Emirados Árabes Unidos busca novos astronautas para expandir o programa de voos espaciais humanos

Os astronautas Hazzaa AlMansoori e Sultan AlNeyadi dos Emirados Árabes Unidos durante as tradições de pré-lançamento do veículo russo Soyuz.

Os astronautas Hazzaa AlMansoori e Sultan AlNeyadi dos Emirados Árabes Unidos durante as tradições de pré-lançamento do veículo russo Soyuz. (Crédito da imagem: Centro de treinamento de cosmonautas Gagarin)

Menos de um ano depois de enviar seu primeiro astronauta ao espaço a bordo de uma cápsula russa, os Emirados Árabes Unidos estão vasculhando um segundo lote de aplicativos para suas fileiras de spaceflyer.

O programa espacial do país pretende selecionar outros dois astronautas para o corpo, mesmo com o par existente - Hazzaa AlMansoori e Sultan AlNeyadi - entrando em um novo estágio de treinamento. Quando o programa abriu chamadas para candidatos a astronautas, recebeu pouco mais de 4.300 inscrições, das quais planeja selecionar duas até janeiro, apesar das mudanças de procedimento causadas pela contínua pandemia de COVID-19. O programa é focado em como os Emirados Árabes Unidos podem se envolver mais no Estação Espacial Internacional (ISS).



'O programa ISS, nós somos novos - tem 20 anos, nós somos novos em entrar nele', disse Salem AlMarri, chefe do programa de astronautas dos Emirados Árabes Unidos no Centro Espacial Mohammed bin Rashid, ao Space.com. 'Mas posso dizer que é realmente sobre comunicação entre pessoas e relacionamentos, o que constrói essa confiança e constrói esse tipo de camaradagem para trabalharmos juntos e garantir que possamos alcançar grandes objetivos para a indústria espacial.'

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Os Emirados Árabes Unidos experimentaram o vôo espacial humano pela primeira vez em setembro de 2019, quando AlMansoori foi lançado em um vôo de uma semana para a estação espacial como participante do vôo espacial por meio de um acordo com a Rússia. Ele e seu reserva, AlNeyadi, são atualmente os únicos membros do corpo de astronautas dos Emirados Árabes Unidos. Desde o retorno de AlMansoori à Terra, a dupla viajou pelos Emirados Árabes Unidos e pelo Oriente Médio, realizando atividades de divulgação para a agência.

Mas em breve, a agência espacial dos Emirados Árabes Unidos planeja enviar AlMansoori e AlNeyadi em uma nova missão, de treinamento adicional e mais completo para voos espaciais, para aumentar o que aprenderam antes do voo de AlMansoori.

'Porque estava focado naquela missão de oito dias, muito desse treinamento estava relacionado ao Soyuz ', Disse AlMarri, referindo-se à cápsula burra de carga russa para voos de estação. 'Esse treinamento não incluiu coisas como trabalho em EVAs [atividades extraveiculares, ou passeios espaciais] ou conhecimento profundo da própria ISS.'

Esse tipo de conhecimento será particularmente vital se os Emirados Árabes Unidos quiserem prolongar sua permanência na estação espacial, o que é feito, já que os lançamentos custam caro, não importa a duração da visita. 'Não seríamos contra a ideia de fazer missões de curta duração, porque elas são muito benéficas, mas gostaríamos de aumentar a escala que pudermos e tentar fazer mais com essas oportunidades', disse AlMarri.

O escritório de astronautas dos Emirados Árabes Unidos vê mais oportunidades em breve, graças ao aumento de veículos capazes de chegar à estação espacial. Desde 2011, apenas a Soyuz fez esses voos, mas isso está mudando com o lançamento bem-sucedido do Demo-2 do veículo Crew Dragon da SpaceX em 30 de maio e os voos programados do Starliner da Boeing, que devem começar a voar astronautas no próximo ano.

'NÓS. Acho que os veículos comerciais são uma grande parte do futuro ', disse AlMarri. 'Acho que ter três jogadores para discutir, negociar e conversar é uma posição muito melhor do que quando enviamos [AlMansoori] e havia apenas um.' E os Emirados Árabes Unidos ficarão com a contratação de caronas de outras operadoras, disse ele, e não construirão suas próprias cápsulas ou foguetes, mesmo na próxima década.

O impulso para uma nova classe de astronautas chega enquanto os Emirados Árabes Unidos se preparam para lançar sua primeira missão interplanetária, um orbitador de Marte, neste verão, seguindo vários satélites de observação da Terra.

“Operar esses tipos de missões é, eu diria, relativamente simples em comparação com tentar gerenciar e operar a missão de um astronauta”, disse AlMarri. - Você tem alguém que precisa, obviamente, de atenção. Cada atividade que é feita precisa ser apoiada, precisa ser observada, precisa ser supervisionada e também precisa ser controlada desde o solo. '

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