EUA lança novo satélite espião em missão secreta

A frota de satélites espiões dos EUA acaba de dar as boas-vindas a um novo membro.

A espaçonave NROL-47 voou para a órbita da Terra hoje (12 de janeiro), voando no topo de um foguete Delta IV Medium da United Launch Alliance (ULA) que decolou da Base Aérea de Vandenberg da Califórnia às 17:11. EST (2211 GMT, 14h11, hora local da Califórnia).

O NROL-47 será operado pelo National Reconnaissance Office (NRO), que constrói e gerencia os satélites espiões dos Estados Unidos. As missões NRO tendem a ser secretas e o NROL-47 não é exceção; nenhum detalhe foi divulgado sobre as atividades planejadas do satélite. [Lançamento do satélite secreto de espionagem NROL-47 em fotos]



Um foguete Delta IV da United Launch Alliance transportando o satélite espião classificado NROL-47 é lançado do Space Launch Complex-6 na Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia, em 12 de janeiro de 2018.

Um foguete Delta IV da United Launch Alliance transportando o satélite espião classificado NROL-47 é lançado do Space Launch Complex-6 na Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia, em 12 de janeiro de 2018.(Crédito da imagem: United Launch Alliance / Jeff Spotts)

No entanto, podemos fazer algumas inferências. O lançamento de hoje empregou a variante '5,2' do Delta IV - o que significa que o foguete apresentava uma carenagem de carga útil de 5 metros de largura (16,5 pés) e dois impulsionadores de foguete sólidos amarrados ao estágio central.

'Essa versão do Delta IV voou apenas duas vezes antes, e analistas que rastreiam atividades espaciais acreditam que ambos os lançamentos - em 2012 e 2016 - colocaram em órbita os chamados satélites de reconhecimento de radar Topaz', Stephen Clark, do Spaceflight Now. escreveu no final de dezembro .

O Delta IV com o NROL-47 sobe ao céu da Califórnia em 12 de janeiro de 2018.

O Delta IV com o NROL-47 sobe ao céu da Califórnia em 12 de janeiro de 2018.(Crédito da imagem: ULA)

O lançamento de hoje foi o primeiro do ano para ULA, que é uma parceria entre os gigantes aeroespaciais Boeing e Lockheed Martin. A ULA já lançou 27 satélites para o NRO, incluindo três no ano passado, todos os quais decolaram no topo dos foguetes Atlas V .

O Delta IV de dois estágios e 66 m de altura tem agora um total de 36 missões espaciais sob seu comando, disseram representantes do ULA. O foguete está voando desde 2002, quando era apenas um veículo Boeing. (ULA formada em dezembro de 2006.)

A decolagem desta tarde foi atrasada dois dias, primeiro por ventos fortes e, em seguida, por um problema com uma válvula do sistema de aterramento. O NROL-47 acabou subindo aos céus cinco dias depois de outro lançamento de segurança nacional, o da misteriosa carga Zuma lançada por um foguete SpaceX Falcon 9. A missão Zuma parece ser um fracasso, embora o que aconteceu exatamente não esteja claro no momento. Os representantes da SpaceX têm disse que o desempenho do Falcon 9 atendeu às expectativas ; A especulação atualmente está se concentrando em um possível problema com a separação do satélite do estágio superior do foguete.

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