Trump pede um orçamento de US $ 25 bilhões da NASA para 2021 para aumentar as metas da Lua e de Marte

O presidente Donald Trump quer aumentar Orçamento da NASA para US $ 25,2 bilhões no ano fiscal iniciado em outubro, um aumento de 12% em relação ao financiamento do ano corrente.

Quase metade desse total financiaria atividades destinadas a levar os humanos primeiro à lua e depois a Marte. O pedido de orçamento inclui US $ 3,3 bilhões para pousadores lunares humanos, parte do programa Artemis da NASA que visa um pouso lunar em 2024. Os novos documentos também cortam vários programas de longo prazo e introduzem uma nova missão que estudaria o gelo em Marte.

Esses detalhes vêm de materiais lançados hoje (10 de fevereiro) pela NASA e o Escritório de Gestão e Orçamento da Casa Branca. Os materiais fazem parte da solicitação de orçamento geral do governo, uma apresentação anual ao Congresso que expõe a visão do presidente para o governo federal e inicia o processo orçamentário. O pacote completo de materiais da NASA está disponível aqui .



'Este é um orçamento do século 21 digno da exploração espacial do século 21 e um dos orçamentos da NASA mais fortes da história', disse o administrador da NASA Jim Bridenstine durante um evento State of NASA revelando o orçamento. 'Se o apoio do presidente à NASA não estava claro antes, agora está.' Sob Trump, o orçamento anual da NASA aumentou de cerca de US $ 19 bilhões durante seu primeiro ano para US $ 22 bilhões no ano fiscal que começou em outubro, de acordo com o The Washington Post .

No entanto, todos esses detalhes vêm com uma advertência importante: o pedido de orçamento do presidente é apenas isso, um pedido. O financiamento da NASA vem diretamente do Congresso, que não é obrigado a corresponder ao pedido de forma alguma. Dito isso, aqui está o que sabemos sobre o que o governo quer fazer a partir de outubro.

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O administrador da NASA, Jim Bridenstine, discute a agência

O administrador da NASA, Jim Bridenstine, discute a solicitação de orçamento para o ano fiscal de 2021 da agência no Centro Espacial Stennis, no Mississippi, em 10 de fevereiro de 2020.(Crédito da imagem: NASA TV)

Um impulso para a lua e Marte

Este ano é o primeiro pedido de orçamento lançado desde que o vice-presidente Mike Pence anunciou a aceleração da meta de pouso na lua da NASA para 2024, uma mudança que ocorreu em março de 2019 e levou a uma emenda ao pedido de orçamento original de Trump para o ano fiscal atual. Durante meses, o Congresso pressionou Bridenstine por detalhes sobre o custo total estimado do programa Artemis e uma programação inicial para os marcos desse programa, mas ele adiou, apontando os representantes para o processo orçamentário .

O pacote completo de documentos da NASA lançado hoje marca a primeira dessas informações, mais ou menos. A maioria das informações fornecidas nos documentos de solicitação de orçamento examina todo o programa de exploração humana ou todo o programa Lua-Marte, em vez de isolar o programa Artemis.

Por exemplo, uma mesa agrupa fundos em diferentes departamentos que são alocados para o programa Lua-a-Marte. De acordo com aquele material , o programa recebeu US $ 8,8 bilhões no ano em curso. O ano fiscal de 2021 exigiria $ 12,4 bilhões, 2022 exigiria $ 13,3 bilhões, 2023 exigiria $ 15,8 bilhões, 2024 exigiria $ 15,3 bilhões e 2025 exigiria $ 13,5 bilhões.

Incluindo o dinheiro que foi usado no ano passado, os planos de orçamento desse programa totalizam US $ 87,66 bilhões em sete anos, ou uma média de US $ 12,5 bilhões por ano. De acordo com outro documento da NASA divulgado hoje , o governo estima que os orçamentos gerais da NASA vão variar de US $ 25 bilhões a US $ 29 bilhões até o ano fiscal de 2025.

'A missão de maior prioridade da NASA é retornar astronautas americanos à Lua até 2024 e construir uma presença sustentável na superfície lunar como o primeiro passo em uma jornada que levará a América a Marte', a seção da NASA de um Escritório de Gestão e Orçamento documento que descreve o pedido de orçamento geral da administração para 2021 lido. 'O orçamento redireciona fundos de programas de baixa prioridade para cumprir a promessa do presidente de levar os americanos de volta à lua.'

No entanto, os novos documentos oferecem novos detalhes sobre os horários dos voos do programa Artemis. A primeira missão, um voo de teste sem parafusos, está atualmente marcada como em revisão, mas com previsão de lançamento em 2021. Isso marcaria um atraso das atuais esperanças de voar este ano, mas não inesperado .

O vôo de teste tripulado ocorreria em 2022, com a primeira missão de pouso lunar tripulada prevista para 2024. Os documentos de solicitação de orçamento planejam uma missão tripulada a cada ano de 2025 a 2030. Todas essas missões voariam enquanto os humanos continuassem a viver e trabalhar em órbita, com carga comercial em andamento e voos da tripulação apoiando essa presença.

O pedido de orçamento apóia o massivo foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA como uma espinha dorsal para a exploração do espaço profundo, mas adia o financiamento da atualização do 'Bloco 1B' necessária para missões maiores. Essa decisão, disse o pedido de orçamento, surgiu porque o Bloco 1B não é necessário para um pouso lunar humano.

O Congresso não demonstrou muito entusiasmo por várias das prioridades espaciais do presidente, particularmente o programa Artemis. Os comitês do Senado e da Câmara que têm a NASA sob seu controle divulgaram projetos de lei de autorização - que representam as prioridades gerais, não a distribuição de dinheiro - nenhum dos quais exige o prazo de desembarque de 2024. A legislatura tende a favorecer a priorização da exploração de Marte de forma mais direta e a aplicação de um cronograma mais conservador para o pouso na lua.

A ciência permanece bastante estável

A seção de ciência da NASA é destinada cerca de US $ 800 milhões a menos para 2021 de acordo com o pedido de orçamento do presidente do que o Congresso alocou no ano atual. Nenhum dos anos subsequentes corresponderia às dotações científicas de 2020 também.

A exploração robótica de Marte é explicitamente apoiada no documento de resumo, assim como a missão Mars Sample Return que a NASA gostaria de seguir seu rover Mars 2020 para trazer pedaços do Planeta Vermelho para os laboratórios da Terra. Além disso, o documento do Office of Management and Budget apresenta uma nova missão Mars Ice Mapper que pode ajudar a NASA a priorizar locais de pouso para astronautas.

No entanto, o subconjunto de Marte do orçamento encolheria sob o novo pedido do governo. A maior parte dessa redução reflete o fim da construção da missão rover Mars 2020; a partir deste mês, a NASA está se preparando para enviar a espaçonave para a Flórida em preparação para o lançamento em julho.

Várias missões científicas de alto nível mantiveram financiamento bastante consistente, incluindo o Teste de Redirecionamento de Asteróide Duplo (DART) missão para testar técnicas de defesa planetária contra asteróides potencialmente perigosos, a missão Psyche para visitar um asteróide rico em metal e o Telescópio Espacial Hubble.

Um aumento notável no pedido de orçamento é a linha de financiamento para o Dragonfly, que a NASA selecionou em junho de 2019. O presidente solicitou US $ 96 milhões para esse programa em 2021, com duas ou três vezes mais em cada ano subseqüente até 2025.

A solicitação de orçamento de 2021 também reduziria o financiamento para o programa Júpiter Europa, presumivelmente o Missão Europa Clipper , de forma bastante significativa - de quase US $ 600 milhões em dotações do Congresso para 2020 para apenas US $ 400 milhões solicitados para o próximo ano. A NASA não detalhou a causa dessa mudança. Essa missão ficou presa em um cabo de guerra entre o Congresso e a NASA sobre se deveria ser lançada no foguete SLS da NASA ou em um foguete comercial mais barato.

Várias missões de ciências da Terra programadas para lançamento em 2022 também estão listadas em verbas solicitadas visivelmente mais baixas para 2021 em comparação com as cotas de 2020; não está claro se essas diferenças representam um progresso em direção ao lançamento ou uma redução no financiamento. O mesmo padrão também se aplica a Lucy, uma missão destinada a visitar vários asteróides e também com lançamento previsto para 2022.

Retorno de cortes de orçamento familiares da NASA

Outras missões tiveram ainda menos sorte. O pedido de orçamento corta vários projetos da NASA que os pedidos de orçamento de Trump têm como alvo há vários anos, incluindo o Observatório Estratosférico para Astronomia Infravermelha (SOFIA) instrumento montado em avião, o Office of STEM Engagement e o Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), atualmente planejado para lançamento em meados da década de 2020. O Office of STEM Engagement e o WFIRST foram cancelados por solicitação de orçamento do presidente e reintegrados pelo Congresso em várias ocasiões.

O mesmo é verdade para duas missões de ciências da Terra também eliminadas na solicitação de orçamento do presidente para 2021: a missão Plankton, Aerosol, Cloud, ocean Ecosystem (PACE) e o Pathfinder do Observatório de Radiância e Refratividade Absoluta do Clima (CLARREO). A NASA anunciou no início deste mês que havia selecionado a SpaceX para lançar a missão PACE, em 2022.

A administração Trump tem tentado repetidamente eliminar as missões do telescópio espacial PACE, CLARREO Pathfinder e WFIRST ao longo dos anos. O telescópio voador SOFIA, um projeto conjunto com o Centro Aeroespacial Alemão (DLR), também enfrentou o cancelamento na solicitação de orçamento de 2015 do governo do presidente Barack Obama.

Nota do editor: esta história foi atualizada às 17:20. com detalhes adicionais sobre o pedido de orçamento do presidente para a NASA.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a @meghanbartels . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .