O que é um ano sabático? Por que mais alunos do último ano - incluindo Malia Obama - estão fazendo uma pausa antes da faculdade

Se há algo que aprendemos com a recente decisão de Malia Obama de tirar um ano de folga antes de começar sua educação universitária, é que uma pausa de um ano nos estudos não é um sinal de complacência. Na verdade, pode significar exatamente o contrário. A Universidade de Harvard - onde Obama estará estudando no ano que vem - viu um aumento de 33% no número de alunos matriculados em anos sabáticos na última década. Parece que o grupo mais inteligente está no caminho certo: um ano sabático alivia o choque cultural inerente ao mergulho nas profundezas da faculdade muito rapidamente e oferece uma oportunidade de ganhar experiência significativa no mundo real. Até 40.000 alunos fazem um ano sabático a cada ano, de acordo com uma pesquisa da American Gap Association.

Então, como isso funciona no seu processo de admissão na faculdade? Joseph O’Shea, autor deAno sabático: como atrasar a faculdade muda as pessoas de acordo com as necessidades do mundo, presidente do conselho de diretores da American Gap Association e diretor de pesquisa de graduação e envolvimento acadêmico na Florida State University, recomenda que os alunos se inscrevam na faculdade e, em seguida, adiem sua admissão, se possível. “O adiamento da admissão dá aos alunos um destino claro após o ano sabático. Também permite que eles comecem a planejar como aproveitar suas experiências de ano sabático assim que entrarem na faculdade ”, diz ele.

Para muitos dos ex-alunos com quem ele trabalhou, “o fato de eles terem deixado sua comunidade para fazer estágio ou trabalho voluntário em uma nova comunidade, especialmente no exterior. . . sinaliza que eles são solucionadores de problemas adaptáveis, flexíveis e tenazes ”, diz ele. De acordo com um estudo recente, 88% dos graduados relataram que seu ano sabático os tornou significativamente mais empregáveis. E, uma vez que conseguem empregos, os alunos que fizeram um ano sabático relatam maior satisfação profissional.

Não pense no ano sabático como uma oportunidade para transformar seu cérebro - e conta bancária - em mingau. Se você decidir trabalhar durante seu ano sabático, não apenas ganhará pontos valiosos em seu currículo, mas também diminuirá o peso das taxas da faculdade e empréstimos estudantis. E os empregadores não verão a lacuna em seu currículo como perda de tempo, mas como uma vantagem. O’Shea diz: “Anos sabáticos, bem-sucedidos, desafie um aluno a sair de sua zona de conforto, reavalie suposições sobre si mesmo e o mundo ao seu redor.”

Então, o que um ano “bem feito” constitui exatamente? A AGA atua como um órgão de credenciamento para programas de ano sabático, portanto, procure oportunidades que atendam a esses padrões. “As experiências ideais de ano sabático são longas o suficiente para que os alunos desenvolvam relacionamentos reais com pessoas que são diferentes deles, para que possam começar a ver o mundo de uma nova perspectiva e aprender sobre a complexidade dos desafios sociais”, diz O’Shea. “Eles oferecem um envolvimento profundo e imersivo com diferentes tipos de pessoas, culturas, papéis e modos de vida. Os anos sabáticos mais gratificantes e formativos geralmente envolvem níveis substanciais de serviço público, então os anos sabáticos com o Ano do Cidadão Global, o Ano da Cidade e Omprakash são ótimas opções. ”

Aqui estão algumas idéias para garantir que seu tempo longe dos livros ainda seja dedicado aos livros.



1. Mergulhe em uma cultura estrangeira.
Vá a algum lugar onde seu dedo pousou apenas enquanto gira o globo antigo em sua sala de estar. Quanto menos você souber atualmente sobre o destino, melhor. Acumular material suficiente para sua tese ou proposta de livro é um acidente feliz - o objetivo real é obter uma compreensão profunda de seu destino. Retribua ensinando inglês por meio de uma variedade de organizações como Oxford Seminars, que concederá a você o seu certificado TESL, TEFL ou TESOL (verifique os requisitos do país). Trabalhe como au pair para conhecer de perto o estilo de vida de uma família local. Amar Hussain, fundador da Gap Year Escape, diz que essas são opções populares porque permitem que você more no exterior e receba o suficiente para viver e experimentar o destino.

2. Explore o grande ar livre.
Aproveite as vantagens do ano sem escrivaninhas e cubículos com uma experiência externa. Apenas observe: não se trata de se tornar um vagabundo de esqui - a menos que você planeje escrever sua tese de sociologia sobre a cultura do surf depois de se matricular. Obtenha sua certificação como instrutor de mergulho e trabalhe em um local distante por um ano, ou vá para as encostas como instrutor de esqui nos Alpes. Ou saia totalmente da grade caminhando por uma das mais vastas trilhas marcadas deste lado do hemisfério ocidental: a Trilha dos Apalaches. A trilha percorre mais de 2.000 milhas e atravessa 14 estados, e é um verdadeiro teste de resistência mental e física.

3. Leve o atletismo a sério.
Se suas aspirações atléticas sérias ficaram em segundo plano em relação aos livros didáticos, é hora de dar ao seu corpo o que ele precisa. Nota - estes devem sersérioaspirações, não ir à academia algumas vezes extras por semana. O que vai impressionar os conselheiros de admissão em faculdades e potenciais futuros empregadores? Complete uma corrida de Ironman ou treine para as Olimpíadas, ou vença sua maratona de relações públicas e gradue-se para completar uma ultramaratona. Cresça.

4. Voluntário.
Faça algo que seja muito mais do que apenas você - saia e ajude a melhorar o mundo. Viaje para uma área desprivilegiada e seja voluntário em um orfanato ou construa escolas em comunidades rurais com pouca infraestrutura. As oportunidades de voluntariado realmente variam de acordo com o que você está procurando aprender: orientação, medicina de conservação ambiental, desenvolvimento comunitário e muito mais. Se você tem uma mentalidade ecológica, o WWOOF-USA conecta viajantes com fazendas orgânicas em todo o mundo, onde você pode obter uma educação agrícola prática em troca de seu patrimônio em suor.

5. Comece a trabalhar.
Os estágios não são reservados apenas para estudantes universitários. O que você quer fazer quando se formar? O que desperta seu interesse? Aproveite seu ano sabático para explorar suas paixões. Faça uma temporada em um centro de pesquisa médica; escrever para o jornal; trabalhe com o seu congressista local em D.C. Entre em contato com o empregador dos seus sonhos e peça uma entrevista informativa para ver quais estágios podem estar disponíveis, ou se eles criarão um projeto especial para você. Não seja tímido. Sua família possui um negócio? Considere um aprendizado de um ano para realmente aprender as cordas.

6. Alimente seu espírito empreendedor.
Para os verdadeiros iniciantes, um ano sabático pode ser a oportunidade perfeita para colocar algumas de suas grandes ideias em movimento. Comece seu próprio negócio; escrever (e publicar) um livro; criar um aplicativo; (sério) jogar no mercado de ações; lançar um projeto Kickstarter para financiar uma linha de charque vegan. Seja o que for, comprometa-se. Mesmo se você não tiver sucesso, você terá aprendido muito no processo.