O que são meteoritos?

Muitos românticos fizeram um desejo a uma estrela cadente que cruza o céu noturno. Esses faróis brilhantes de esperança são na verdade pedaços de detritos espaciais queimando na atmosfera da Terra. E se uma parte deles chegar ao chão, ele ganha um novo nome.

Um meteorito é o termo dado a um pedaço de um cometa ou asteróide que cai na atmosfera da Terra e sobrevive para atingir a superfície. Esses objetos vêm em três categorias fáceis de lembrar: pétreo, metálico e pétreo metálico.

Meteoritos rochosos, como o nome indica, são feitos de material rochoso não muito diferente do que é encontrado no solo em nosso planeta. Esses objetos são o tipo mais comum de meteoritos e acredita-se que representem fragmentos remanescentes do criação do nosso sistema solar . Esses meteoritos geralmente contêm compostos orgânicos ou contendo carbono, a base molecular dos organismos vivos e, às vezes, até traços de água, sugerindo que os ingredientes para a vida podem ter se originado antes do nascimento de nosso mundo.



A 70 libras. meteorito de ferro encontrado no deserto do Arizona foi comprado em um leilão online por US $ 237.500.

A 70 libras. meteorito de ferro encontrado no deserto do Arizona foi comprado em um leilão online por US $ 237.500.(Crédito da imagem: Christie's)

Os meteoritos metálicos contêm principalmente ferro e níquel, enquanto os meteoritos metálicos pétreos são feitos de material rochoso e metálico. Apenas cerca de 8% dos meteoritos se enquadram em qualquer uma dessas categorias, de acordo com 'Meteorites and the Early Solar System II', um livro do Lunar and Planetary Institute em Houston (University of Arizona Press, 2006). Alguns desses meteoritos se originaram na Lua ou em Marte e, portanto, forneceram aos cientistas percepções sobre os diferentes corpos do sistema solar.

A NASA opera um sistema de câmeras nos EUA, chamado de Todos Sky Fireball Network , que procura faixas brilhantes no céu noturno para que os pesquisadores possam entender melhor onde e com que frequência os meteoritos caem na Terra. Caçadores de meteoritos dedicados vasculham lugares remotos em busca de rochas espaciais caídas para que os cientistas possam estudar esses objetos e porque os colecionadores ansiosos pagar um bom dinheiro para espécimes raros.

Não se preocupe muito com o fato de um meteorito encontrar você. o chances de ser atingido por um meteorito são extremamente pequenos. Dois anos atrás, surgiram relatos de que um homem indiano foi a primeira pessoa registrada na história a morrer devido ao impacto de um meteorito. Mas a rocha mortal revelou ter características de material baseado na Terra, sugerindo que havia voado durante uma explosão terrestre, como site irmão do Space.com Live Science relatado .

O meteorito Murchison contém pelo menos 75 aminoácidos.

O meteorito Murchison contém pelo menos 75 aminoácidos.(Crédito da imagem: Wikimedia Commons)

Entre as rochas espaciais caídas mais famosas está o meteorito Murchison, que caiu na Terra em 1969 e desde então tem sido bem estudado porque é rico em compostos orgânicos.

O meteorito Allan Hills 84001, que se originou em Marte, causou grande impacto em 1996, quando os cientistas disseram ter encontrado evidências de bactérias antigas escondidas em seu interior. Mas as evidências subsequentes pareciam contradizer a descoberta e, até hoje, ninguém concorda completamente com o que foi encontrado dentro do meteorito, como relatou o Space.com.

Outros meteoritos famosos recentes incluem pedaços do meteoro de 2013 que queimado em Chelyabinsk na Rússia. O evento explosivo foi capturado por câmeras do painel de toda a região.

E o meteorito Hoba é o maior meteorito conhecido. Ele pesa 60 toneladas (54 toneladas métricas) e foi encontrado em uma fazenda na Namíbia. É tão grande que nunca foi movido e agora faz parte de uma atração turística.

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