Por que a NASA está enviando uma nave espacial para um asteróide de metal chamado 'Psique'

Uma missão ambiciosa para um 'mundo feito de metal' ajudará os cientistas a entender melhor como a Terra e outros planetas rochosos evoluíram, de acordo com um novo vídeo do Goddard Space Flight Center da NASA.



A missão Psyche partirá da Terra em 2022. O plano original previa um lançamento em 2023, mas a NASA avançou na linha do tempo para economizar custos e chegar ao asteróide mais cedo. De acordo com o novo plano, a espaçonave ganhará velocidade com um sobrevôo de Marte e chegará ao asteróide, também chamado de Psique, no início de 2026.

As observações da Terra indicam que o mundo de 200 quilômetros de largura é 95 por cento de metal, assim como o núcleo de um planeta rochoso. [ Mission to Metal Asteroid Psyche da NASA (imagens) ]





'Todos os planetas rochosos que conhecemos, todos eles têm um núcleo de metal em seu centro e, especialmente para a Terra, é a fonte de nosso campo magnético', investigador principal Lindy Elkins-Tanton, cientista planetário do estado do Arizona Universidade (ASU), diz No vídeo . 'Não sabemos muito sobre o nosso núcleo. O que aprendemos sobre isso, aprendemos indiretamente, porque não podemos ir lá. '

'Está muito quente', o investigador principal adjunto Jim Bell, um cientista planetário da ASU que também está fortemente envolvido no Curiosidade e missões rover Opportunity em Marte, diz no vídeo. “A pressão está muito alta. Nossos instrumentos derreteriam. Você não pode fazer um buraco tão fundo na Terra ou em outros planetas. Acontece que podemos estudar um núcleo planetário no espaço porque existe um objeto ... chamado Psique.



(Crédito da imagem: NASA / JPL)



Psiquê tem uma história única. Os cientistas suspeitam que o mundo do tamanho de Massachusetts é o núcleo de um planetesimal, ou um pequeno corpo que poderia ter agregado a outros mundos de seu tipo para formar um planeta . Mas, à medida que Psiquê se formou, pode ter colidido com outros corpos que, em vez disso, arrancaram seu manto rochoso, dizem os cientistas. Tudo o que resta hoje é o minúsculo núcleo metálico.

Alguns dos objetivos científicos da missão incluem descobrir se Psiquê é de fato um antigo núcleo planetesimal, aprender sobre a idade de sua superfície e discernir a topografia do asteróide. No vídeo, Bell diz que as imagens seriam transmitidas ao público e aos cientistas ao mesmo tempo, permitindo que todos compartilhassem as descobertas no mesmo ritmo.

No vídeo, Elkins-Tanton diz que é a primeira mulher a liderar uma missão no espaço profundo desde Maria Zuber; Zuber liderou a missão Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) que mapeou os campos de gravidade da lua usando sondas chamadas Ebb and Flow. GRAIL foi bem-sucedido e encerrou um ano de operações em 2012, quando suas sondas colidiram com a superfície lunar conforme planejado.

“Meu objetivo é fazer com que todos se sintam bem-vindos e que todas as vozes sejam ouvidas”, diz Elkins-Tanton no vídeo. 'Queremos ter o maior número possível de alunos de graduação. Queremos envolver o máximo possível do público. Queremos que as pessoas sintam que esta é a sua missão. '

Um artista

Uma representação artística do asteróide de metal Psique, que orbita o Sol entre Marte e Júpiter.(Crédito da imagem: NASA)

Elkins-Tanton acrescenta que ela teve a chance de olhar para Psique uma vez em um telescópio óptico em seu quintal, depois que alguns colegas generosamente trouxeram um para ela usar. 'É um ponto muito, muito pequeno e fraco, e isso fez muitos de nós chorarem, pensar que poderíamos enviar algo para investigar aquele ponto de luz.'

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