Novo tipo estranho de estrela pulando em apenas um lado

Os astrônomos finalmente encontraram algo que passaram décadas procurando: um formato de lágrima Estrela que pulsa em apenas um lado.

Cientistas cidadãos ajudaram a equipe de descoberta a encontrar a estrela estranhamente assimétrica, conhecida como HD74423, em dados coletados pela NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). A estrela tem cerca de 1,7 vezes a massa do Sol da Terra, e os cientistas determinaram que a pulsação estranha de HD74423 é causada por uma segunda estrela menor.

'Tenho procurado uma estrela como esta há quase 40 anos e agora finalmente encontramos uma', disse o co-autor do estudo Don Kurtz, astrônomo da Universidade Central de Lancashire, no Reino Unido. em um comunicado divulgado pela Universidade de Sydney , onde Kurtz está temporariamente baseado.



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Um artista

Representação artística de uma estrela pulsante e uma anã vermelha companheira.(Crédito da imagem: Gabriel Pérez Díaz (IAC))

Pulsos não são novidade para os astrônomos; até a superfície do nosso sol flutua. Mas até agora, os pulsos de todas as estrelas eram visíveis em toda a superfície. Esse não é o caso do HD74423. Isso acontece porque a estrela é uma estrela binária, acompanhada por uma estrela anã vermelha que é muito menor que o nosso próprio sol. Enquanto a anã vermelha gira em torno de sua companheira maior a cada dois dias, sua gravidade puxa HD74423. Este puxão distorce a superfície da estrela maior em forma de lágrima, também distorcendo as oscilações.

TESS foi capaz de observar variações no brilho da estrela durante essa distorção. Os dados foram postados no site de crowdsourcing Planet Hunters TESS , onde cientistas cidadãos notaram que algo estranho estava acontecendo. Freqüentemente, as flutuações na luz de uma estrela podem ser rastreadas até um planeta cruzando a face dessa estrela - esta é a premissa completa da missão TESS. Essas flutuações, no entanto, também podem ser decorrentes da atividade estelar, como no caso de HD74423.

Os cientistas que perceberam o interesse dos Planet Hunters descobriram que a força da pulsação flutua em sincronia com a órbita do binário.

'À medida que as estrelas binárias orbitam uma à outra, vemos diferentes partes da estrela pulsante', disse o co-autor David Jones, do Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias, no mesmo comunicado. 'Às vezes, vemos o lado que aponta para a estrela companheira, e às vezes vemos a face externa.'

Um estudo baseado na pesquisa foi publicado segunda-feira (9 de março) na revista Nature Astronomy .

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