Minúscula sonda solar da NASA vê sua maior explosão solar até hoje (vídeo)

Uma explosão solar irrompe

A nave espacial IRIS da NASA testemunhou a erupção de uma explosão solar no sol às 14h40. EST em 28 de janeiro de 2014. (Crédito da imagem: NASA / IRIS)

Uma minúscula espaçonave com o olhar voltado para o sol observou a mais forte explosão solar desde que foi lançada em órbita no verão passado, anunciou a NASA.

O observatório IRIS de observação do sol da NASA capturou um incrível vídeo da explosão solar de nível médio em 28 de janeiro, enquanto observava uma região magneticamente ativa do sol.



A espaçonave IRIS (o nome é abreviação de Interface Region Imaging Spectrograph) está em uma missão para estudar os mistérios de nossa estrela mais próxima, incluindo as forças por trás das enormes erupções conhecidas como erupções solares. Esses eventos solares ocorrem quando as linhas retorcidas do campo magnético do Sol se cruzam e se reconectam, causando explosões com a força de milhões de bombas de hidrogênio que enviam raios X e luz fluindo para o espaço. Às vezes, as tempestades de radiação resultantes são poderosas o suficiente para disparar blecautes de rádio na Terra. [Fotos: Missão do Observatório do Sol IRIS da NASA no espaço]

A nave espacial IRIS da NASA testemunhou a erupção de uma explosão solar no sol às 14h40. EST em 28 de janeiro de 2014.(Crédito da imagem: NASA / IRIS)

Nos últimos meses, mais poderoso erupções solares estourou no sol do que o que a IRIS viu, incluindo um evento solar da classe X1.2 em 7 de janeiro que atrasou uma missão privada de carga para a Estação Espacial Internacional. IRIS, no entanto, só olha para 1 por cento de nossa estrela de cada vez.

Mas essa visão de perto significa que o IRIS pode distinguir recursos tão pequenos quanto 150 milhas (240 km) de diâmetro. Também dá ao IRIS uma visão sem precedentes da cromosfera, a camada da baixa atmosfera do Sol logo acima da superfície. A cromosfera regula o fluxo de energia e material que viaja da superfície do Sol para o espaço, dizem funcionários da NASA.

O espectrógrafo a bordo do IRIS pode distinguir comprimentos de onda individuais de luz, que por sua vez correspondem a diferentes temperaturas, velocidades e densidades do material solar. Uma vez que o espectrógrafo foi apontado para o coração deste flare quando atingiu seu pico, os dados obtidos podem ajudar os cientistas a entender como os flares funcionam, de acordo com a NASA.

Esta imagem, capturada pela NASA

A sonda pesa 400 libras (181 kg) e mede apenas 7 por 12 pés (2,1 por 3,7 m) com seus painéis solares estendidos. O IRIS circunda a Terra em uma órbita polar que o leva ao longo do equador no mesmo horário local todos os dias.

Siga Megan Gannon no Twitter e Google+ . Siga-nos @SPACEdotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .