Vídeo mostra satélite Hitomi do Japão caindo no espaço, esforços de resgate em andamento

Tombo em órbita do satélite Hitomi

Vídeo capturado por Paul Maley sugere que o satélite JAXA Hitomi está caindo em órbita (Crédito da imagem: Paul Maley)

A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) está lutando para entender exatamente o que deu errado com seu novo satélite de astronomia, Hitomi, que sofreu algum tipo de defeito no fim de semana e está aparentemente caindo no espaço, de acordo com um vídeo capturado por um amador astrônomo.

Oficiais da JAXA perderam contato regular com Hitomi no sábado (26 de março), mas a agência espacial recebeu dois sinais crípticos da espaçonave ontem, informaram as autoridades em uma atualização de status hoje (29 de março). As observações de radar detectaram dois objetos perto da órbita do satélite, escreveram oficiais da JAXA na atualização. [Veja o vídeo da queda do satélite filmado por Paul Maley]



Você pode rastrear Hitomi em nosso Satellite Tracker, alimentado por N2YO , para descobrir quando a nave pode ser visível de sua área.

Astrônomos amadores e rastreadores de satélite, enquanto isso, estão acompanhando a situação de Hitomi usando telescópios terrestres. Um vídeo, capturado por Paul Maley no Arizona, mostra o brilho do satélite aumentando e, em seguida, diminuindo à medida que a nave se move no céu. Maley disse a Nadia Drake da National Geographic que seu vídeo - que apareceu pela primeira vez no blog NatGeo de Drake No Place Like Home - sugere que o satélite está caindo no espaço.

Fatos sobre Hitomi, o satélite JAXA que ficou em silêncio logo após orbitar a Terra no início de 2016. Veja nosso infográfico completo sobre o Japão

Fatos sobre Hitomi, o satélite JAXA que ficou em silêncio logo após orbitar a Terra no início de 2016. Veja nosso infográfico completo sobre o satélite de astronomia de raios-X Hitomi do Japão aqui.(Crédito da imagem: por Karl Tate, artista de infográficos)

'Como a órbita de Hitomi é bastante estável, é relativamente fácil rastreá-la. Na verdade, se o céu clarear, tentarei um vídeo adicional a partir de hoje à noite ', disse Maley ao Space.com em um e-mail hoje, acrescentando que observará quaisquer mudanças em sua rotação. 'Até agora, permanece inalterado em pouco mais de 10 segundos entre os flashes principais. Esses flashes de pico podem atingir magnitude + 3 (ou ligeiramente mais apagados do que a Estrela do Norte), mas são breves. Entre esses flashes principais existem os menores, mas o satélite também é invisível durante cada ciclo de flash principal. Meu vídeo revela isso. '

De acordo com a última atualização da JAXA , o satélite Hitomi, que foi lançado em fevereiro, se separou em vários pedaços por volta das 10h42 EDT (1442 GMT) de 26 de março. Estação de rastreamento no Chile.

'A JAXA não foi capaz de descobrir o estado de sua saúde, já que os prazos para receber os sinais eram muito curtos', disseram autoridades da JAXA em um comunicado. [Explicação do satélite japonês de astronomia de raios-X Hitomi (infográfico)]

O Centro Conjunto de Operações Espaciais do Comando Estratégico dos EUA (JSpOC) informou que no domingo (27 de março), detectou cinco fragmentos associados ao satélite. Então, observadores amadores como Maley notaram flashes de luz vindos do satélite em intervalos regulares, sugerindo que a nave estava girando.

O próprio radar da JAXA, no Centro da Guarda Espacial Kamisaibara, detectou dois objetos perto da órbita original do satélite, e o telescópio Centro da Guarda Espacial Bisei do Fórum Espacial do Japão viu um deles. A organização 'continua investigando a relação entre as informações anunciadas pelo JSpOC e a anomalia de comunicação', disseram as autoridades.

'A JAXA continuará a fazer o seu melhor para recuperar as comunicações com a Hitomi e investigar a causa da anomalia', acrescentaram.

A Hitomi, também conhecida como ASTRO-H, foi lançada em 17 de fevereiro para observar simultaneamente regiões do céu nos registros de raios-X e raios gama. A nave tinha 46 pés (14 metros) de comprimento quando implantada e pesava 6.000 libras. (2,7 toneladas métricas). Pretende-se investigar a evolução e a estrutura em grande escala do universo, a distribuição da matéria escura, como a matéria se comporta em áreas de alta gravidade como buracos negros e outros fenômenos de alta energia, JAXA escreveu no site do telescópio .

O satélite foi construído em colaboração com a NASA, a Agência Espacial Canadense e a Agência Espacial Europeia, entre outras.

Envie um e-mail para Sarah Lewin em slewin@space.com ou siga-a @SarahExplains . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .