Emirados Árabes Unidos lançarão missão de asteróide ousada em 2028

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Uma ilustração artística do cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, o principal destino da segunda missão interplanetária dos Emirados Árabes Unidos. (Crédito da imagem: ESA / ATG medialab)

Os Emirados Árabes Unidos (EAU) estão voltados para além de Marte.

A nação anunciou hoje (5 de outubro) planos para lançar uma missão ambiciosa ao cinturão de asteróides em 2028. Será o segundo esforço interplanetário dos Emirados Árabes Unidos; a primeira, a Emirates Mars Mission, lançou um orbitador chamado Hope to the Red Planet em julho de 2020.



A esperança ainda está forte, e a missão do asteróide que se aproxima se baseará em seu sucesso, disseram autoridades dos Emirados Árabes Unidos.

Fotos : Asteróides no espaço profundo

'Nosso objetivo é claro: acelerar o desenvolvimento de inovação e empresas baseadas no conhecimento nos Emirados', disse Sarah Al Amiri, presidente da Agência Espacial dos Emirados Árabes Unidos, em um comunicado enviado hoje.

'Isso não pode ser feito indo para o estado estacionário; isto requer saltos na imaginação, na fé e na busca de objetivos que vão além do prudente ou metódico, 'disse Al Amiri. “Quando embarcamos na missão Emirates Mars, assumimos uma tarefa de seis anos que era cinco vezes mais complexa do que os satélites de observação da Terra que estávamos desenvolvendo. Esta missão é cerca de cinco vezes mais complexa do que EMM. '

Se tudo correr de acordo com o planejado, a missão do asteroide, cujo nome ainda não foi revelado, será lançada em 2028. Ela realizará sobrevôos acelerados de Vênus e da Terra em meados de 2028 e meados de 2029, respectivamente, e chegará até o cinturão de asteróides principal entre Marte e Júpiter em 2030. A sonda estudará sete asteróides diferentes de perto ao longo de sua missão, que culminará com um pouso em uma rocha espacial em 2033.

Essa etapa final é bastante ambiciosa. Apenas um punhado de missões - Near-Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) Shoemaker e as naves OSIRIS-REx da NASA, e as sondas Hayabusa1 e Hayabusa2 do Japão - conseguiram um pouso suave em um asteróide até o momento.

Os Emirados Árabes Unidos farão parceria na missão de asteróide com o Laboratório de Física Atmosférica e Espacial da Universidade do Colorado, em Boulder, que também é um parceiro-chave na missão Hope Mars.

Os objetivos científicos da missão do asteróide e os instrumentos que ela carregará serão anunciados em meados de 2022, disseram autoridades dos Emirados Árabes Unidos.

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A missão do asteróide é parte do esforço concertado dos Emirados Árabes Unidos para o espaço profundo, que também inclui a entrega planejada de um rover lunar chamado Rashid à superfície lunar em 2022. A nação espera que tais esforços desenvolvam habilidades tecnológicas em sua população e ajudem a crescer e diversificar sua economia, que há muito tempo fortemente dependente da exportação de petróleo .

'Hoje, estamos investindo nas gerações vindouras', disse no mesmo comunicado o xeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, vice-presidente e primeiro-ministro dos Emirados Árabes Unidos e governante de Dubai, um dos sete emirados que constituem o país. 'Com cada novo avanço que fazemos no espaço, criamos oportunidades para os jovens aqui na Terra.'

Mike Wall é o autor de ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.