US Open Men: Novak Djokovic pode rumo a outro título de Slam?

Muito se tem falado sobre os homens de topo não jogarem o US Open (que começa amanhã,sempúblico, no USTA Billie Jean King National Tennis Center em Flushing, Queens - leia nossa prévia geral do torneio e as previsões femininas aqui): Ou seja, Roger Federer (ainda recuperando uma dor no joelho) e Rafael Nadal (que achava que a pandemia não era ainda sob controle, a ponto de se sentir confortável em viajar e brincar). Muito menos notado: Que sete dos dez melhores homens do mundoestãojogando - junto com 90 dos 100 melhores e oito ex-finalistas do Grand Slam.

Isso significa que o tricampeão do Open (e cabeça-de-chave) Novak Djokovic tem um caminho tranquilo e bem pavimentado para outro Slam? Honestamente: Sim - embora em uma temporada tão abrupta, todas as suposições normalmente sustentadas devam ser realmente consideradas suspeitas. Tudo e qualquer coisa poderia acontecer - embora o único obstáculo para Djokovic pelo menos chegar às semifinais parecesse ser os americanos John Isner e Taylor Fritz, ambos empunhando saques monstruosos ... mas, empilhados contra um jogador tão multifacetado e determinado quanto Djokovic, pouco mais.

Os jogadores a serem observados nas outras chaves incluem sempre-um-Grand Slam-dama de honra Dominic Thiem, semeado em segundo lugar e ainda procurando por seu primeiro major - ele provavelmente terá que enfrentar Milos Raonic para avançar - e o terceiro cabeça-de-chave Daniil Medvedev, um finalista no ano passado. Medvedev é um daqueles jogadores enlouquecedores igualmente capazes de derrotar qualquer jogador do mundo em qualquer estágio - ou derrotar na primeira rodada para um oponente desconhecido (cf. Nick Kyrgios, que está pulando o Open - e que criticou aqueles que não são: “Pense nas outras pessoas de uma vez. Este vírus ... não se importa com seu recorde mundial ou quanto dinheiro você tem”).

O que nos leva a Stefanos Tsitsipas. A quarta semente eternamente franca é algo como um homem renascentista, hospedando um canal extremamente popular no YouTube, mantendo-o extremamente real no Instagram e, mais recentemente, adquirindo o hábito da fotografia. E embora tantos pais tenham aprendido, em nossa era COVID, a se tornar educadores, Tsitsipas também o fez. “O que tentei focar durante a epidemia foi aprender coisas novas todos os dias e focar no meu crescimento pessoal”, diz ele. “Eu sabia que não seria capaz de jogar por alguns meses, então encontrar uma maneira diferente de viver a vida diária foi crucial para mim - encontrar novos hobbies e me concentrar em meus amigos mais próximos e familiares - apenas tentar refletir um pouco e me torno uma versão melhor de mim mesmo a cada dia. ”

O caminho de Tsitsipas para as semifinais parece estar claro, exceto por um possível confronto com Alexander Zverev com a quinta divisão no caminho. Mas ele está preparado mentalmente para lidar com um Aberto silencioso e sem público?

“Acho que será algo diferente e incomum para a maioria dos jogadores”, diz ele. “Não jogo em um ambiente tranquilo desde os 12 anos e comecei a jogar tênis, mas acho que tudo se resume ao que está dentro de você: você é capaz de criar sua própria atmosfera e se animar e realmente mostrar o quanto você quer, haja espectadores ou não? É tudo sobre você. Vou tentar criar essa centelha dentro de mim. '