Qual é a temperatura de Urano?

Urano Auroras, 2011

Essas imagens compostas mostram as auroras de Urano, que os cientistas viram por meio do Telescópio Espacial Hubble em 2011. A imagem foi lançada em 13 de abril de 2012. (Crédito da imagem: Laurent Lamy)

O sétimo planeta a partir do sol, Urano tem a atmosfera mais fria de todos os planetas do sistema solar, embora não seja o mais distante. Apesar do equador estar voltado para o lado oposto ao sol, a distribuição da temperatura em Urano é muito parecida com a de outros planetas, com um equador mais quente e pólos mais frios.

Uma atmosfera gelada

Como Netuno, Urano, descoberto em 1781 , é conhecido como um 'gigante de gelo' em uma categoria ligeiramente diferente de Saturno e Júpiter. Ambos os planetas possuem atmosferas geladas feitas de gelo em vez de gás.



Urano é composto predominantemente de hidrogênio, hélio e metano. A maioria dos gases mais leves são encontrados na atmosfera em camadas. A temperatura e a pressão aumentam mais longe da superfície insubstancial (como a maioria dos gigantes gasosos, a superfície de Urano é definida onde a pressão do gás é igual à pressão ao nível do mar na Terra).

A densa troposfera, que contém as nuvens do planeta, é fria em menos 243 graus Fahrenheit (menos 153 graus Celsius) a menos 370 F (menos 218 C), tornando-a a atmosfera mais fria do sistema solar. Aquecido pelo sol e radiação do espaço, a troposfera tem temperaturas ligeiramente mais altas de menos 370 F (menos 218 C) a menos 243 F (menos 153 C). A camada externa pode ficar quente como 1.070 F (577 C).

Inclinado de lado

Ao contrário da maioria dos planetas do sistema solar, que têm seus equadores apontados na direção do sol, Urano está inclinado para o lado. O planeta está voltado para um pólo de cada vez em direção ao sol, girando gradualmente ao longo de sua órbita até que o outro pólo receba luz em vez de escuridão. A estranha orientação do planeta foi provavelmente causada por uma colisão logo após seu formação .

A inclinação desequilibrada deve significar que as temperaturas em um pólo seriam mais altas do que no equador e significativamente mais altas do que no pólo escuro. As temperaturas mais altas devem impulsionar o clima do planeta, à medida que o ar quente ascendente viaja para o outro pólo e cai.

A colisão pode ter feito mais do que apenas derrubar Urano.

'O material dos dois corpos é ejetado em um disco de destroços e, finalmente, os satélites são formados a partir do disco de destroços', pesquisador Yuya Ishizawa, da Universidade de Kyoto no Japão, disse ao Space.com . 'É possível explicar a inclinação axial e a formação dos satélites regulares de Urano simultaneamente.'

Mas o clima em Urano funciona da mesma forma que em outros gigantes gasosos. Como Júpiter e Saturno, o planeta tem faixas de zonas e cinturas que orbitam paralelamente ao equador, que é mais quente do que os pólos. As altas temperaturas que impulsionam o clima do planeta vêm do interior do planeta, e não do sol. O significativo distância para Urano do sol pode desempenhar um papel no motivo pelo qual o calor interior do planeta supera a luz tênue da estrela.

A orientação estranha tem um efeito incomum na atividade do planeta. Um ano em Urano abrange 84 anos terrestres, portanto, cada estação dura 21 anos.

“Como está inclinado de lado, isso significa que, por exemplo, o pólo sul não veria a luz do sol por cerca de 40 anos”, disse Simon. 'Então, tem estações realmente extremas, que ajudam a controlar o clima.'

Um interior legal

Apesar de alimentar o clima do planeta, a temperatura interna de Urano é mais baixa do que a de outros planetas. Muito pouco excesso de calor é irradiado para o espaço.

Ao contrário de outros gigantes gasosos, Urano provavelmente possui um núcleo rochoso em vez de gasoso. As temperaturas dentro dele podem chegar a 8.540 F (4.727 C), o que parece quente, mas é mais frio do que outros planetas - o núcleo de Júpiter pode chegar a 43.000 F (24.000 C).

Simon disse que a temperatura é uma grande parte da razão para a suavidade de Urano. O gigante do gelo não tem muito calor. Na verdade, é o único planeta que não emite mais calor do que recebe do sol, disse ela. Isso retarda a ascensão e queda do calor que, de outra forma, causaria tempestades.

'Você não tem o equivalente a tempestades. Então, você não vê as nuvens brilhantes em Urano que você vê nos outros planetas, 'Simon disse.

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