Cometa selvagem que faz história aterrissando por sonda Philae recriada em vídeo

Philae Lander Touchdown

Ilustração artística do módulo de aterrissagem Philae da Europa pousando no Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko em novembro de 2014. (Crédito da imagem: ESA / ATG Medialab)

Um novo vídeo incrível mostra a viagem selvagem que uma espaçonave europeia fez à superfície de um cometa no ano passado.

O novo vídeo, que a Agência Espacial Europeia (ESA) lançou na semana passada, reconstrói o primeiro toque da história em um cometa , que foi realizado pelo módulo de aterrissagem Philae da missão Rosetta em 12 de novembro de 2014.



As coisas não correram totalmente de acordo com o planejado naquele dia: os arpões de ancoragem de Philae falharam e o módulo de pouso saltou duas vezes, em um ponto à deriva no espaço perto do cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko por cerca de 2 horas. [Fotos: A missão do cometa Rosetta na Europa em fotos]

A nova animação em vídeo é baseada em dados coletados pelos instrumentos do Philae, bem como aqueles a bordo do Rosetta nave-mãe , que orbita o Cometa 67P desde agosto de 2014, disseram funcionários da ESA.

Philae acabou se estabelecendo em um local mais sombrio do que o planejado, e suas baterias primárias acabaram em 15 de novembro de 2014, depois que o módulo de pouso cumpriu 80 por cento de sua missão científica. Philae fez apenas contato intermitente com o orbitador Rosetta no ano passado, tocando a base entre 13 de junho e 9 de julho.

Rosetta teve que se afastar do cometa - fora do alcance de Philae - nos meses após o contato ser feito devido ao aumento da atividade na superfície do 67P conforme ele se aproximava cada vez mais do sol. Agora que o cometa está se acalmando novamente (a aproximação solar mais próxima ocorreu em agosto), os controladores da missão esperam aproximar-se e saudar Philae mais uma vez. Eles estimam que, no final de janeiro, a superfície do Cometa 67P estará fria demais para que o Philae funcione.

O Philae não conseguiu pousar devido a problemas com os três sistemas destinados a protegê-lo - parafusos para gelo, arpões e um pequeno propulsor. O principal local de pouso acabou sendo muito difícil para os parafusos de gelo, disseram funcionários da ESA.

Os arpões poderiam teoricamente ter cavado, mas não dispararam quando Philae atingiu a superfície. Nem havia um propulsor disponível para neutralizar o recuo de Philae, como planejado; não seria armado na noite anterior, talvez por causa de um problema de vedação ou falha do sensor.

Quanto aos arpões: 'Parece que o problema era ou com os quatro 'fios da ponte' que recebem corrente para acender o explosivo que aciona os arpões, ou o próprio explosivo, que pode ter se degradado com o tempo', disse o gerente da aterrissagem da Philae, Stephan Ulamec, do DLR German Aerospace Center, disse em um comunicado .

Se os controladores puderem restabelecer as comunicações com Philae, a ESA pode tentar disparar os arpões novamente porque eles incluem sensores que podem sondar a temperatura abaixo da superfície do 67P, disseram funcionários da agência.

Espera-se que a própria Rosetta continue sua missão até setembro de 2016, cerca de nove meses após a data de financiamento original. Os controladores podem fazer o orbitador pousar lentamente no cometa, tirando fotos e dados até o momento do impacto.

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