Fim de semana de observação das estrelas: o escorpião celestial reina no céu noturno

Scorpius, junho de 2013

Para observadores no hemisfério norte, a constelação de Scorpius aparece baixa no céu do sul nas noites quentes de junho. (Crédito da imagem: Starry Night Software )

Há um escorpião gigante pairando acima, mas não tenha medo. Este rastreador assustador é na verdade a constelação de Scorpius. É tudo brilho e sem ferrão.

Em seu livro 'The Stars in Our Heaven - Myths and Fables' (Pantheon Books, 1948), o autor Peter Lum escreve: 'O escorpião é essencialmente uma criatura das trevas, um pequeno animal furtivo que se esconde nas sombras, se esconde sob as pedras ou em qualquer fenda escura e não suporta enfrentar a luz ... só à noite sai em busca de sua presa. Embora raramente seja fatal (sua picada) é extremamente dolorosa; portanto, o escorpião geralmente é odiado, temido e evitado por qualquer pessoa que já tenha entrado em contato com ele. '



Mas, no que diz respeito à observação das estrelas, é uma história totalmente diferente, como Lum rapidamente aponta:

'O escorpião pode ser uma besta insignificante e feia, mas as estrelas que levam seu nome formam uma das mais belas e conspícuas constelações no céu . O que é mais notável é que se parece com um escorpião. Pelo menos se parece com alguma criatura com cauda longa e curva, ou com um ... grande anzol. ' [ Fotos incríveis do céu noturno: junho de 2013 ]

E se você estiver voltado para o sul por volta das 23h. hora local esta semana, você poderá obter a melhor vista deste magnífico padrão de estrela - o constelação de Scorpius - o que ironicamente representa uma coisa humilde e rastejante que tem poucos amigos.

Scorpius é uma constelação que pode ser mais bem apreciada pelos sulistas. Aqueles que vivem no extremo norte dos Estados Unidos, no sul do Canadá ou nas Ilhas Britânicas terão parte ou mesmo toda a cauda escondida abaixo do horizonte sul. À medida que se avança mais para o sul, o Escorpião sobe lentamente no céu do sul. Para aqueles que vivem na Austrália, Nova Zelândia, África do Sul, norte da Argentina, Uruguai, a maior parte do Brasil, norte do Chile e sul do Peru, Scorpius fica diretamente acima de sua cabeça. o Galáxia Via Láctea passa pelas extremidades inferiores do Escorpião. Aqui, nuvens de estrelas e poeira interestelar escura se combinam em uma matriz desconcertante, como pode ser visto em binóculos e telescópios amadores .

A estrela mais brilhante do Escorpião é a Antares de primeira magnitude, exibindo uma tonalidade avermelhada. Para os antigos, essa cor vermelha distinta sugeria o planeta Marte e o nome Antares significa literalmente 'O Rival de Ares', sendo Ares o nome grego para o Deus da Guerra. Sempre achei que, mesmo nas ocasiões em que Marte ofusca mais que Antares, ele ainda rivaliza com Marte em termos de cor ígnea. O chamado Planeta Vermelho realmente brilha com um brilho amarelo-alaranjado, enquanto a estrela Antares sempre brilha com uma tonalidade avermelhada. Na época de Confúcio, os astrônomos chineses chamavam essa estrela Ta Who de 'O Grande Fogo'.

Antares é uma estrela supergigante vermelha fria, a cerca de 604 anos-luz de distância. É 9.000 vezes mais luminoso e cerca de 700 vezes o diâmetro do nosso sol. Se nosso sistema solar estivesse centrado em Antares, a órbita da Terra caberia facilmente dentro da estrela. Dito de outra forma, se pudéssemos reduzir nosso sol ao tamanho de uma bola de beisebol, Antares seria um globo medindo mais de 134 pés (quase 41 metros) de diâmetro!

No entanto, apesar dessas estatísticas impressionantes, deve-se notar que a densidade geral de Antares é menos de um milionésimo da do sol. Antares também é relativamente frio como as estrelas vão, apenas cerca de 6.500 graus Fahrenheit (3.593 graus Celsius) em comparação com 11.000 graus F (6.093 graus C) para o sol. A baixa temperatura da estrela é responsável por sua cor avermelhada.

Antares também tem um companheiro pequeno e muito quente, de cor branco-azulada, mas ainda assim foi descrito como '... uma pequena centelha de esmeralda cintilante' por causa de sua proximidade e contraste com o vermelho Antares. As duas estrelas orbitam uma à outra ao longo de um período de quase 900 anos, separadas por uma distância de cerca de 500 vezes a distância da Terra ao sol.

De todas as constelações, apenas Orion pode se orgulhar de estrelas mais brilhantes do que Scorpius. E, de fato, havia razões mitológicas para a localização do escorpião em nosso céu de verão. A lenda mais famosa mostra Scorpius representando a criatura que picou Orion, o poderoso caçador até a morte. Para homenagear Orion, o Escorpião foi colocado em frente a ele no céu, para que esses antagonistas celestiais nunca mais se encontrassem. E supostamente é por isso que quando Orion está desaparecendo abaixo do horizonte ocidental durante as noites de primavera, o Escorpião está começando a enfiar a cabeça no sudeste.

Nota do editor: Se você tirar uma foto incrível do céu noturno e quiser compartilhá-la para uma possível história ou galeria de imagens no SPACE.com, envie imagens e comentários, incluindo o equipamento usado, para o editor-chefe Tariq Malik em spacephotos@space.com .

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, o Farmer's Almanac e outras publicações, e também é meteorologista para o News 12 Westchester, N.Y. Siga-nos no Twitter , Facebook e Google+ . Artigo original em SPACE.com.