dados de saúde valiosos que podem ajudar quando a agência espacial decidir enviar humanos a Marte em algum momento no futuro, um grande objetivo para a NASA . Os cientistas coletaram muitos dados sobre como o corpo humano se comporta após seis meses em órbita na estação espacial, mas o que acontece com uma pessoa após um ano no espaço?



Quando Kelly, da NASA, e Kornienko, da Rússia, forem lançados ao espaço em 27 de março para sua estada de um ano no espaço, os pesquisadores terão uma de suas primeiras chances de responder a esta pergunta. [ Veja as fotos do vôo espacial de um ano ]

Scott Kelly (à direita) e o cosmonauta Mikhail Kornienko (à esquerda) da NASA irão para a Estação Espacial Internacional para uma estadia de um ano no espaço em 27 de março de 2015. O cosmonauta Gennady Padalka (centro) se juntará a eles na estação por cerca de seis meses.(Crédito da imagem: NASA / Bill Ingalls)

'A humanidade não vai se limitar apenas à órbita próxima à Terra', disse Kornienko em um entrevista em vídeo na missão espacial de um ano . 'Precisamos explorar novos planetas, nosso sistema solar. É inevitável. E a missão de um ano é o primeiro passo nessa direção. '

No momento, os humanos não têm uma maneira de chegar a Marte que não leve mais do que um ano inteiro, então aprender mais sobre como o corpo se comporta na ausência de peso por longos períodos de tempo é fundamental para enviar com segurança as pessoas para longe para o espaço, disse a NASA.

Kornienko e Kelly participarão de uma série de experimentos conjuntos para ajudar os cientistas a reunir uma infinidade de dados sobre como mitigar os efeitos nocivos de uma estadia de longo prazo no espaço. Por exemplo, os dois membros da tripulação da estação irão monitorar seus olhos para aprender mais sobre como a distribuição de fluidos no corpo pode mudar a forma dos olhos de um astronauta enquanto está no espaço. As autoridades notaram mudanças nos olhos dos astronautas em voos anteriores, mas a NASA não tem certeza do que acontece depois de 12 meses no espaço em comparação com seis meses.

Os controladores de missão também terão que ficar de olho em como Kelly e Kornienko retêm a massa muscular e a densidade óssea durante o tempo em que estão sem gravidade. Tripulantes na estação por seis meses a cada vez se exercitam por cerca de duas horas todos os dias para evitar atrofia muscular e perda de densidade óssea. As autoridades agora querem saber como um regimento de treino especializado ajuda os tripulantes em órbita por mais de seis meses.

Os dois tripulantes da missão de um ano também participarão de vários experimentos para verificar como estão enfrentando os rigores psicológicos de um longo vôo espacial.

“Se vamos a Marte, precisamos entender como o corpo humano reage no espaço por longos períodos de tempo”, disse Kelly no vídeo.

A luz do sol brilha na Estação Espacial Internacional.

O gêmeo idêntico de Kelly, o ex-astronauta Mark Kelly, também participará de experimentos no solo para ajudar os cientistas a aprender mais sobre Scott e a forma como seu corpo muda em órbita. Os pesquisadores estão planejando coletar amostras dos irmãos Kelly durante e após o vôo de Scott para comparar os micróbios que vivem em seus tratos gastrointestinais, de acordo com a Northwestern University, uma das escolas que auxiliam na ciência dos gêmeos.

Os cientistas usarão o sequenciamento de DNA para entender o que está vivo nos tratos gastrointestinais de cada um dos irmãos, e os pesquisadores também planejam realizar um estudo em ratos que funcionará em conjunto com a pesquisa em humanos, acrescentou Northwestern.

'O estudo é um dos primeiros a examinar como viver em gravidade zero por um ano afeta a microbiota intestinal de um ser humano', disseram representantes da Northwestern em um comunicado. “As descobertas ajudarão os cientistas a entender melhor o papel da microbiota na saúde e nas doenças humanas”.

Visita Space.com na sexta-feira, para a cobertura completa do lançamento de Kelly e Kornienko em sua missão espacial de um ano.

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