Qual é a maior coisa do universo?

Superaglomerado de Galáxias Laniakea

Os cientistas criaram o primeiro mapa de um superaglomerado colossal de galáxias conhecido como Laniakea, a casa da Via Láctea da Terra e muitas outras. Esta simulação de computador, uma foto de um vídeo do jornal Nature, mostra o superaglomerado gigante, com a localização da Via Láctea mostrada como um ponto vermelho. (Crédito da imagem: Nature Video )

No espaço, estamos acostumados a lidar com grandes distâncias e objetos. No esquema cósmico das coisas, a Terra é pequena. Mesmo em nosso sistema solar, somos facilmente diminuídos pelo planeta Júpiter (mais de 1.000 Terras caberiam no planeta, de acordo com a NASA ) e nosso sol (mais de um milhão de Terras caberiam lá, de acordo com a Cornell University )

Até o nosso sol parece insignificante quando comparado às maiores estrelas que conhecemos. O sol é uma estrela do tipo G, uma anã amarela - de tamanho bastante médio na escala cósmica. Mas algumas estrelas 'hipergigantes' são muito, muito maiores. Talvez a maior estrela conhecida seja UY Scuti, que poderia caber mais de 1.700 de nossos sóis . (Observe que a margem de erro é de aproximadamente 192 larguras do sol, portanto, na extremidade inferior da margem, UY Scuti se moveria várias fileiras para baixo na lista das estrelas maiores.) UY Scuti tem apenas cerca de 30 vezes mais massa do que nosso sol, no entanto, isso mostra que a massa e o tamanho não se correlacionam necessariamente no espaço.



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Progredindo na lista de grandes objetos cósmicos, outras coisas a serem consideradas são os buracos negros e, em particular, os buracos negros supermassivos que normalmente residem no centro de uma galáxia. (Nossa Via Láctea hospeda um que tem cerca de 4 milhões de vezes a massa do sol.) Um dos maiores buracos negros supermassivos já encontrados reside em NGC 4889, que tem um buraco negro de aproximadamente 21 bilhões de vezes a massa do sol.

Existem coisas lá fora maiores do que buracos negros supermassivos. Galáxias são coleções de sistemas estelares e tudo o que está dentro desses sistemas (como planetas, estrelas, asteróides, cometas, planetas anões, gás, poeira e muito mais). Nossa própria Via Láctea é cerca de 100.000 anos-luz de diâmetro, a NASA diz ; um ano-luz é a distância que a luz percorre em um ano. É difícil caracterizar quais são as maiores galáxias, porque elas realmente não têm limites precisos, mas as maiores galáxias que conhecemos têm milhões de anos-luz de diâmetro. A maior galáxia conhecida é IC 1101, que tem 50 vezes o tamanho da Via Láctea e cerca de 2.000 vezes mais massa. Tem cerca de 5,5 milhões de anos-luz de diâmetro. As nebulosas, ou vastas nuvens de gás, também têm tamanhos impressionantemente grandes. NGC 604 na Galáxia do Triângulo é comumente citada como uma das maiores; tem cerca de 1.520 anos-luz de diâmetro.

Agora, finalmente, estamos começando a nos aproximar das maiores estruturas do universo. As galáxias estão freqüentemente ligadas umas às outras gravitacionalmente em grupos que são chamados de aglomerados de galáxias. (A Via Láctea, por exemplo, faz parte do pequeno Grupo Local que compreende cerca de duas dúzias de galáxias, incluindo a Galáxia de Andrômeda.) À primeira vista, os astrônomos pensaram que essas estruturas eram as maiores que existiam. Na década de 1980, no entanto, os astrônomos perceberam que grupos de aglomerados de galáxias também são conectados pela gravidade e conectados em um superaglomerado.

Qual é o maior superaglomerado?

O maior superaglomerado conhecido no universo é a Grande Muralha Hercules-Corona Borealis. Era relatado pela primeira vez em 2013 e foi estudado várias vezes. É tão grande que a luz leva cerca de 10 bilhões de anos para se mover pela estrutura. Para uma perspectiva, o universo tem apenas 13,8 bilhões de anos.

A estrutura veio à tona quando a equipe de pesquisa (liderada por Istvan Horvath da Universidade Nacional de Serviço Público da Hungria) estava olhando para breves fenômenos cósmicos conhecidos como explosões de raios gama. Pensa-se que vêm de supernovas, ou estrelas massivas que explodem no final da sua vida.

Acredita-se que as explosões de raios gama sejam uma boa indicação de onde estão as grandes massas de coisas no universo, porque as grandes estrelas tendem a se reunir em áreas densas. A primeira pesquisa mostrou que os raios gama concentram-se particularmente a cerca de 10 bilhões de anos-luz de distância na direção das constelações Hércules e Corona Borealis.

Mas é um quebra-cabeça como essa grande estrutura surgiu. Um artigo de 2013 do Discovery News (um site parceiro do Space.com) apontou que essa estrutura parecia ir contra um princípio da cosmologia, ou como o universo se formou e evoluiu. Especificamente, este princípio diz que a matéria deve ser uniforme quando vista em uma escala grande o suficiente . O cluster, no entanto, não é uniforme.

'Eu teria pensado que esta estrutura era muito grande para existir. Mesmo como co-autor, ainda tenho minhas dúvidas ', disse Jon Hakkila, pesquisador de astronomia do College of Charleston, na Carolina do Sul, em um comunicado de imprensa de 2014 . Ele disse que há uma chance muito pequena de os pesquisadores terem visto um número aleatório de raios gama naquele local, mas é bem menos do que um em 100.

'Assim, acreditamos que a estrutura existe', acrescentou. 'Existem outras estruturas que parecem violar a homogeneidade universal: a Grande Muralha de Sloan e o Huge Large Quasar Group ... são dois. Portanto, pode muito bem haver outros, e alguns podem até ser maiores. Só o tempo irá dizer.'

Grandes objetos em nosso sistema solar

Embora o sistema solar seja insignificante em comparação com a escala da Grande Muralha Hércules-Corona Borealis, aqui está uma lista de alguns dos maiores tipos de objetos em nosso próprio sistema solar.

  • Maior planeta: Júpiter, cerca de 88.846 milhas (142.984 km) em seu maior diâmetro, que é cerca de 11 vezes o diâmetro da Terra.
  • Maior lua: Ganimedes, que coincidentemente orbita Júpiter, tem aproximadamente 3.273 milhas (5.268 km) de diâmetro e é um pouco maior que o planeta Mercúrio.
  • Vulcão mais alto: Olympus Mons em Marte, com cerca de 15 milhas (25 km) de altura e três vezes a altura do Monte Everest na Terra. (Olympus Mons também é considerada a montanha mais alta.)
  • O maior cânion: Valles Marineris em Marte, com mais de 1.865 milhas (3.000 km) de comprimento, até 370 milhas (600 km) de diâmetro e 5 milhas (8 km) de profundidade.
  • Maior cratera: Utopia Planitia em Marte, que tem um diâmetro estimado de 2.050 milhas (3.300 km). Foi a área de pouso geral da espaçonave Viking 2 que pousou lá em 1976.
  • O maior asteróide: 4 Vesta, que tem 330 milhas (530 km) de diâmetro. Ele está localizado no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter.
  • Maior planeta anão: Plutão é o maior planeta anão, com um diâmetro de 1.473 milhas (2.370 km). Já foi considerado menor do que o planeta anão Eris, mas Medidas de Plutão foram confirmados de perto pela espaçonave New Horizons em 2015.

Nota do Editor: Este artigo foi corrigido em 19 de janeiro para incluir o tamanho da galáxia IC 1101.