Virgin Orbit pretende lançar o primeiro vôo espacial em 10 de janeiro

Virgin Orbit

O avião porta-aviões da Virgin Orbit, Cosmic Girl, puxa o foguete LauncherOne da empresa na missão Launch Demo em 25 de maio de 2020. O LauncherOne não atingiu a órbita durante o vôo. (Crédito da imagem: Virgin Orbit via Twitter)

Atualização para 8 de janeiro: Virgin Orbit tem reagendou este lançamento para quarta-feira (13 de janeiro) , durante uma janela que dura das 10h00 às 13h00 EST (1500 a 1800 GMT).

A Virgin Orbit alcançará a fronteira final pela primeira vez neste fim de semana, se tudo correr conforme o planejado.



A empresa tem como alvo domingo (10 de janeiro) o Launch Demo 2, sua segunda tentativa de enviar seu foguete LauncherOne para o espaço.

'Nossa equipe está batendo o chão em 2021! A janela para a nossa missão Launch Demo 2 abre neste domingo, 10 de janeiro, com oportunidades para lançar ao longo de janeiro, 'Virgin Orbit, parte do Virgin Group de Richard Branson, disse via Twitter na terça-feira (5 de janeiro).

Em fotos: Foguete LauncherOne da Virgin Orbit para missões de satélite

O Demo de lançamento 2 decolará do Porto Aéreo e Espacial de Mojave, no sudeste da Califórnia. A janela de domingo começa a partir das 13h. às 17h00 EST (das 18h00 às 22h00 GMT; das 10h00 às 14h00, hora local na Califórnia), disseram os representantes da empresa.

A Virgin Orbit desenvolveu um sistema de lançamento aéreo que pode lançar satélites com peso de até 1.100 libras. (500 quilogramas). Esse sistema consiste em um avião porta-aviões Boeing 747 modificado, conhecido como Cosmic Girl, e o foguete LauncherOne de dois estágios e 21 metros de comprimento.

Cosmic Girl decola de uma pista com o LauncherOne sob uma asa e lança o foguete a uma altitude de cerca de 35,00 pés (10.700 m). O LauncherOne então faz seu próprio caminho para a órbita. Esta estratégia de lançamento aéreo - que é semelhante à empregada por SpaceShipTwo , o avião espacial de passageiros pilotado pela empresa irmã Virgin Orbit, Virgin Galactic - oferece maior flexibilidade e capacidade de resposta em comparação com foguetes de lançamento vertical padrão, disseram representantes da Virgin Orbit.

Como o próprio nome indica, o Launch Demo 2 será a segunda chance da Virgin Orbit em alcançar o espaço. Durante a primeira tentativa, em maio do ano passado, o LauncherOne se separou com sucesso da Cosmic Girl e ligou seu motor de primeiro estágio. Mas uma linha propelente rompido logo após o início da queimadura do primeiro estágio , e o voo foi encerrado.

Essa missão de maio não transportou nenhum satélite operacional, mas o Demo 2 do Lançamento: o LauncherOne terá no topo 10 cubosatinhos que são voando por meio do programa de lançamento educacional de nanossatélites da NASA .

O lançamento do Demo 2 deveria originalmente ser lançado em 19 ou 20 de dezembro. No entanto, a pandemia de COVID-19 afundou esse plano; Virgin Orbit interrompeu as preparações de pré-lançamento no mês passado por uma questão de segurança , em última análise, reagendando o voo de teste para este fim de semana.

Mike Wall é o autor de ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.