Skywatching no inverno: veja Taurus, o touro irritado

Touro

Touro é a primeira das brilhantes constelações de inverno a se erguer, carregada bem alto no céu meridional no final da noite de dezembro. O touro é inclinado como se estivesse atacando Gêmeos e Órion nas proximidades. Sua face triangular apresenta a estrela laranja brilhante Aldebaran e muitas estrelas duplas fáceis de observar. (Crédito da imagem: SkySafari App )

Manuel Laureano Rodríguez Sánchez (1917-1947), mais conhecido como Manolete, é considerado por alguns o maior toureiro de todos os tempos. Claro, Manolete enfrentou seus oponentes bovinos em uma praça de touros com uma grande multidão olhando. É um cenário um pouco diferente em nosso céu noturno atual, onde podemos ver outra forma de tourada, esta entre um touro investindo e um poderoso caçador.

Nosso ' Manolete do céu ' não é outro senão Orion, a constelação mais proeminente. E ele certamente está batalhando com um competidor 'otimista': Touro, o Touro.



Em uma tourada moderna, o toureiro usa uma lança especial (uma pica) e banderilhas (bandeirinhas), além de sua emblemática capa. Mas Orion está equipado com uma clava, uma espada e uma pele de leão como escudo. [ Constelações do céu noturno: Explicação dos famosos padrões de estrelas (imagens) ]

O mais poderoso

Touro parece ser descendente de um touro sumério celestial mítico, um animal que usava seus grandes chifres para abrir o ano e inaugurar a primavera, para arar o longo sulco do céu que era o zodíaco.

Essa associação com a primavera surgiu porque as estrelas de Touro tornaram-se proeminentes no céu em torno do equinócio vernal (primavera) por volta de 4500 a.C. a 2000 a.C. Nessa época, o equinócio era a data mais importante do ano. Para os sumérios, era uma época de alegria, seu equivalente ao dia de ano novo, quando a escura e fria estação do inverno estava terminando e havia uma sensação de nova vida no ar. Assim, por muito tempo, Touro foi o primeiro e mais poderoso dos constelações zodiacais .

Esta semana, a constelação de Touro está posicionada em seu ponto mais alto no sul e quase acima por volta das 21h. horário local. Quando faço shows sob o céu do 'universo fingido' de um planetário ou conduzo sessões de identificação de estrelas sob o céu real, sempre identifico Touro como um touro zangado.

Mas por que ele está tão zangado?

Dificilmente de segunda categoria

No mês passado, escrevi uma coluna sobre como, nesta época do ano, os observadores das estrelas parecem se concentrar exclusivamente em Órion, enquanto todas as outras constelações ao seu redor são aparentemente nada mais do que secundárias celestiais ou parte de um elenco de apoio.

Usei a analogia de uma casa enfeitada com luzes de Natal enquanto as casas próximas são decoradas de forma mais modesta.

Talvez Touro esteja com raiva porque sente que não deveria ser considerado uma mera segunda banana para Órion (e, conseqüentemente, quer descontar sua frustração no caçador). Na verdade, essa raiva na segunda cobrança é justificada; nosso Touro Celestial contém uma grande variedade de objetos interessantes para ver e, entre todos os padrões de estrelas, certamente deve ser classificado como de primeira classe.

Imagem do Telescópio Espacial Hubble de aglomerados cósmicos brilhantes e bonitos na constelação de Touro, o Touro.

Imagem do Telescópio Espacial Hubble de aglomerados cósmicos brilhantes e bonitos na constelação de Touro, o Touro.(Crédito da imagem: ESA / Hubble e NASA)

As sete irmãs

Provavelmente, a característica mais notável de Touro é um pequeno grupo concentrado de estrelas chamadas Plêiades, ou Sete Irmãs. Poucas figuras de estrelas são tão familiares quanto as Plêiades. Se você tem dificuldade em reconhecer várias estrelas e constelações, você deve começar com as Plêiades, porque realmente não há nada como elas no céu, e ninguém pode olhar para o céu em uma noite gélida de inverno sem perceber essas irmãs e se perguntar o que eles são.

Para o olho comum, este grupo parece inicialmente uma pequena nuvem luminosa. Mas um exame mais aprofundado, auxiliado por uma boa visão, revelará um aglomerado compacto de seis ou sete estrelas, embora alguns observadores tenham registrado uma dúzia ou mais estrelas em condições excelentes. Conheço um cavalheiro abençoado com uma visão tão aguda que afirmou ter visto até 19 estrelas das Plêiades sob o céu excepcionalmente escuro do Arizona.

O agrupamento das Plêiades pode ser um dos primeiros assuntos astronômicos registrados. Era conhecido do poeta grego Hesíodo há quase 3.000 anos, e uma referência a ele foi encontrada nos anais chineses datados de cerca de 2357 a.C. Também é mencionado três vezes na Bíblia.

O grupo é tão aparente que quase todas as culturas preocupadas com o céu contaram histórias sobre o significado dessas estrelas. Para as culturas da América Central e do Sul, uma época importante do ano começou quando as Plêiades apareceram em seu ponto mais alto à meia-noite. O antigo astrônomo grego Hipparchus datou o início das estações de acordo com certas nascentes e poentes desse grupo.

