Gelo de água em mercúrio: como ele permanece congelado (infográfico)

Infográfico: Depósitos de água gelada encontrados em crateras congeladas no planeta Mercúrio

Bilhões de toneladas de gelo de água se escondem em poços congelados no pólo norte do quente planeta Mercúrio. (Crédito da imagem: Karl Tate, contribuidor do SPACE.com)



Em 1991, os cientistas investigaram o planeta Mercúrio com radar enviado da Terra. Eles observaram perto do pólo norte áreas de escuridão permanente, talvez abrigando depósitos de gelo de água. Agora, as observações da sonda Messenger orbitando Mercúrio mostram que as áreas são definitivamente gelo de água, parcialmente coberto por depósitos orgânicos escuros. Centenas de bilhões de toneladas de gelo poderiam existir nesses poços congelados e sombreados.

O planeta mais próximo do Sol tem um diâmetro de cerca de dois quintos do da Terra e gravidade cerca de 38 por cento tão forte quanto a nossa. Mercúrio tem a órbita mais excêntrica de qualquer planeta, com uma distância variando de 29 milhões a 44 milhões de milhas (46 a 70 milhões de quilômetros) do sol. [ Gelo em Mercúrio explicado (vídeo) ]





Com um diâmetro de 3.032 milhas (4.879 km), Mercúrio é ligeiramente maior que a lua da Terra.

Planeta Mercúrio: fatos simples, teste difícil



Como Mercúrio orbita o sol, algumas áreas dentro de crateras profundas nunca recebem luz solar direta. As áreas frias têm estado estáveis ​​por até bilhões de anos, permitindo que o gelo antigo seja preservado, apesar da proximidade de Mercúrio com o sol. O gelo pode ter sido transportado para Mercúrio por cometas caindo dos confins do sistema solar .

Os cientistas confirmaram o gelo usando um instrumento na espaçonave Messenger que detecta nêutrons. Suspeita-se que o pólo sul de Mercúrio também abriga depósitos de gelo, mas a órbita da sonda Messenger ainda não permitiu medições da região sul.