Acorde, oportunidade! Engenheiros têm uma lista de reprodução incrível para o Sleeping Mars Rover da NASA

Arte do Mars Exploration Rovers

Uma representação artística de um dos rovers gêmeos de exploração de Marte, apelidados de Spirit e Opportunity. O Opportunity ficou offline por semanas devido ao baixo consumo de energia causado por uma grande tempestade de poeira. Os engenheiros têm uma lista de reprodução de músicas de despertar para o rover. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Engenheiros do programa Mars Exploration Rover da NASA foram deixados pendurados como um ioiô por 61 dias, após o rover Opportunity da agência espacial perdeu energia durante uma tempestade de poeira marciana - mas eles começaram a saudar cada novo dia marciano que o rover pode chamar com uma música temática.

Em 4 de agosto - o dia 5.165 do Opportunity em Marte - o rover ainda estava dormindo. Mas a equipe da missão do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL) em Pasadena, Califórnia, esperava inspirar o robô a ligar novamente jogando Wham! 'S' Wake Me Up Before You Go-Go 'na sala de controle, o início de uma nova tradição de esperar a tempestade passar.



'O moral está um pouco abalado', disse Michael Staab, engenheiro do programa no JPL que ajudou a iniciar a canção temática de despertar diário para os humanos que esperavam o longo e estressante cochilo do Opportunity terminar, disse ao Space.com. 'Esta é a primeira vez que ela [Opportunity] parou de falar conosco e não retomou a comunicação quando esperávamos.' [ A épica tempestade de poeira em Marte de 2018 explicada ]

A iniciativa musical na sala de controle não é inteiramente nova: os membros da equipe da missão celebraram uma música para acordar diariamente quando o Opportunity pousou pela primeira vez em Marte, há quase 15 anos, em janeiro de 2004, disse Staab. A missão do rover foi originalmente planejada para durar apenas 90 dias, mas assim que ficou claro que o Opportunity permaneceria em atividade no Planeta Vermelho, a tradição desapareceu.

Então, em maio , veio uma tempestade de areia para acabar com todas as tempestades de poeira, que turvaram todo o planeta e obscureceram o sol - uma situação terrivelmente perigosa para um robô movido a energia solar. O Opportunity não produziu tanto como um acorde, muito menos dados mais substantivos, desde 10 de junho, de acordo com a NASA . (O rover Curiosity Mars da NASA, por outro lado, é movido a energia nuclear e, portanto, não sofreu os mesmos efeitos nocivos da tempestade de areia que o rover Opportunity.)

'É muito tempo sem notícias do seu veículo espacial e não sabemos o que ele está fazendo', disse Staab. E os engenheiros estão sentindo a mudança. “Ainda temos coisas a fazer; ainda temos trabalho a fazer. Mas definitivamente diminuiu um pouco.

Portanto, os membros da equipe da missão aproveitaram algumas oportunidades para manter o ânimo, disse Staab. Um pool de apostas informal está rastreando suposições de quando o rover finalmente ligará para casa - as datas variam do início de julho a meados de setembro.

E eles começaram a construir uma lista de reprodução temática para marcar cada novo dia marciano na sala de controle. Por exemplo, o Opportunity não respondeu enquanto a equipe ouvia 'Dust in the Wind' do Kansas - embora a própria banda tenha respondido. 'A banda realmente estendeu a mão e ficou muito animada por estarmos usando uma de suas músicas para acordar um Mars rover', disse Staab. (Reunimos todas as músicas que a equipe já ouviu enquanto esperava pelo rover, além das opções futuras que estão considerando, em uma lista de reprodução do Spotify caso você queira ouvir junto.)

O Opportunity também não apareceu enquanto seus controladores ouviam 'Here Comes the Sun' dos Beatles ou 'Rocket Man' de Elton John, mas os engenheiros ainda não estão sem músicas. 'Vamos continuar jogando até que ela decida falar conosco', disse Staab.

Talvez nos próximos dias a frase de abertura 'Olá, esperei aqui por você há muito tempo' seja o encanto mágico que revive (robótico) 'Life on Mars', esperam os fãs de música do time.

Embora a tempestade de poeira esteja se dissipando por cerca de duas semanas , A NASA não pode dizer quanto tempo pode levar as baterias do Opportunity para carregar o suficiente para que o rover finalmente chame seus humanos - ou se o Opportunity dormirá para sempre, por falar nisso.

'Pode levar semanas - espero que não meses', disse Staab. 'Eu gostaria que tivéssemos algo para compartilhar; Eu gostaria que tivéssemos boas notícias. Mas continuamos ouvindo todos os dias. '

E, com os dedos cruzados, o rover levará a sério outra sugestão futura: 'I Will Survive' de Gloria Gaynor.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga ela @meghanbartels . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .