A próxima nave espacial da Virgin Galactic ganha sua 'pena' (vídeo)

O próximo membro da frota de espaçonaves suborbitais da Virgin Galactic está realmente começando a se unir.

Os técnicos acabam de instalar a estrutura do sistema de reentrada 'embandeiramento' no novo SpaceShipTwo asa do veículo, os representantes da Virgin anunciaram no domingo (15 de dezembro). O peso do espaçador em breve repousará sobre as rodas pela primeira vez, acrescentaram.

A SpaceShipTwo de dois pilotos e seis passageiros foi projetada para transportar pessoas e cargas úteis em viagens curtas ao espaço suborbital. A espaçonave é transportada por um avião chamado WhiteKnightTwo e lançada a uma altitude de cerca de 50.000 pés (15.000 metros). A SpaceShipTwo então liga seu motor de foguete, explodindo para cima.



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A equipe completou o próximo marco na construção da segunda nave espacial, tendo agora fixado a pena, marcando a etapa final antes de ser colocada em suas rodas para suportar seu próprio peso pela primeira vez. Leia sobre o papel da pena https://t.co/kTnthbc9Zb pic.twitter.com/hnqdycM7pl 16 de dezembro de 2019

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As pessoas a bordo verão a curvatura da Terra contra a escuridão do espaço e experimentarão alguns minutos de ausência de peso. Os ingressos para andar na embarcação custam atualmente US $ 250.000; mais de 600 pessoas reservaram um assento, de acordo com representantes da Virgin.

O sistema de penas entra em ação quando a SpaceShipTwo está pronta para voltar à Terra: os pilotos estendem a pena para cima, mudando a orientação do veículo e tornando-o mais estável durante o processo de reentrada.

'Esta orientação cria um grande arrasto, o que desacelera a SpaceShipTwo rapidamente enquanto está alto na atmosfera', representantes da Virgin escreveu em um comunicado ontem . 'Isso também permite que as cargas térmicas geradas pela reentrada na atmosfera se espalhem uniformemente pela área de superfície do veículo, em vez de se concentrarem em alguns pontos pequenos.'

A nova SpaceShipTwo - que, pelo que sabemos, ainda não tem nome - está sendo montada em Mojave, Califórnia, nas instalações da subsidiária de manufatura da Virgin, The Spaceship Company. As operações comerciais da Virgin Galactic serão baseadas no Spaceport America, no sul do Novo México.

A Virgin tem atualmente uma SpaceShipTwo operacional, VSS Unity, que está nos estágios finais da campanha de teste. A Unity já realizou dois voos espaciais, e o primeiro voo comercial do veículo para transporte de passageiros está previsto para ocorrer no próximo ano. (Unity é o segundo veículo SpaceShipTwo. O primeiro, VSS Enterprise, foi destruído em outubro de 2014 durante um acidente de vôo de teste que matou o co-piloto Michael Alsbury e o piloto ferido Peter Siebold.)

O recém-emplumado SpaceShipTwo é um dos dois novos veículos que estão sendo construídos atualmente pela The Spaceship Company. A Virgin imagina voar freqüentemente para fora do Spaceport America em um futuro relativamente próximo, usando uma frota de veículos SpaceShipTwo. De fato, o hangar da empresa no espaçoporto é grande o suficiente para acomodar simultaneamente cinco aeronaves SpaceShipTwo e dois aviões WhiteKnightTwo, disseram representantes da Virgin.

'Concluir este marco é um momento importante na construção de nossa próxima espaçonave e sinaliza que nossa frota está começando a tomar forma', disse o CEO da Virgin Galactic, George Whitesides, no mesmo comunicado, referindo-se à instalação da pena. 'Projetamos especificamente nosso sistema espacial com foco fundamental na segurança, experiência do cliente e capacidade de reutilização, e o mecanismo de penas é a chave para possibilitar a maneira como fazemos isso.'

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ), já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .

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