As terras altas de Marte em forma de água, mostra o novo mapa do planeta vermelho

Novo Mapa de Marte

Uma pequena parte do novo mapa de 118 megabytes das terras altas do sul de Marte publicado pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos. (Crédito da imagem: Scott Mest e David Crown / USGS)

Um novo mapa incrivelmente detalhado das terras altas do sul de Marte mostra como a água profundamente líquida esculpiu a região há muito tempo, dizem os cientistas.

'Este mapa descreve a sequência complicada de processos geológicos que serviram para modificar terrenos montanhosos antigos e acidentados ao redor da bacia de impacto de Hellas e mostra evidências dos efeitos persistentes da água e do gelo na degradação da superfície marciana,' David Crown, da Planetary Science Institute (PSI) em Tucson, Arizona, disse em um comunicado .



Crown e seu colega do PSI, Scott Mest, produziram o novo mapa, que foi publicado pelo United States Geological Survey (USGS). Cobre a área de Marte de 27,5 a 42,5 graus de latitude sul e 110 a 115 graus de longitude leste.

Figura mostrando a área coberta (hachurada) pelo United States Geological Survey

Figura mostrando a área coberta (hachurada) pelo novo mapa do United States Geological Survey das terras altas do sul de Marte.(Crédito da imagem: Scott Mest e David Crown / USGS)

O mapa lança uma luz particular sobre a evolução de dois sistemas de cânions nas terras altas do sul, Waikato Vallis e Reull Vallis. Os pesquisadores acreditam que os dois desfiladeiros se formaram quando a água subterrânea veio à superfície, causando o colapso do solo.

Imagens dos dois orbitadores Viking da NASA, que começaram a circundar o Planeta Vermelho na década de 1970, pareciam sugerir que Waikato Vallis e Reull Vallis faziam parte do mesmo sistema de cânions antigo. Mas o novo mapa - construído com dados coletados pela NASA's Mars Reconnaissance Orbiter , A nave espacial Mars Odyssey e Mars Global Surveyor - revela que Waikato e Reull eram, na verdade, desfiladeiros separados por uma paisagem de planície conhecida como Eridania Planitia.

Na verdade, a água liberada de Waikato Vallis formou um lago raso nessas planícies há muito tempo, disseram os cientistas.

Embora Waikato e Reull sejam os acidentes geográficos dominantes na área, o novo mapa também mostra muitos pequenos canais que a água corrente esculpiu nas terras altas do sul, provavelmente na mesma época em que os dois grandes canoys estavam se formando, disseram os pesquisadores.

“A maioria dos picos das terras altas e as paredes de muitas crateras de impacto mostram evidências de que sedimentos ricos em gelo fluíram colina abaixo, formando feições que lembram geleiras rochosas na Terra; essas feições representam a atividade mais recente relacionada à água na área e podem estar ativas hoje ', escreveram os representantes do PSI em uma descrição do novo mapa.

Você pode baixar uma cópia gratuita do mapa de 118 megabytes de Marte no site da USGS aqui: http://pubs.usgs.gov/sim/3245/

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com.