Duas novas biografias recapturam a breve, mas fascinante história de Kick Kennedy

A melhor anedota sobre Kathleen “Kick” Kennedy envolve uma brincadeira pregada com a filha do embaixador de 18 anos logo após sua chegada a Londres em 1938. Convidada para um fim de semana no campo, ela descobriu uma noite que todos os seus sapatos esquerdos tinham desapareceu de seu quarto. Em vez de alertar seu anfitrião (que, mais tarde ficaria claro, era o culpado), Kick deu de ombros, descendo as escadas mancando para jantar com sapatos que não combinavam, um preto e um branco.

A estreia de Kick's em Londres parece umDownton Abbeyepisódio: Uma americana divertida encanta a aristocracia inglesa com sua sagacidade e sangue frio, superando o preconceito para conquistar o coração do solteiro mais cobiçado de Londres. Duas novas biografias recapturam sua breve, mas fascinante história: a de Barbara LeamingKick Kennedy: a vida encantada e a morte trágica da filha favorita de Kennedy(Thomas Dunne) e, a ser lançado em julho, Paula Byrne é ligeiramente mais suculentoChute: A verdadeira história da irmã de JFK e o herdeiro de Chatsworth(Harper). Como ambos os relatos dizem, a segunda filha de Kennedy, apropriadamente apelidada, nunca foi a mulher mais bonita da sala, mas sempre foi a mais divertida de se ter por perto. Acostumada à rouquidão de uma grande família, ela cresceu conversando sobre política com seu pai, Joe, e seus irmãos mais velhos (ela era mais próxima de Jack em idade e personalidade). Ela trouxe para a entupida e aristocrática Inglaterra um senso de direito e um espírito competitivo estimulante: “Kennedys nunca chora”, era seu lema. Ela competiu com ferocidade não feminina na quadra de tênis. Ela jogava pão na mesa em jantares formais. Ela chamou o duque de Marlborough de 'Dukie Wookie'.

Kathleen Kennedy

Kathleen Kennedy

Foto: Cortesia de St. Martin’s Press

Um girassol entre as rosas inglesas, ela nunca deixou de chamar a atenção: os homens - e os tablóides - foram atraídos por sua exuberância. Apresentada à corte com um vestido Lucien Lelong prateado e branco, ela se tornou a debutante do ano - e se apaixonou por William “Billy” Cavendish, o suposto futuro duque de Devonshire. Ela o provocava por sua mesquinhez; ele gostava de ser provocado por ela. “Eles eram totalmente diferentes”, lembrou o irmão mais novo de Billy, Andrew, que estava cortejando a amiga de Kick, Deborah “Debo” Mitford. “Eles adoravam estar um com o outro porque cada um era uma surpresa para o outro.” Nem todos ficaram satisfeitos: “Essas garotas católicas são uma ameaça!” reclamou um ancião de Cavendish.

Os jogos malucos no gramado terminaram abruptamente quando os bombardeios começaram. Uma ironia da história de Kick é o quão mais popular ela era em Londres do que seu pai, que mandou sua filha relutante de volta aos EUA em 1939 e cuja atitude apaziguadora em relação a Hitler o levou a renunciar ao cargo um ano depois. “Ele simplesmente não entende inglês como eu”, disse um envergonhado Kick a Billy. Determinada a retornar à Inglaterra o mais rápido possível, ela puxou os pauzinhos para assumir um posto na Cruz Vermelha em Londres e navegou de volta. Na época de seu casamento, em maio de 1944, ela havia conquistado seu sogro virulentamente anticatólico. (Ela teve menos sucesso com sua ultra-piedosa mãe, Rose, e a rixa entre eles nunca foi totalmente consertada.) Mas apenas quatro meses depois, Billy foi morto no front belga por um atirador alemão.



No rescaldo da morte de Billy, Kick escolheu permanecer na Inglaterra com seus sogros e construir uma vida lá, longe de sua família famosa. Não mais uma duquesa-a-ser - esse título acabaria caindo para seu velho amigo Debo - ela lutou para encontrar uma identidade própria. Para desgosto de seus amigos, ela acabaria namorando um senhor rico e mulherengo, Peter Fitzwilliam. Ela estava com Fitzwilliam quando morreu em um acidente de avião no sul da França aos 28 anos, pouco mais de uma década antes de seu irmão favorito se tornar presidente: uma tragédia, não se pode deixar de pensar, não só para aqueles que a conheceram . O que Kick poderia ter alcançado se ela vivesse em uma era que exigia mais das mulheres de sua classe do que charme? Ela foi enterrada em Derbyshire, perto de Chatsworth, a propriedade que teria se tornado seu lar, se tempos mais inocentes tivessem prevalecido. Foi Debo quem escreveu a inscrição apropriada em seu túmulo: “Alegria que ela deu - alegria que ela encontrou”.

Kathleen Kennedy

Kathleen Kennedy

Foto: Cortesia de HarperCollins Publishers