Episódio 11 de 'We Don't Planet': Supernovas Tipo II

Todas as estrelas fundem hidrogênio em hélio em seus núcleos, e estrelas de médio alcance, como o nosso Sol, irão fundir hélio em carbono e oxigênio no final de seu ciclo de vida. Mas sem massa suficiente, aquele núcleo restante de carbono e oxigênio permanece não queimado, e conforme a estrela espalha suas camadas externas em uma série de erupções violentas, o núcleo fica exposto ao espaço como um anã branca .

Mas para estrelas maiores - aquelas com pelo menos oito vezes mais massa que o nosso Sol - as pressões são suficientes para continuar o processo de fusão. Carbono e oxigênio podem se fundir em magnésio, silício e muito mais. Perto do fim de suas vidas, essa fusão e refusão contínua cria um padrão semelhante ao da cebola, com camadas de material todas se fundindo em diferentes temperaturas.

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No entanto, o processo atinge um ponto de inflexão natural com a formação do ferro. Normalmente, as pressões gravitacionais intensas dentro de uma estrela são equilibradas pela produção de energia de fusão; é esse equilíbrio que sustenta as estrelas por milhões ou até bilhões de anos. Mas a fusão do ferro em elementos mais pesados, na verdade, leva, em vez de fornecer, energia. Assim, uma vez que um núcleo de ferro suficiente se forma, não há nada para impedir o colapso gravitacional catastrófico.

As pressões intensas empurram os elétrons para os átomos de ferro, convertendo todos os prótons em nêutrons. Uma vez que uma bola sólida de nêutrons se forma, a pressão da degenerescência para um colapso ainda maior. Os materiais em colapso - essencialmente o peso total da estrela - encontram aquela bola quase impenetrável e voltam, provocando uma explosão. A onda de choque resultante floresce no sistema circundante por anos-luz, e quando tal supernovas ocorrem em nossa própria galáxia, eles são brilhantes o suficiente para às vezes serem vistos durante o dia.

'We Don't Planet' é apresentado pelo astrofísico da Ohio State University e cientista-chefe do COSI Paul Sutter com a estudante de graduação Anna Voelker. Produzido por Doug Dangler, Serviços de tecnologia ASC . Apoiado pela The Ohio State University Departamento de Astronomia e Centro de Cosmologia e Física de AstroPartículas . Você pode seguir Paul no Twitter e Facebook .