O fundador da Virgin Galactic, Richard Branson, voará ao espaço no 50º aniversário da Apollo 11?

WASHINGTON - fundador da Virgin Galactic Sir Richard Branson tem como objetivo chegar ao espaço para marcar o 50º aniversário do lançamento da Apollo 11 neste ano, disse ele em meio às comemorações do primeiro vôo espacial de sucesso de sua empresa.

Astronautas presentes e esperançosos se reuniram em Washington, D.C., ontem (7 de fevereiro) ao lado de entusiastas do espaço, estudantes e engenheiros de foguetes para comemorar O voo de sucesso da Virgin Galactic em 13 de dezembro. Em meio a todo o otimismo e parabéns, Branson disse à Space.com que espera fazer uma viagem semelhante em 16 de julho, 50 anos após o lançamento dos astronautas da Apollo 11 para a lua.

O fundador da Virgin Galactic, Sir Richard Branson, em uma cerimônia de inauguração da Virgin Galactic



O fundador da Virgin Galactic, Sir Richard Branson, em uma cerimônia revelando a doação da Virgin Galactic ao Museu Nacional do Ar e Espaço do Smithsonian - o motor de foguete da SpaceShipTwo, VSS Unity.(Crédito da imagem: Chelsea Gohd / Space.com)

'É tremendamente empolgante e, você sabe, eu adoraria poder ir no aniversário real. Nunca se sabe a minha sorte, estou trabalhando para isso ', disse Branson após revelar o motor do foguete da SpaceShipTwo, VSS Unity, na coleção do Museu Nacional do Ar e Espaço do Smithsonian, onde a Virgin Galactic e sua contraparte de fabricação, The Spaceship Co. (TSC ), doou o motor.

Branson compartilhou seu desejo de chegar ao espaço no aniversário de lançamento da Apollo 11 enquanto usava uma camiseta que dizia 'Programa de Treinamento de Futuro Astronauta'. Essa camisa foi um presente do piloto da Virgin Galactic Mark 'Forger' Stucky, que a deu a Branson na cerimônia de inauguração como uma referência brincalhona de que Stucky não se qualifica mais como um astronauta do 'futuro'. (Ele recebeu suas asas de astronauta comercial no início do dia, ao lado do co-piloto Rick 'CJ' Sturckow.) Branson tirou imediatamente sua camisa branca de botão padrão para a camiseta. [ No Fotos : Virgin Galactic SpaceShipTwo Unity sobe ao espaço]

Richard Branson se prepara para vestir um

Richard Branson se prepara para vestir uma camiseta do 'Future Astronaut Training Program', dada a ele pelo astronauta Mark Stucky (que não se qualifica mais como um 'futuro astronauta'), ao lado de Ellen Stofan, diretora do Museu Nacional do Ar e Espaço.(Crédito da imagem: Chelsea Gohd / Space.com)

Anteriormente, Branson disse que viajaria a bordo da espaçonave Unity da Virgin Galactic como seu primeiro passageiro. A empresa pretende que a embarcação transporte clientes pagantes para o espaço e de volta em voos suborbitais, promovendo a indústria espacial comercial e abrindo espaço para mais pessoas.

A dedicação de Branson à indústria aeroespacial não surgiu do nada. Ele se inspirou no espaço desde que era uma criança, assistindo a aterrissagem da Apollo 11 na lua. 'O pouso na lua foi o que me inspirou a desejar ir para o espaço', disse ele. 'Eu vi em uma televisão em preto e branco quando era muito jovem, e este ano é o 50º aniversário, então é um ótimo ano para comemorar.'

Em uma celebração no início do dia, enquanto Branson e a secretária de transportes dos Estados Unidos, Elaine Chao, apresentavam Stucky e Sturckow com suas asas, Branson refletia sobre o sucesso da empresa e o progresso que viria. 'O que estamos marcando hoje é um momento de significado histórico, um momento de inspiração, de otimismo para o futuro', disse Branson à multidão. 'Juntos, democratizamos o espaço para mudar o mundo para melhor.'

Virgin Galactic e The Spaceship Co. são presenteados com o Recorde Mundial do Guinness para o foguete híbrido mais poderoso a ser usado em voos espaciais tripulados.

Virgin Galactic e The Spaceship Co. são presenteados com o Recorde Mundial do Guinness para o foguete híbrido mais poderoso a ser usado em voos espaciais tripulados.(Crédito da imagem: Chelsea Gohd / Space.com)

A empresa de Branson fez história com seu voo em 13 de dezembro, o primeiro voo comercial com tripulação de um veículo projetado para transportar passageiros pagantes para chegar ao espaço. Os astronautas Stucky e Sturckow voaram Unity a 51 milhas (82 quilômetros) acima da Terra, ultrapassando a marca de 50 milhas que a Federal Aviation Administration usa para determinar quando os astronautas recebem suas asas.

O voo também fez história ao transportar o foguete híbrido mais poderoso do mundo, usado em voos tripulados. Essa conquista também foi marcada na cerimônia de inauguração: o Livro dos Recordes Mundiais do Guinness presenteou a TSC e a Virgin Galactic com um elogio por esse superlativo.

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