Água Gelo Confirmado na Superfície da Lua pela 1ª Vez!

Gelo de água confirmado na lua

Esta imagem mostra a distribuição da superfície do gelo no pólo sul (esquerdo) e no pólo norte (direita) da lua, conforme detectado pelo instrumento Moon Mineralogy Mapper da NASA, que voou a bordo da espaçonave Chandrayaan-1 da Índia. O azul representa as localizações do gelo e a escala de cinza corresponde à temperatura da superfície, com o cinza mais escuro representando as áreas mais frias e os tons mais claros indicando as mais quentes. (Crédito da imagem: NASA)



É oficial: há gelo de água na superfície da lua.

Os pesquisadores confirmaram a presença do material congelado no solo ao redor dos pólos lunar norte e sul, relata um novo estudo. Essa é uma boa notícia para quem está ansioso para ver humanidade volta para a lua para mais do que apenas uma missão de plantio de bandeira.





'Com gelo suficiente na superfície - dentro dos poucos milímetros superiores - a água possivelmente seria acessível como um recurso para expedições futuras para explorar e até mesmo ficar na lua, e potencialmente mais fácil de acessar do que a água detectada abaixo da superfície da lua,' Funcionários da NASA escreveram em um comunicado na segunda-feira (20 de agosto). [A busca por água na lua em fotos]

Como essa declaração indica, os cientistas já sabiam que o subterrâneo lunar não está totalmente seco. Por exemplo, em 2009, um impactador lançado pelo satélite de observação e detecção da cratera lunar da NASA (LCROSS) lançou um monte de água no espaço após bater em uma região permanentemente sombreada da cratera Cabeus, que fica perto do pólo sul da lua.



Mas não ficou claro a partir dos dados do LCROSS onde, exatamente, o gelo escavado originalmente se encontrava - quanta terra cinza já se acumulou sobre ele. E, embora vários instrumentos tenham detectado indícios tentadores de gelo lunar exposto ao longo dos anos, essas detecções permaneceram não confirmadas até agora.

'Observações anteriores encontraram indiretamente possíveis sinais de gelo na superfície no pólo lunar sul, mas isso poderia ter sido explicado por outros fenômenos, como solo lunar incomumente refletivo', funcionários da NASA escreveu na mesma declaração .



Algumas dessas observações foram feitas pelo instrumento Moon Mineralogy Mapper (M3) da NASA, que voou a bordo da espaçonave Chandrayaan-1 da Índia. A pioneira Chandrayaan-1 - a primeira sonda lunar da Índia e a primeira espaçonave a retornar evidências convincentes de água lunar - estudou o vizinho mais próximo da Terra em órbita de novembro de 2008 a agosto de 2009.

No novo estudo, uma equipe liderada por Shuai Li, da University of Hawaii e da Brown University, deu uma nova olhada nos dados do M3. Eles identificaram uma assinatura distinta de gelo de água nos espectros de refletância coletados pelo instrumento. [Visões da base lunar: como construir uma colônia lunar (imagens)]

Esta assinatura está presente em muitos dos pontos mais frios e mais escuros da superfície lunar, dentro de 20 graus de ambos os pólos. No entanto, existem diferenças de hemisfério para hemisfério. O gelo é mais abundante no sul, onde é encontrado principalmente no fundo de crateras permanentemente sombreadas; no norte, o material é mais amplamente e menos disperso.

Vários fatores podem ser responsáveis ​​por essa relativa escassez de gelo. Por um lado, o eixo de rotação da lua pode ter mudado com mais frequência ao longo das eras do que os de Mercúrio e Ceres, potencialmente expondo o chão das crateras polares à luz do sol com mais frequência, disseram os pesquisadores. E é possível que os impactos de meteoritos tenham interrompido os suprimentos de gelo de superfície e próximo à superfície da lua de forma mais dramática.

O novo estudo foi publicado online na segunda-feira no jornal Anais da Academia Nacional de Ciências .

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