Várias estrelas do aglomerado parecem estar envoltas em nuvens de poeira, talvez remanescentes da matéria a partir da qual se formaram. A 410 anos-luz de distância de nós, e cerca de 20 anos-luz de diâmetro, o grupo pode não ter mais de 20 milhões de anos. Ele contém um total de talvez 250 estrelas.

E subjetivamente, acredito que as Plêiades valem o preço de qualquer bom par de binóculos. Na verdade, eles podem ser o objeto binocular mais bonito que você pode ver no céu. [ Os melhores binóculos para a terra e o céu ]

The Hyades e Aldebaran

O rosto do touro é claramente marcado por outro aglomerado de estrelas em forma de V, conhecido como Hyades. Observe a estrela laranja brilhante no final do braço inferior do V, que representa o olho de fogo do touro. Isso é Aldebaran , 'o seguidor'; ele surge logo após as Plêiades e as persegue pelo céu.

As Hyades estão entre os aglomerados de estrelas mais próximos, o que explica por que tantas estrelas separadas nesse agrupamento são visíveis. A uma distância de 130 anos-luz, os Hyades estão se movendo na direção geral da estrela Betelgeuse em Orion enquanto se afastam de nós a uma taxa de 100.000 mph (160.000 km / h).

Aldebaran, por outro lado, é apenas um espectador inocente - absolutamente não faz parte dos Hyades. Em vez disso, ele está se movendo em direção ao sul, quase em um ângulo reto com o movimento do aglomerado, e duas vezes mais rápido. A cabeça em forma de V de Touro está, portanto, se despedaçando. Por mais 25.000 anos ou mais, passará para um V, mas depois de 50.000 anos, não será nada mais do que um amontoado aleatório de estrelas.

Uma visão composta da famosa Nebulosa do Caranguejo, do Observatório Espacial Herschel e do Telescópio Espacial Hubble.

Uma visão composta da famosa Nebulosa do Caranguejo, do Observatório Espacial Herschel e do Telescópio Espacial Hubble.(Crédito da imagem: ESA / Herschel / PACS / MESS Key Program Supernova Remnant Team; NASA, ESA e Allison Loll / Jeff Hester (Arizona State University))

Uma arma fumegante cósmica

No ano de 1054 d.C., ocorreu uma explosão de proporções gigantescas: a Super Nova . Uma estrela pelo menos 10 vezes mais massiva do que nosso próprio sol explodiu de repente; a estrela em erupção provavelmente brilhou tão brilhantemente quanto nossa galáxia inteira, o equivalente a 400 bilhões de estrelas normais!

No rescaldo, nada permaneceu, exceto o núcleo intensamente quente e recém-revelado da estrela e uma nuvem em expansão de detritos gasosos. Felizmente, os habitantes da China, do Japão e do que hoje é o sudoeste americano tiveram o cuidado de observar a posição no céu dessa explosão cósmica: cerca de duas larguras de lua cheia a noroeste da estrela que conhecemos como Zeta Tauri, que marca o corno sul de Touro.

A 'estrela convidada' que apareceu de repente lá poderia ser vista facilmente à luz do dia por mais de três semanas. Finalmente desapareceu completamente de vista após 653 dias. A nuvem de gás que restou da explosão é popularmente conhecida como Nebulosa do Caranguejo e ainda está se expandindo em todas as direções a quase 4 milhões de mph (6,4 milhões de km / h). [ Fotos: incríveis vistas da famosa nebulosa do caranguejo ]

Em novembro de 1968, descobriu-se que o núcleo da estrela explodida era um pressione , uma estrela de nêutrons em rotação rápida, que girava a uma taxa incrível de cerca de 30 vezes por segundo! Aparentemente, existe um 'ponto quente' na superfície da estrela, que emite energia em praticamente todas as partes do espectro eletromagnético. Conseqüentemente, conforme a estrela gira em seu eixo, ela parece 'pulsar' de nossa perspectiva terrena.

Este pulsar é extremamente denso, acumulando cerca da massa do nosso sol em um volume medindo apenas 30 milhas (50 quilômetros) ou mais de diâmetro. Se fosse possível transportar apenas uma colher de chá desse material para a Terra, ele pesaria muitas centenas de toneladas!

Foi a semelhança da Nebulosa do Caranguejo com um cometa telescópico que levou o astrônomo Charles Messier a compilar seu célebre catálogo de tais objetos difusos para que eles não pudessem enganar outros caçadores de cometas. A Nebulosa do Caranguejo está em primeiro lugar na lista e, portanto, é conhecida como M1.

Membro portador de cartão do zodíaco

Touro é uma das 12 constelações zodiacais. Isso significa que, periodicamente, a lua e um ou mais dos planetas brilhantes passam por essa parte do céu, aumentando o interesse e o brilho desse belo cenário estrelado.

Por exemplo, durante os últimos dias de abril, o brilhante planeta Vênus passará perto das Plêiades, tornando uma cena já bela ainda mais espetacular.

Uma visão 'admirabull', para dizer o mínimo!

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, Farmer's Almanac e outras publicações, e também é meteorologista para a Verizon Fios1 News, com sede em Rye Brook, N.Y. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .