Virgin Galactic escolhe piloto da força aérea para voar em uma nave particular

O piloto de teste da Força Aérea Keith Colmer é o primeiro piloto astronauta escolhido em uma competição para a Virgin Galactic

O piloto de testes da Força Aérea Keith Colmer é o primeiro piloto astronauta escolhido na competição para a nova frota de aviões espaciais privados da Virgin Galactic. (Crédito da imagem: Virgin Galactic)

A empresa privada de voos espaciais Virgin Galactic escolheu seu primeiro piloto astronauta comercial para ajudar a pilotar um avião espacial de transporte de passageiros até a borda do espaço e voltar.

A empresa escolheu o piloto da Força Aérea dos EUA, Keith Colmer, como o mais novo piloto da SpaceShipTwo, uma nave espacial privada projetada para lançamento em voos comerciais no espaço suborbital. Essas viagens percorrerão até cerca de 62 milhas (100 quilômetros), considerada a fronteira do espaço, sem fazer uma órbita completa ao redor da Terra.



Colmer se junta ao piloto-chefe David Mackay na equipe de vôo da Virgin Galactic, disseram funcionários da empresa em um comunicado de 26 de outubro.

Enquanto MacKay se juntou ao programa como piloto da empresa irmã da Virgin Galactic, a Virgin Atlantic, Colmer é o primeiro piloto da Virgin Galactic a ser selecionado pela competição. Ele derrotou mais de 500 candidatos para o trabalho.

'Keith traz o tipo de tremendo talento multidimensional e conjunto de habilidades que procuramos em nossos pilotos astronautas', disse o presidente e CEO da Virgin Galactic, George Whitesides, em um comunicado. 'Mas igualmente importantes para nós são seu caráter impecável e seu excelente histórico de desempenho de alto calibre em ambientes altamente exigentes. Ele coloca a fasquia muito alta para que outros venham. ' [Ascensão da SpaceShipTwo: as fotos dos voos de teste]

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A nave de passageiros suborbital da Virgin Galactic, SpaceShipTwo, flexiona seu sistema de reentrada em penas durante um teste de planagem crucial no Porto Aéreo e Espacial de Mojave, na Califórnia, em 4 de maio de 2011.(Crédito da imagem: Virgin Galactic / Clay Center Observatory)

Colmer registrou mais de 5.000 horas em mais de 90 tipos diferentes de aeronaves, incluindo duas viagens de combate ao Iraque. Ele tem 12 anos de experiência em voos de teste.

'Estou extremamente honrado por ter sido o primeiro piloto astronauta selecionado por competição para se juntar à equipe', disse Colmer. 'A Virgin Galactic está realmente revolucionando a maneira como vamos para o espaço e estou ansioso para fazer parte disso.'

Colmer, cujo indicativo de aviador é 'Coma,' agora vai começar a trabalhar no treinamento de vôo e testes com o construtor do veículo, Scaled Composites, em Mojave, Califórnia. A empresa planeja o primeiro vôo de teste motorizado do veículo em 2013.

“Esta equipe em Mojave é incomparável”, disse Mackay sobre os pilotos de teste do Scaled Composite. Keith e eu temos a sorte de contar com sua experiência e trabalho para desenvolver à medida que entramos nas fases finais do programa de teste e nos preparamos para abrir espaço para todos. '

A SpaceShipTwo é baseada em seu predecessor, SpaceShipOne, que ganhou o Ansari X Prize de US $ 10 milhões em 2004 por ser o primeiro veículo particular a voar ao espaço e voltar duas vezes em duas semanas.

A nova frota de aviões espaciais maiores eventualmente transportará passageiros pagantes de sua base no Spaceport America, no sul do Novo México.

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