A estranha rocha de Marte espiada por Curiosity Rover é provavelmente um meteorito

O rover Curiosity da NASA tirou esta foto de um provável meteorito, conhecido como 'Ames Knob', em 12 de janeiro de 2017. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

O rover Curiosity da NASA tropeçou em outra rocha que provavelmente caiu do espaço.

O objeto é uma pequena mancha cinza-escura entre a rocha avermelhada e a sujeira que compõe a superfície marciana, por isso chamou a atenção dos cientistas da missão. Eles chamaram a misteriosa rocha de Ames Knob e a eletrocutaram com Espectrômetro de disparo a laser do Curiosity , conhecido como ChemCam, para determinar sua composição.



'Você pode até ver os três pontos na imagem de Ames Knob onde o laser ChemCam atingiu o alvo', disse o porta-voz da NASA Guy Webster, do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da agência em Pasadena, Califórnia, por e-mail. (JPL gerencia a missão de US $ 2,5 bilhões do Curiosity.) [ Amazing Mars Photos by NASA's Curiosity Rover (últimas imagens) ]

Os resultados da ChemCam sugerem que Ames Knob é um meteorito de ferro-níquel, disse Webster. O apelido do objeto vem de uma lista de lugares ao redor de Bar Harbor, Maine - a convenção de nomenclatura para a região onde o Curiosity está trabalhando atualmente, ele acrescentou.

O Ames Knob tem cerca de 4 polegadas de largura por 5,5 polegadas de comprimento (10 por 14 centímetros). É a quarta rocha espacial que a Curiosity encontrou em Marte, disseram os membros da equipe da missão. Em maio de 2014, o rover rolou sobre dois grandes meteoritos de ferro conhecidos como Littleton e Líbano ; o último tem cerca de 2 metros de largura. E no final do ano passado, Curiosity estudou uma rocha espacial do tamanho de uma bola de golfe chamada Egg Rock.

O Curiosity, do tamanho de um SUV, pousou na cratera Gale de Marte, com 154 quilômetros de largura, em agosto de 2012. As observações do rover logo mostraram que Gale hospedou um sistema de lago e riacho de longa duração e potencialmente habitável no passado antigo.

A curiosidade atingiu a base do Monte Sharp de 3,4 milhas de altura (5,5 km), que se eleva do centro da cratera Gale, em setembro de 2014, após uma caminhada de 14 meses. Desde então, o robô de seis rodas tem trabalhado seu caminho até o sopé da montanha, lendo as camadas de rocha em busca de pistas sobre o antigo ambiente marciano.

Os cientistas da missão esperam que esta lenta ascensão os ajude a entender como o Planeta Vermelho mudou tão dramaticamente ao longo das eras, de um mundo relativamente quente e úmido há muito tempo para o lugar frio e seco que é hoje.

Os meteoritos encontrados por Curiosity - e pelos primos menores e mais velhos do rover, Spirit e Opportunity - poderiam ajudar nessa busca, disse o investigador principal da ChemCam, Roger Wiens, do Laboratório Nacional de Los Alamos, no Novo México.

'Esperamos que os meteoritos sejam capazes de nos dar algumas informações sobre o ambiente de Marte, como se caíram na terra ou na água, ou quão densa era a atmosfera quando caíram', disse Wiens ao Space.com por e-mail.

Nota do editor: Esta história foi atualizada às 15 horas. EST para incluir mais detalhes sobre o tamanho do meteorito Ames Knob em Marte da NASA.

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