Por que ela nunca foi realmente 'tímida': o ex-secretário de imprensa da rainha lembra da princesa Diana

Como um dos secretários de imprensa da Rainha Elizabeth II, Dickie Arbiter foi o braço direito da família real britânica de 1988 a 2002 - bem no meio da época de Diana, de onde o recém-criado Windsor transformou-se (assim chamado) “Shy Di” para a “Princesa do Povo”.

Antes do 20º aniversário de sua morte, bem como o próximo documentário do Smithsonian ChannelDiana e os Paparazzi, Árbitro (que agora é um comentarista real da BBC e ITV) sentou-se comVogapara discutir suas melhores memórias da falecida e grande princesa Diana, a quem ele serviu como um conselheiro de confiança, bem como da próxima geração de membros da realeza.

Quais são algumas de suas memórias favoritas sobre Diana?

Ela me deu uma festa de 50 anos. Do nada, ela disse: “Quero oferecer a você um almoço de aniversário de 50 anos e você pode convidar 20 pessoas”. Ela o tinha em sua sala de jantar no Palácio de Kensington. Ela tinha pirulitos de festa, balões de hélio e terminou com um bolo de aniversário.

Parecia um daqueles telefones celulares Brick - porque aonde quer que eu fosse, eu tinha um celular e tocava no momento mais inoportuno. O bolo tinha uma inscrição: 'Você nunca está sozinho quando Dickie tem o telefone.'

Eu li que a princesa Diana tinha um senso ou humor perverso. Você pode me contar mais alguma piada dela?



Ela costumava ter um Jaguar XJ6, que era quase um carro britânico. Todos esses carros foram alugados, não comprados. Após três anos, foi trocado por um Mercedes-Benz.

Eu disse a ela: 'Como uma princesa britânica, você poderia ter um carro britânico.' Sua reação imediata foi: 'Bem, eu tenho um marido alemão, então por que não posso ter um carro alemão?' O que, se você realmente olhar para a história da família real, o pano de fundo é muito mais herança alemã, assim como escocesa.

Poucas semanas depois, caí no buraco novamente. Eu disse: 'Como está o carro?' e ela disse: 'Bem, pelo menos é mais confiável do que um marido alemão.'

Você conheceu Diana desde seus primeiros dias com a família real até sua trágica morte. Como ela mudou durante esse tempo?

Eu a conheci cerca de três ou quatro dias antes do casamento. Ela acabou de fazer 20 anos. As pessoas costumavam chamá-la de “Shy Di,” porque ela mantinha a cabeça baixa quando falava com você. Mas não havia nada de tímido nela. Ela estava ciente de sua altura - 1,60 m. Ela costumava manter a cabeça baixa ao falar com as pessoas para não incomodá-las e para conversar com elas em seu próprio nível.

Ela era incrivelmente boa, de verdade, desde a palavra 'vá'.

Uma vez ela foi visitar um lar para cegos. Havia uma senhora e um cavalheiro sentados no saguão de entrada, ambos com visão parcial. Ela parou para falar com eles. Ele tinha lágrimas nos olhos, e ela disse: 'Qual é o problema?' Ele disse: “Não consigo ver você”.

Ela imediatamente se agachou, pegou a mão dele e colocou-a no rosto, porque os cegos são capazes de sentir através do toque.

Ela tinha essa capacidade de reagir instintivamente. Você não pode ensinar ninguém a fazer isso.

Onde você estava quando descobriu que Diana tinha morrido?

Eu estava em casa. Recebi um telefonema da CNN, que me perguntou sobre o acidente em Paris. Respondi que não sabia nada sobre o acidente. Liguei minha TV e vi tudo se desenrolar.

Eu soube às 3:15 da manhã que ela havia falecido. Em 25 minutos, eu estava no escritório atrás da minha mesa, tirando a poeira dos arquivos e colocando os aspectos da imprensa em andamento. Eu entrei em ação.

Entrou em ação?

Uma de minhas responsabilidades era administrar grandes ocasiões cerimoniais - funerais, visitas de estado, qualquer ocasião cerimonial que pudesse surgir. Eu estava ciente de que, embora não tivéssemos um plano para Diana, havia planos para outros membros da família real. Um deles seria usado.[Nota do editor: eles eventualmente usaram o plano de funeral da Rainha Elizabeth, a Rainha Mãe.]

Liguei para o Castelo de Windsor, sabendo que havia uma bandeira quando a rainha não estava em residência, e sugeri que a baixassem para meio mastro. Liguei para Sandringham e sugeri que fizessem a mesma coisa. Liguei para o Palace of Holyroodhouse para baixar a bandeira escocesa a meio mastro. Demorei a chegar porque, obviamente, às quatro e meia da manhã, as pessoas ainda estão na cama.

Houve uma grande controvérsia sobre se a bandeira deveria ser ou não a meio mastro no Palácio de Buckingham.

No governo constitucional britânico, o monarca nunca morre. Rei está morto, viva a rainha. A rainha está morta, viva o rei. Portanto, a bandeira nunca chega a meio mastro. Tradicionalmente, a única bandeira que voou do Palácio de Buckingham foi a Royal Standard, e quando o soberano estava em residência, ela voava. Quando ela não estava mais na residência, desceu.

