US Spy Satellite inicia missão secreta com lançamento deslumbrante antes do amanhecer

Lançamento Delta IV NROL-45

Um foguete Delta IV decola da Base da Força Aérea de Vandenberg carregando a missão NROL-45 para o National Reconnaissance Office em 10 de fevereiro de 2016. (Crédito da imagem: United Launch Alliance)

Um novo satélite militar dos EUA disparou no céu esta manhã em uma missão de reconhecimento clandestina, iluminando o céu antes do amanhecer sobre seu local de lançamento na Califórnia.

O satélite NROL-45 do National Reconnaissance Office decolou esta manhã (10 de fevereiro) da Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia, às 6h40 EST (3h40 horário local; 1140 GMT), pilotando um United Launch Alliance (ULA) Foguete Delta IV em órbita. Você pode veja o vídeo do deslumbrante lançamento antes do amanhecer do spysat aqui .



Não se sabe exatamente o que o NROL-45 estará fazendo ao girar pela Terra; a carga útil do satélite é classificada. Uma breve descrição da missão no site da ULA diz simplesmente que a missão NROL-45 irá 'apoiar a defesa nacional'. [Os conceitos de armas espaciais mais destrutivas]

O National Reconnaissance Office (NRO) é a agência federal encarregada de projetar, construir e operar a frota de satélites espiões dos Estados Unidos.

O NRO foi criado em 1961, apenas quatro anos depois que a União Soviética deu início à era espacial com o lançamento do satélite Sputnik 1. A agência trabalhou em segredo por mais de três décadas antes de sua existência ser finalmente desclassificada em 1992.

Mais três missões NRO estão programadas para decolar em 2016 - uma em maio e junho da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida e outra em dezembro de Vandenberg.

O lançamento de maio empregará o foguete Delta IV Heavy da ULA, o propulsor americano mais poderoso em operação hoje, para lançar uma missão chamada NROL-37. Mas o NROL-45 foi levado à órbita esta manhã por um foguete diferente da família, o Delta IV Medium.

Tanto o Delta IV Heavy quanto o Delta IV Medium são lançadores de dois estágios, mas o Heavy pode elevar muito mais massa para o espaço. Por exemplo, o Heavy pode carregar 14.880 libras. (6.750 quilogramas) para a órbita geossíncrona da Terra, em comparação com 4.960 libras. (2.250 kg) para o Médio 5.2 (a variante usada na missão NROL-45), de acordo com os documentos da ULA.

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