Os EUA precisam de uma nova agência espacial profunda, afirma o Apollo Astronaut

O astronauta Harrison Schmitt coleta amostras de rake lunar durante um moonwalk da Apollo 17 em dezembro de 1973.

O astronauta Harrison Schmitt coleta amostras de rake lunar durante um moonwalk da Apollo 17 em dezembro de 1972. (Crédito da imagem: NASA)

SAN FRANCISCO - Os Estados Unidos devem criar uma nova agência dedicada à exploração tripulada da Lua, Marte e outros destinos no espaço profundo, disse um ex-astronauta da Apollo.

A exploração humana de locais tão distantes é uma proposta desafiadora, então se beneficiaria do tipo de atenção semelhante a um laser que a NASA deu ao seu programa lunar Apollo na década de 1960 e no início dos anos 70, disse Harrison Schmitt , que caminhou na superfície lunar no Apollo 17 missão em 1972.



'Você precisa ter uma agência que se concentre nisso, e quase nada mais', disse Schmitt aqui hoje (6 de dezembro) na reunião anual de outono da União Geofísica Americana. Ele recomenda que o governo 'crie uma nova agência que possa de fato aprender as lições da Apollo e aplicá-las'.

Ter um propósito único é apenas uma dessas lições. A maioria dos engenheiros e cientistas que fizeram da Apollo um sucesso tão grande eram jovens na casa dos 20 anos, cujas idéias e otimismo puderam borbulhar até os níveis mais altos da NASA, disse Schmitt. [ 17 missões Apollo Moon da NASA em fotos ]

Schmitt, que mais tarde serviu como senador por um único mandato dos EUA, sugere que a nova agência seja chamada de Administração de Exploração Espacial Nacional. Ele apresentou a ideia pela primeira vez em uma proposta online publicada em maio de 2011.

A nova agência espacial deve 'permanecer jovem e desenvolver uma estrutura de gestão que não seja tão hierárquica - que é na verdade uma estrutura de gestão plana e de nível para que as ideias jovens possam chegar ao topo muito rapidamente', acrescentou Schmitt, que era o 12º e última pessoa a pisar na lua, e o único geólogo treinado para fazê-lo. 'Isso aconteceu em Apollo.'

Schmitt estava falando na véspera do 40º aniversário de seu lançamento da Apollo 17, que decolou em 7 de dezembro de 1972. Desde aquela missão, nenhum ser humano voltou à lua.

Schmitt acredita que uma nova agência de exploração do espaço profundo deve ter um portfólio aberto e considerar uma ampla variedade de destinos. Mas ele acredita firmemente que a lua é o primeiro corpo que os astronautas devem visar além da órbita baixa da Terra.

'Minha sensação é que, ao voltar para a lua, você acelera sua capacidade de ir a qualquer outro lugar - tanto em termos de experiência quanto em termos de recursos, e testar novo hardware e técnicas de navegação, técnicas de comunicação e coisas assim', disse Schmitt . - E faltam apenas três dias.

Schmitt enfatizou que sua recomendação não pretende ser uma repreensão de qualquer tipo à NASA, que ele disse 'está fazendo um trabalho absolutamente notável com as missões que tem permissão para prosseguir.'

A NASA tem trabalhado para enviar astronautas à Lua até 2020, sob um programa chamado Constellation, que foi iniciado durante o governo de George W. Bush. Em 2010, o presidente Barack Obama cancelou o Constellation depois que um painel de revisão independente concluiu que ele estava significativamente atrasado e acima do orçamento.

Em vez disso, Obama ordenou que a NASA levasse os humanos a um asteróide próximo à Terra até 2025, e então às vizinhanças de Marte em meados da década de 2030. A agência está atualmente desenvolvendo um enorme foguete chamado Sistema de Lançamento Espacial e uma cápsula de tripulação chamada Orion para fazer tudo isso acontecer.

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