Por que é tão difícil voltar ao normal?

Há um ano, éramos um país congelado no tempo. Aviões vazios voaram pelo céu, a vida aconteceu no Zoom. Limpamos nossas compras, deixamos as entregas do lado de fora por dias e debatemos se ir à loja realmente valia o risco. Mas que diferença um ano faz! Somos um país em que mais da metade dos americanos estão totalmente vacinados e as viagens aéreas estão quase de volta aos níveis pré-pandêmicos. Goste ou não, a vida está voltando ao normal. E, principalmente, não gostamos disso.

Claro, nunca seremos “normais” novamente. As cicatrizes de uma pandemia serão indeléveis, nos moldarão de maneiras que nem sequer podemos começar a imaginar. A morte mundial de milhões permanecerá em nossa consciência coletiva para sempre. Meu avô, que morreu na década de 1990, nunca superou a pandemia de gripe de 1918. Ele desenvolveu pequenos hábitos moldados por seus medos. Ele nunca pegou o ônibus. Ele ia para o trabalho todos os dias. Ele tomou um punhado de vitaminas. Ele nunca superou o milagre de sobreviver ao que matou tantos de seus irmãos, seus amigos, seus pares.

Somos um país de enlutados agora; mais de 596.000 americanos morreram de coronavírus. De acordo com uma pesquisa da AP / NORC, um quinto de todos os americanos perdeu alguém conhecido para a COVID. Não somos as pessoas que éramos em janeiro de 2020 e nunca seremos. E nós, americanos, temos sorte: COVID ainda está presente na maior parte do mundo. Países como Colômbia e Argentina estão registrando suas piores taxas de mortalidade até agora.

Felizmente, ou infelizmente, nosso novo normal está sobre nós agora. Os empregadores querem que voltemos ao escritório e as pessoas querem viajar. Eles querem voltar aos rituais da vida americana normal - casamentos, funerais, festas de aniversário, celebrações de formatura. Vários meios de comunicação previram uma década de 2020 estrondosa.

Mas o problema de “voltar ao normal” parece ser duplo. Um problema é que algumas pessoas não querem voltar ao normal. Como Anders Melin e Misyrlena Egkolfopoulou notaram na Bloomberg, “uma pesquisa de maio com 1.000 adultos nos EUA mostrou que 39% considerariam pedir demissão se seus empregadores não fossem flexíveis sobre o trabalho remoto”. Trabalhar em casa criou uma cultura de famílias que almoçam juntas, de animais de estimação que gostam de passeios ao meio-dia, de uma vida um pouco mais tranquila. Meu marido, que costumava passar uma semana por mês na Califórnia a trabalho, não faz mais suas viagens regulares pelo país. Como Sigal Samuel escreve para a Vox, “A pandemia provou que o trabalho remoto é totalmente viável para muitos empregos, validando as suspeitas das pessoas de que nosso modelo padrão de trabalho de escritório é arbitrário, sobrecarregado desnecessariamente e, em última instância, explorador, às vezes forçando as pessoas a escolherem entre seu poço -ser e sua carreira. ” Por que voltar aos elementos da vida normal que eram, em si mesmos, completamente sem sentido?

E há a questão das pessoas ainda serem cautelosas - especialmente aquelas que trabalharam na linha de frente, e não apenas na área médica. Um estudo da Universidade da Califórnia encontrou a maior mortalidade entre 'cozinheiros, trabalhadores de linha em armazéns, trabalhadores agrícolas, padeiros e trabalhadores da construção'. A Brookings Institution aponta que, “as populações de baixa renda e minorias enfrentam um risco maior de morrer de COVID-19 devido a condições estruturais, iniqüidades de saúde e uma maior prevalência de condições de saúde preexistentes, como doenças cardíacas, asma e diabetes. ” Agora, estamos nos perguntando por que essas pessoas não estão mais entusiasmadas em voltar aos mesmos empregos que quase as mataram.



E o outro problema, ao que parece, é que as pessoas parecem ter mudado o conceito do que é 'normal'. Viaje de avião: antes da pandemia, as pessoas costumavam se submeter ao que considerávamos as indignidades padrão de voar: atrasos, multidões, um dólar a mais por uma gota d'água ou um lugar para guardar sua bolsa. Mas, a menos que você se encontrasse no último voo de Miami em uma noite de domingo, os passageiros indisciplinados não eram o problema que agora parecem ser. A presidente da Association of Flight Attendants-CWA, Sara Nelson, disse recentemente à CNBC que ela e seus colegas estavam enfrentando “um ambiente que simplesmente não vimos antes, e mal podemos esperar que acabe”. O comportamento do passageiro, disse ela, tornou-se 'completamente louco'. Depois de um vídeo de uma atendente da Southwest Airlines tendo seus dentes quebrados por um passageiro indisciplinado, a American Airlines e a Southwest Airlines pararam de servir bebidas alcoólicas em suas cabines principais por enquanto. A Administração Federal de Aviação disse que recebeu aproximadamente 2.500 relatos de comportamento indisciplinado de passageiros este ano; quase três quartos deles têm a ver com o descumprimento do mandato da máscara federal.

Esta semana, a empresa de dados Morning Consult divulgou uma pesquisa que dizia que três em cada cinco democratas se sentiam confortáveis ​​para voltar ao normal. Esse é o maior nível durante a pandemia, mas ainda não é cinco em cinco, ou mesmo quatro. Como você diz às pessoas para voltarem ao normal quando você não tem 100% de certeza sobre o que vai permitir que você retome a vida normal? As vacinas de mRNA são novas e até agora têm uma eficácia incrível (95%), mas estamos aprendendo à medida que avançamos. Não sabemos exatamente a taxa de infecções invasivas; o New England Journal of Medicine acha que é baixo, mas não é zero. Até agora, as vacinas funcionam nas variantes, mas cada mutação é um lance de dados. Depois de mais de 15 meses dizendo às pessoas para pecar por excesso de cautela, as autoridades de saúde pública agora precisam descobrir como transmitir a essas mesmas pessoas uma mensagem diferente: como equilibrar a cautela prolongada com um conjunto de dados limitado, mas altamente otimista.

Olha, estamos todos assustados. Estava assustado. Já passamos pelo tipo de coisa que acontece em filmes, em dramas de TV de uma hora, em livros. Desde que fui vacinado, tenho estado em aviões e jantares e festas de aniversário, e tem sido estranho e estranho e anormal. Às vezes eu olho para a pessoa com quem estou falando e tudo que consigo pensar é em como me sinto desconfortável. Às vezes, fantasio simplesmente me levantar e sair do restaurante. Às vezes me pergunto qual é o objetivo dessas interações sociais. Voltar depois de mais de um ano sem se socializar, sem participar dos atos da vida cotidiana, foi chocante e um tanto perturbador. E digo tudo isso como alguém que teve uma vida muito fácil no bloqueio. Só posso imaginar como isso é difícil, complicado e gerador de culpa para pessoas que perderam pais, irmãos ou colegas de trabalho. Ninguém disse que voltar ao normal seria fácil, e na verdade não é. A maioria de nós não pode simplesmente ligar um interruptor em nossos sentimentos, especialmente quando eles estão conectados ao trauma, e o que passamos no ano passado - o que grande parte do mundo ainda está experimentando - é um trauma em um nível de mudança de vida.