A Virgin Orbit levará 10 cubosats em seu voo LauncherOne Demo 2 este mês

O logotipo do patch para Virgin Orbit

O logotipo do patch para a missão de teste Demo 2 da Virgin Orbit. (Crédito da imagem: Virgin Orbit / Twitter)

O foguete LauncherOne da Virgin Orbit fará seu segundo vôo de demonstração ainda este ano, de acordo com um anúncio da empresa.

Virgin Orbit foi projetado para oferecer cerca de 1.100 libras. (500 quilogramas) de cargas úteis de pequenos satélites em órbita baixa da Terra usando uma estratégia de lançamento aéreo. Durante os voos operacionais, um avião porta-aviões Boeing 747 modificado carrega o LauncherOne até uma altitude de 35.000 pés (10.700 metros); o foguete então viaja sozinho para o espaço. A Virgin Orbit faz parte do Virgin Group, do bilionário Richard Branson.



A janela de lançamento da missão Demo 2 ocorrerá de 19 a 20 de dezembro, 'com mais oportunidades disponíveis nas semanas seguintes, se necessário', compartilharam os funcionários da empresa. uma declaração de 30 de novembro .

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A empresa lançou sua missão de vôo de teste Demo 1 em 25 de maio do Porto Aéreo e Espacial de Mojave, na Califórnia, mas encerrou a missão logo após a separação do LauncherOne de 21 m de comprimento sob a asa de seu avião porta-aviões, Cosmic Garota. A falha da missão foi causada por uma anomalia do motor NewtonThree do LauncherOne, disse a empresa.

A Virgin Orbit não carregou nenhuma carga operacional durante a Demo 1, mas o próximo vôo da Demo 2 terá como objetivo transportar dez pequenos cubosat no espaço.

Virgin Orbit

O avião porta-aviões da Virgin Orbit, Cosmic Girl, puxa o foguete LauncherOne da empresa na missão Launch Demo em 25 de maio de 2020. O LauncherOne não atingiu a órbita durante o vôo.(Crédito da imagem: Virgin Orbit via Twitter)

Pegando uma carona no vôo Demo 2 do LauncherOne estão: os destroços espaciais atacando o CACTUS-1; as missões educacionais CAPE-3 e MiTEE; a exosfera - estudo de EXOCUBE-3; uma dupla satélite chamada PICS; um pequeno radiômetro chamado PolarCube; uma missão facilitando experimentos de microgravidade chamados Q-PACE; o RadFXSat-2 de observação de radiação espacial; e uma missão de demonstração de tecnologia chamada TechEdSat-7.

A implantação desses Cubosats faz parte da colaboração da Virgin Orbit com os Venture Class Launch Services (VCLS) da NASA e o Launch Service Program da agência espacial (NASA LSP).

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