Esse era o dilema. Eu estava ciente de que o mastro da bandeira estava vazio. Francamente, havia muitas outras questões sendo tratadas em Balmoral. O maior deles, é claro, era a rainha, o príncipe Philip e o príncipe Charles garantindo que William e Harry estivessem bem. Portanto, foi uma decisão tomada bastante tarde. Provavelmente tarde demais, mas, mesmo assim, foi uma decisão que foi tomada. A bandeira acabou hasteada a meio mastro, à moda do dia do funeral.

A rainha recebeu muitas críticas por não ter vindo ao Palácio de Buckingham imediatamente.

Achei que ela estava absolutamente certa. Na primeira vez, à sua maneira, ela colocou os deveres familiares antes dos deveres públicos.

Agora, francamente, se ela tivesse voltado para Londres, o que ela teria feito? Fiquei no Palácio de Buckingham e é isso. Em vez disso, ela escolheu permanecer em Balmoral. Ela e o príncipe Philip - eles sentiam que William e Harry precisavam deles mais do que dezenas de milhares de enlutados perambulando pelo Palácio de Buckingham e pelo Palácio de Kensington. Porque ficaram em Balmoral, porque estavam lá para cuidar dos netos, assim como seu pai. . . é a razão pela qual William e Harry, quando voltaram para Londres com seu pai na quinta-feira, puderam caminhar pelos Jardins de Kensington, olhando os tributos florais, conversando com os enlutados e mantendo uma compostura de primeira classe absoluta.

A mídia está sempre procurando uma história. A história, no que lhes dizia respeito, era 'rainha sem coração, em Balmoral, não se importando com as pessoas de Londres'. Nem por um momento pensando em dois meninos que perderam a mãe em circunstâncias trágicas.

Outra controvérsia é se o Príncipe Harry e o Príncipe William deveriam ou não ter caminhado atrás do caixão de Diana tão jovem. Mesmo agora, há manchetes de que o príncipe Philip os “forçou” a fazê-lo.

Não havia força por trás disso. Havia uma tradição, nos círculos reais, que os membros masculinos da família andassem atrás da carruagem. Houve, no início da semana, uma relutância de William e Harry em fazê-lo. O príncipe Philip disse: 'Até vocês, mas se eu andar, vocês vão andar?' Eles sentiram um pouco de conforto no fato de que seu avô estava preparado para caminhar com eles, e é por isso que o fizeram.

Olha, poderíamos olhar para todos os tipos de controvérsias e procurar todos os tipos de negativos. Sim, o Príncipe Harry disse, em uma entrevista: 'Não acho que qualquer criança deva ser convidada a fazer isso.' Ele está absolutamente certo. Mas ele não é uma criança comum. É para isso que você precisa olhar.

Como era Diana como mãe?

Diana foi uma mãe brilhante. Ela foi absolutamente fantástica. Ela deu a eles o que chamamos de “as ruas principais” - o cinema, a lanchonete, a livraria, a loja de departamentos. Ela os levou para ver pessoas sem-teto, viciados, miseráveis.

Dito isso, Charles foi um pai excepcionalmente bom. Ele deu-lhes o campo. Ele também lhes deu compaixão. Eles aprenderam com a mãe e o pai.

Diana foi perseguida pela imprensa, e o príncipe Harry e William falaram sobre como essas intrusões foram grosseiras. Qual foi sua experiência com isso?

Uma das maiores violações foi quando ela foi visitar o Egito. Diana adorava nadar todos os dias. Alguns dos fotógrafos reservaram quartos em um prédio comercial com vista para a residência do embaixador e tiraram fotos de sua natação com lentes telefoto. Bem, isso é equivalente a invasão de privacidade.

Então, em outras ocasiões, quando William e Harry tinham seu dia de esportes - eles costumavam tê-los em um clube privado - a mídia colocava suas escadas contra a parede e tirava fotos por cima da parede. Antes do regulamento da imprensa sobre fotografar crianças, eles faziam de tudo para conseguir fotos.

Você acha que a imprensa melhorou agora?

O problema é que vivemos na época do telefone móvel. Todo mundo tem um celular, todo celular tem uma câmera, então todo mundo se tornou paparazzi.

Temos um regulamento de imprensa no Reino Unido, que determina que não é permitido fotografar crianças menores de 16 anos sem o consentimento dos pais ou responsáveis. Mas, em algumas ocasiões, os paparazzi tentaram fotografar o Príncipe George e a Princesa Charlotte em áreas públicas. Eles afirmam que, por estarem em áreas públicas, são um jogo justo. Mas eles não são.

Lá estava a foto tirada, embora a mil metros de distância, da Duquesa de Cambridge, tomando banho de sol de topless. O fato de um fotógrafo conseguir tirá-la de topless,a mil metros de distância, mostra o tipo de equipamento que eles usam. Felizmente, para o príncipe William, a França tem leis de privacidade. É com base nessas leis que ele leva o fotógrafo ao tribunal. Ele está enfatizando que William e Harry não serão incomodados pela mídia.

Qual você acha que é o legado de Diana?

O legado de Diana é William e Harry. Eles estão dando continuidade ao trabalho dela enquanto desenvolvem seus próprios interesses também.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.