A nave espacial Virgin Galactic quebrou durante o vôo antes do acidente: NTSB

Investigadores do National Transportation Safety Board examinam destroços da Virgin Galactic

Investigadores do National Transportation Safety Board examinam destroços da SpaceShipTwo da Virgin Galactic no deserto de Mojave, na Califórnia, em 1 ° de novembro de 2014, um dia depois que o avião espacial comercial se partiu durante um voo de teste do Porto Aéreo e Espacial de Mojave. (Crédito da imagem: National Transportation Safety Board)

A SpaceShipTwo da Virgin Galactic quebrou no ar antes de cair no chão durante um vôo de teste na sexta-feira (31 de outubro), os investigadores determinaram.

O campo de destroços resultante do trágico acidente de sexta-feira, que matou um piloto da SpaceShipTwo e feriu o outro, mede cerca de 5 milhas (8 quilômetros) de ponta a ponta - tão grande que o avião espacial suborbital não poderia ter caído inteiro.



'Essa disseminação do campo de destroços nos diz que foi uma separação durante o vôo', disse Christopher Hart, presidente em exercício do National Transportation Safety Board (NTSB), a repórteres na noite de sábado (1º de novembro). 'Claro, a questão então é: por que isso aconteceu? Então é isso que estamos explorando; é isso que nossos investigadores estão examinando. ' [ SpaceShipTwo Crash da Virgin Galactic: cobertura completa ]

O NTSB está liderando a investigação sobre o Acidente da SpaceShipTwo . Um 'Go-Team' NTSB composto por cerca de 15 pessoas chegou a Mojave, Califórnia, na manhã de sábado para começar seu trabalho. (O voo de teste da SpaceShipTwo decolou do Porto Aéreo e Espacial de Mojave.)

Os dois pilotos de teste no vôo de sexta-feira, Michael Alsbury e Peter Siebold, trabalharam para a Scaled Composites, a empresa aeroespacial com sede em Mojave que constrói e testa a SpaceShipTwo para a Virgin Galactic. Alsbury foi morto; Siebold sobreviveu, mas foi levado para um hospital próximo.

Aparentemente, Siebold conseguiu sair da SpaceShipTwo, mas Alsbury não.

'Sabemos que um [piloto] estava fora do avião; não sabemos como aquele piloto saiu do avião ', disse Hart. 'Nós sabemos que havia um pára-quedas que foi encontrado onde aquele piloto estava. Sabemos que o outro pára-quedas foi encontrado sem uso. '

A equipe do NTSB ainda não conversou com Siebold porque os médicos aconselharam contra isso neste momento, acrescentou Hart.

Mais respostas devem vir à medida que a investigação continua. Os investigadores provavelmente passarão de quatro a sete dias examinando o local do acidente, depois cerca de 12 meses analisando e interpretando o que encontraram, disse Hart.

'Pretendemos descobrir o que causou este acidente e fazer recomendações para evitar que aconteça novamente', disse ele.

O trabalho da equipe será auxiliado pela presença de seis câmeras na SpaceShipTwo e três em seu avião, conhecido como WhiteKnightTwo. (WhiteKnightTwo eleva o avião espacial de seis passageiros a uma altitude de 50.000 pés, ou 15.000 metros, momento em que a SpaceShipTwo é lançada e seu motor de foguete é acionado.) Haverá muitas outras fontes de informação para analisar também, disse Hart .

'Por ser um voo de teste, foi amplamente documentado, de maneiras que normalmente não vemos em acidentes normais', disse Hart.

O voo de sexta-feira foi o quarto teste de voo com foguete da SpaceShipTwo e o 55º teste de voo do veículo de qualquer tipo. Antes do acidente, a Virgin Galactic estava a caminho de potencialmente iniciar voos espaciais suborbitais em 2015. A SpaceShipTwo lançada do ar foi projetada para voar dois pilotos e seis passageiros até o espaço suborbital e de volta. Os ingressos custam $ 250.000 por assento e a Virgin Galactic tem cerca de 700 reservas de clientes.

Sir Richard Branson, o bilionário fundador da Virgin Galactic, lamentou a perda de Alsbury, que ele não conhecia, em um blog no sábado.

'Mike foi um piloto de testes realizado e trabalhou para a Scaled Composites por 13 anos. Além de suas habilidades como piloto - incluindo 1.600 horas de voo em aeronaves de pesquisa construídas por seus colegas na Scaled - Mike era um amigo querido e colega inspirador para os muitos, muitos amigos que deixou para trás. Meu coração está com seus pais, sua esposa e filhos, sua irmã e o resto de sua família e amigos, ' Branson escreveu .

“Tenho o privilégio de conhecer Pete Siebold, o piloto de teste lesionado do Scaled. Pete é o diretor de operações de voo da Scaled e está entre a equipe incrivelmente dedicada e talentosa que ajuda a realizar os sonhos de tantas pessoas de chegar ao espaço. Todos nós desejamos a ele uma recuperação rápida. '

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