Condições úmidas e congeladas no antigo Marte podem ter sustentado a vida

NASA

A missão Marte 2020 da NASA pousará no delta da cratera Jezero, na superfície de Marte, e coletará dados que podem aumentar as evidências de que o planeta já foi capaz de sustentar a vida como a conhecemos. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL)

3 a 4 bilhões de anos atrás, era quente o suficiente em Marte para provocar grandes tempestades e água corrente, que teria congelado logo depois, descobriu um novo estudo. Isso pode servir como prova de que vida simples pode ter se desenvolvido em Marte em uma época semelhante à que se desenvolveu na Terra.

Não é uma informação nova que Marte já foi o lar de uma abundância de água . Mas permanece um mistério se a água em Marte era principalmente líquida ou congelada como gelo, e como isso pode ter mudado com o tempo. As temperaturas mais altas em Marte não significariam apenas a presença de água líquida, as condições mais quentes também tornam mais provável que a vida pudesse ter se formado de forma independente no planeta.



Um novo estudo compara padrões na superfície de Marte feitos por depósitos minerais com padrões semelhantes na Terra em uma ampla variedade de ambientes em locais como as Cascatas de Oregon, Havaí e Islândia. Os dados da Terra foram comparados aos dados minerais marcianos coletados pelo rover Curiosity e o espectrômetro CRISM da NASA, que está atualmente a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter circulando o planeta.

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Ao analisar esses padrões, os cientistas encontraram evidências de que Marte teve pelo menos um longo período de fortes tempestades e fluxo de água na superfície, seguido por temperaturas que congelaram essa água.

'Se for assim, é importante na busca de uma possível vida em Marte', Briony Horgan, co-investigadora da missão Marte 2020, que apresentou este trabalho na Conferência de Geoquímica Goldschmidt em Barcelona, ​​Espanha, no início desta semana (agosto 19), disse em um comunicado .

'Nós sabemos que os blocos de construção da vida na Terra se desenvolveram logo após a formação da Terra, e que a água corrente é essencial para o desenvolvimento da vida. Portanto, as evidências que tínhamos no início, água corrente em Marte, aumentarão as chances de que vida simples possa ter se desenvolvido mais ou menos na mesma época que ocorreu na Terra ', acrescentou ela.

Este estudo é um trampolim para entender a história da água em Marte e como o clima do planeta mudou ao longo do tempo. Mas, embora aumente a evidência de que as condições em Marte podem ter sido capazes de sustentar a vida em certos pontos ao longo da história do planeta, ainda há muito a descobrir e explorar.

Da NASA Missão Marte 2020 tem como objetivo abordar as principais questões em torno da busca por vida no Planeta Vermelho. Programado para ser lançado em julho de 2020 e pousar em Marte na cratera de Jezero, o rover Mars 2020 irá coletar dados que podem apoiar as descobertas deste estudo.

'Esperamos que a missão Marte 2020 seja capaz de olhar mais de perto esses minerais e começar a responder exatamente quais condições existiam quando Marte ainda era jovem', disse Horgan.

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