A Voyager 2 se recupera de uma falha no espaço interestelar

Um artista

Representação artística de uma das espaçonaves gêmeas Voyager explorando o espaço interestelar. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

A Voyager 2 está avaliando seus arredores exóticos mais uma vez.

Em 25 de janeiro, a venerável sonda, que explora o espaço interestelar desde novembro de 2018, não conseguiu executar uma manobra de giro conforme o planejado. Como resultado, dois sistemas a bordo permaneceram ligados por mais tempo do que o planejado, sugando tanta energia que a Voyager 2 desligue automaticamente seus instrumentos científicos .



Os membros da equipe da missão expressaram confiança no momento em que poderiam solucionar o problema, e sua confiança foi confirmada: o equipamento científico da Voyager 2 está de volta e funcionando, a NASA anunciou na quarta-feira (5 de fevereiro).

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'Operadores da missão relatam que a Voyager 2 continua estável e que as comunicações entre a Terra e a espaçonave são boas', funcionários da agência escreveu em uma atualização da missão ontem . 'A espaçonave retomou a coleta de dados científicos e as equipes científicas estão agora avaliando a integridade dos instrumentos após seu breve desligamento.'

A Voyager 2 e sua irmã gêmea, a Voyager 1, foram lançadas com algumas semanas de diferença em 1977 para realizar uma 'grande turnê' sem precedentes do sistema solar externo. Ambas as espaçonaves realizaram sobrevôos de Júpiter e Saturno, revelando muito sobre os dois maiores planetas do sistema solar. A Voyager 2 então passou zunindo por Urano em 1986 e Netuno em 1989; a sonda continua sendo a única nave a ter visto de perto qualquer um desses 'gigantes de gelo'.

E as duas Voyagers continuaram voando, entrando em missões interestelares estendidas. A Voyager 1 apareceu no espaço interestelar em agosto de 2012, e sua gêmea fez o mesmo seis anos depois.

As duas espaçonaves ainda estão fortes após mais de 42 anos no espaço, mas não podem continuar seu trabalho pioneiro para sempre. Os geradores termoelétricos de radioisótopos que alimentam as Voyagers estão com pouca energia e provavelmente serão esgotados em meados da década de 2020, disseram funcionários da NASA.

A Voyager 1 e a Voyager 2 estão atualmente a cerca de 13,8 bilhões de milhas (22,2 bilhões de quilômetros) e 11,5 bilhões de milhas (13,5 bilhões de km) da Terra, respectivamente. Leva mais de 17 horas para a luz viajar da Terra para a Voyager 2, o que significa que os membros da equipe da missão têm que esperar um dia e meio para ver se seus comandos funcionam.

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ), já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .

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