A nova câmara de impulso impressa em 3D do foguete Vega passa no teste crítico de fogo quente (vídeo)

Um teste de demissão bem-sucedido mostra que o peso leve da Europa Vega O launcher está a caminho de lançamentos mais baratos e eficientes em 2025, dizem as autoridades.

Imagens de vídeo do teste de 'fogo quente' de um protótipo de câmara de impulso impresso em 3D para o novo motor M10 da Vega mostrou que ele funcionou com sucesso em um dia chuvoso. Chamas projetam-se da câmara de impulso, com a pressão causando ondulações nas poças abaixo. A montagem da câmara de impulso disparou 19 vezes por 450 segundos (cerca de 7,5 minutos) no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama - um local comum para o desenvolvimento de tecnologia de foguetes.

É um pequeno passo em um caminho mais longo para o desenvolvimento da Vega, que agora está enfrentando forte concorrência de empresas privadas ansiosas para agarrar uma fatia do espaço dos pequenos lançadores. O motor M10 usa oxigênio líquido e metano líquido (que são dois combustíveis ecológicos) para substituir os motores de segundo e terceiro estágios do atual foguete Vega, disse a Agência Espacial Européia em um demonstração .



Vídeo: Fogo quente! Componente do motor impresso em 3D do futuro foguete Vega testado
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A montagem da câmara de impulso impressa em 3D do motor de foguete M10 movido a metano passou em sua primeira série de testes de disparo quente na NASA

A montagem da câmara de impulso impressa em 3D do motor de foguete M10 movido a metano passou em sua primeira série de testes de fogo quente no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama, em fevereiro de 2020. O motor M10 irá fornecer energia ao estágio superior do futuro Vega evoluções em 2025.(Crédito da imagem: ESA / NASA)

'Os resultados dos testes são encorajadores, confirmando que nossas equipes de propulsão estão no caminho certo ao longo do caminho de desenvolvimento identificado para essa nova tecnologia para as evoluções de Vega', disse Giorgio Tumino, gerente do programa de desenvolvimento de Vega da ESA, no comunicado.

O M10 não é apenas mais barato de fabricar, mas também considerado mais ecológico. É reiniciável e usa controle de pressão inteligente, o que economizará combustível. (A propulsão de foguetes tende a ser um dos custos mais caros para missões espaciais.)

O grande desafio na construção do M10 por meio de impressão 3D, ou camadas aditivas, é tentar fazer inspeções de produto, disse a ESA. “A inspeção não destrutiva, como tomografia e ultrassom, é usada para detectar defeitos, distorções geométricas e possíveis obstruções nos canais de resfriamento”, acrescentou a agência.

O primeiro modelo de desenvolvimento do motor M10 deve passar pela primeira queima a quente no final de 2020. A qualificação em solo está prevista para 2024 e, em seguida, o motor será colocado em veículos de lançamento a partir de 2025.

Vega é operado por Arianespace , um provedor de serviços de lançamento comercial, para enviar pequenas espaçonaves e cargas úteis para as órbitas polares e baixas da Terra, e teve seu primeiro lançamento em 2012 .

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