Foguete SpaceX usado lança 10 satélites de comunicação mais uma vez

A SpaceX encerrou um ano histórico com mais um lançamento de sucesso de um foguete pré-voado.



Um impulsionador Falcon 9 de dois estágios decolou da Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia, esta noite (22 de dezembro) às 23h27. EST (8:27 pm hora local da Califórnia, 0427 em 23 de dezembro GMT), elevando 10 satélites de comunicações para a constelação comercial Iridium Next. O lançamento iluminou o céu noturno do sul da Califórnia, proporcionando aos observadores uma visão espetacular logo após o pôr do sol.

O primeiro estágio do Falcon 9 também lançou 10 satélites Iridium Next em junho, tornando a Iridium o primeiro cliente da SpaceX a lançar duas vezes no mesmo foguete. [Sistemas reutilizáveis ​​de lançamento de foguetes: como funcionam (infográfico)]





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O impulsionador Falcon 9 de dois estágios da SpaceX decolou da Base da Força Aérea de Vandenberg na Califórnia hoje à noite (22 de dezembro) às 23h27. EST (0427 em 23 de dezembro GMT), transportando 10 satélites de comunicações para a constelação comercial Iridium Next.(Crédito da imagem: SpaceX)



A SpaceX agora reutilizou os primeiros estágios do Falcon 9 em cinco missões separadas, todas lançadas este ano. A empresa também pousou boosters Falcon 9 20 vezes até o momento. Mas essa contagem não aumentou esta noite, porque a SpaceX não tentou pousar e recuperar este primeiro estágio particular pela segunda vez, em vez disso, executou uma queima de pouso e espirrou no Oceano Pacífico, de acordo com o webcast de lançamento. (A empresa ofereceu alguns detalhes sobre o raciocínio por trás dessa decisão. Alguns dias antes do lançamento, um representante da SpaceX disse ao SpaceNews , 'Estas são decisões caso a caso e são baseadas nos requisitos da missão e nas necessidades do nosso manifesto.')

A SpaceX também lançou cápsulas de carga Dragon anteriormente voadas em viagens de reabastecimento robótico para a Estação Espacial Internacional duas vezes em 2017. O segundo vôo desse tipo, que decolou em 15 de dezembro, apresentava um primeiro estágio Falcon 9 usado . A SpaceX nunca antes montou uma missão orbital com um foguete pré-voado e uma nave espacial pré-voada.



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Essa reutilização é a chave para reduzir o custo do voo espacial, que abrirá os céus para a exploração, enfatizou o fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk. Na verdade, a capacidade de reutilização completa é uma característica central da combinação foguete-nave espacial BFR que a SpaceX está desenvolvendo para ajudar a humanidade a estabelecer-se em Marte.

A SpaceX agora elevou 40 satélites Iridium Next em quatro lançamentos diferentes, com todos eles acontecendo este ano. A empresa fará mais quatro missões para a Iridium em 2018 para colocar 35 espaçonaves adicionais em órbita, preenchendo a constelação Iridium Next de US $ 3 bilhões.

'O Iridium Next substituirá a constelação global existente da empresa em uma das maiores atualizações de tecnologia já concluídas no espaço,' representantes da Iridium disse em um comunicado . 'Representa a evolução da infraestrutura crítica de comunicações da qual governos e organizações em todo o mundo dependem para impulsionar negócios, permitir conectividade, capacitar esforços de alívio de desastres e muito mais.'

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O lançamento desta noite foi a 18ª e última missão da SpaceX em 2017. Esse é um recorde para a empresa, que nunca havia feito mais do que oito lançamentos orbitais bem-sucedidos em um único ano.

2018 também parece movimentado e a ação deve recomeçar em breve: a SpaceX tem várias missões agendadas para janeiro, incluindo o voo inaugural do foguete Falcon Heavy da empresa e o lançamento da carga útil supersecreta Zuma para o governo dos EUA.

Nota do editor: Se você capturou uma foto incrível de vídeo do lançamento do foguete Falcon 9 da SpaceX e gostaria de compartilhá-la com a Space.com para uma história ou galeria, envie imagens e comentários para: spacephotos@space.com .

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .