'Totalmente Nuts'? Elon Musk pretende colocar uma nave espacial em órbita em 6 meses. Aqui está o plano da SpaceX.

A SpaceX em breve terá uma frota inteira de protótipos de naves estelares de prata brilhante, se tudo correr de acordo com o planejado.

No sábado (28 de setembro), Elon Musk deu seu atualização sobre Starship e Super Heavy , a espaçonave reutilizável e o foguete, respectivamente, que a empresa está construindo para ajudar a colonizar Marte.

A apresentação foi realizada no site da SpaceX no sul do Texas, perto da vila de Boca Chica, e destacou-se o carro de 165 pés de altura (50 metros) Starship Mk1 - o primeiro protótipo de nave estelar em tamanho real, cuja montagem foi concluída poucos dias antes da palestra de Musk. (Um protótipo de voo de teste precedeu o Mk1 - um veículo curto e atarracado chamado Starhopper , que foi aposentado no final de agosto.)



Vídeo: Como a nave espacial da SpaceX será lançada em órbita
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O protótipo Starship Mk1 da SpaceX (à esquerda) está próximo a um dos primeiros estágios do foguete Falcon 1 no site da empresa no sul do Texas.(Crédito da imagem: SpaceX via Twitter)

Lançamento de naves estelares

A SpaceX pretende lançar o Mk1 de aço inoxidável em um vôo de teste sem rosca de 20 quilômetros de altura no próximo mês ou dois, disse Musk. E um passeio muito mais ambicioso deve acontecer em uma ordem relativamente curta.

'Quer dizer, isso vai parecer uma loucura, mas acho que queremos tentar chegar à órbita em menos de seis meses', disse Musk no sábado.

Mas o Mk1 não fará esse voo miliário. Essa distinção provavelmente irá para a iteração Mk4 ou Mk5 Starship, acrescentou o empresário bilionário.

Starship Mk2 já está em construção nas instalações da SpaceX em Cabo Canaveral, na Costa Espacial da Flórida, e deve ser concluído nos próximos dois meses, no máximo, disse Musk. (A competição entre as equipes de Boca Chica e do Cabo deve acabar melhorando o projeto final da Starship, disse o fundador e CEO da SpaceX.)

A SpaceX planeja começar a construir o Mk3 em Boca Chica em cerca de um mês, e esse protótipo provavelmente estará pronto para voar cerca de três meses a partir de agora, disse Musk. O Mk4 tomará forma na Flórida logo depois - e pode acabar sendo o primeiro veículo de nave estelar a circular a Terra.

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Cronograma ambicioso

Como a maioria dos planos de Musk, esses cronogramas de construção são bastante ambiciosos. (Musk chamou suas linhas do tempo de 'aspiracionais' no passado.)

Afinal, a SpaceX passou muito tempo no Mk1; o trabalho de construção nesse veículo remonta a pelo menos Dezembro de 2018 . Mas a empresa aprendeu muito nesse período, então colocar uma nave estelar em órbita na primavera de 2020 deve ser alcançável, disse Musk.

'Contanto que a taxa de melhoria de design e de fabricação continue a ser exponencial, acho que é preciso em alguns meses', disse Musk sobre o cronograma de lançamento orbital. (Ele enfatizou, no entanto, que essas datas-alvo não foram rigorosamente examinadas: 'Estou dando a você literalmente um fluxo de consciência aqui.')

As naves Mk1 e Mk2 ostentam três dos motores Raptor de próxima geração da SpaceX. Versões começando com o Mk3, no entanto, serão movidas por seis Raptors, assim como a nave estelar operacional final, que Musk disse que será capaz de transportar até 100 passageiros. (Os foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy da SpaceX atualmente em operação usam um motor diferente chamado Merlin.)

A SpaceX provavelmente precisará de cerca de 100 Raptors daqui em diante para entrar em órbita, contando os motores necessários para o trabalho de desenvolvimento e teste, disse Musk. Mas a contagem disparará quando a SpaceX começar a construir o Super Heavy, o que não acontecerá até que a Starship Mk4 esteja pronta.

o Super Heavy tem espaço para 37 Raptors , e pelo menos 31 dessas vagas provavelmente serão preenchidas a cada lançamento do foguete gigante, disse Musk. (O primeiro estágio do maior foguete operacional da SpaceX, o Falcon Heavy , usa 27 motores Merlin: nove cada em três amplificadores acoplados.)

'Some isso, você tem muitos motores', disse ele. 'Portanto, aumentar a taxa de produção do Raptor é extremamente importante. Vital, obviamente - essencial para completar o reforço. '

A SpaceX está construindo um Raptor a cada oito a 10 dias, mas deve aumentar o ritmo nos próximos meses, acrescentou Musk. A meta é chegar a um Raptor por dia até o início de 2020, o mais tardar.

Se a fabricação e os testes funcionarem bem, e a SpaceX realmente conseguir colocar um protótipo de nave estelar em órbita em seis meses ou mais, um marco ainda maior poderia ocorrer em um prazo relativamente curto.

'Acho que podemos ver pessoas voando no próximo ano', disse Musk.

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O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ), já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .

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