Virgin Galactic contrata ex-astronauta da NASA como piloto de nave espacial

O ex-piloto do ônibus espacial da NASA CJ Sturckow deixou a agência espacial para se juntar à Virgin Galactic. (Crédito da imagem: Virgin Galactic)



Apenas uma semana depois que a Virgin Galactic fez história com seu primeiro voo de teste com foguete, a empresa de voos espaciais comerciais anunciou que está contratando dois pilotos veteranos, incluindo um ex-astronauta da NASA, que ajudará a trazer turistas espaciais a novas alturas acima da Terra.

O tenente-coronel aposentado da Força Aérea dos EUA Michael 'Sooch' Masucci e o ex-comandante do ônibus espacial da NASA Frederick 'CJ' Sturckow trabalharão em Mojave, Califórnia, da Virgin Galactic, local para realizar treinamento de voo e testes com a nave suborbital SpaceShipTwo e sua nave-mãe, WhiteKnightTwo, disse a empresa em um comunicado.





Sturckow é o primeiro astronauta a ser retirado das fileiras da NASA pela Virgin Galactic. Ele registrou mais de 1.200 horas no espaço mais de quatro missões de ônibus espaciais, incluindo STS-88, o primeiro lançamento dos EUA para a Estação Espacial Internacional em 1998. Coronel aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, Sturckow também tem 26 anos de experiência em voo militar. [Fotos: primeiro teste de voo da Virgin Galactic SpaceShipTwo Powered]

'CJ certamente fará falta para o Astronaut Office', disse Bob Behnken, chefe do Astronaut Office no Johnson Space Center da NASA em Houston. 'Ele era um modelo de liderança, e sua experiência como aviador e comandante do ônibus espacial levou ao sucesso das missões do ônibus espacial e da estação. Sua experiência em voos espaciais e operações terrestres será difícil de substituir dentro de nossa organização. Estamos ansiosos por suas contribuições contínuas para o futuro dos voos espaciais à medida que ele avança para a próxima fase de sua carreira. '



Masucci, por sua vez, é um experiente piloto de teste e combate que registrou mais de 9.000 horas de vôo em 70 tipos diferentes de aviões e planadores.

Uma viagem suborbital a bordo da SpaceShipTwo promete levar os passageiros até o limite do espaço e de volta por US $ 200.000 a viagem. Os voos não fariam uma órbita completa da Terra, mas permitiriam que os passageiros experimentassem breves períodos de ausência de peso e vislumbrassem o planeta do espaço.



O piloto da New Virgin Galactic, C.J. Sturckow, um astronauta do ônibus espacial de quatro tempos, recebe uma água tradicional após voar na empresa

O piloto da New Virgin Galactic, C.J. Sturckow, um astronauta do ônibus espacial de quatro tempos, consegue uma água tradicional depois de voar na nave-mãe WhiteKnightTwo da empresa pela primeira vez em 9 de maio de 2013.(Crédito da imagem: Virgin Galactic)

'Ver a Terra do espaço é uma experiência única e inesquecível', disse Sturckow em um comunicado de 8 de maio. 'Estou animado por fazer parte da equipe da Virgin Galactic que está revolucionando o acesso ao espaço, tornando esta oportunidade uma possibilidade para todos.'

A Virgin Galactic, fundada pelo bilionário britânico Sir Richard Branson, realizou seu último, e 26º, vôo de teste de SpaceShipTwo em 29 de abril no Mojave Air and Space Port, na Califórnia.

O veículo foi trazido ao ar pela transportadora WhiteKnightTwo. Depois de ser lançado, a SpaceShipTwo atingiu uma altitude máxima de 56.000 pés (17.000 metros) antes de voar de volta à Terra. Em um primeiro momento, o avião espacial também disparou seus motores de foguete durante o vôo, o que impulsionou o veículo a uma velocidade supersônica de Mach 1,2. (Mach 1, a velocidade do som, é de cerca de 762 mph, ou 1.226 km / h, ao nível do mar.)

Funcionários da Virgin Galactic disseram que a SpaceShipTwo poderia transportar passageiros ainda este ano ou 2014. Mais de 500 pessoas se inscreveram para os voos, que serão executados no Spaceport America no Novo México assim que a fase de testes for concluída.

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