Minúsculo satélite ligado a Marte captura sua primeira imagem da Terra e da Lua

A Terra e a lua estrelam nesta primeira foto da Wall-E, uma da NASA

A Terra e a lua estrelam nesta primeira foto de Wall-E, um dos dois cubos do Mars Cube One da NASA, lançado com a sonda InSight Mars da agência em 5 de maio de 2018. Esta imagem da Terra e da lua foi tirada em 9 de maio. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)



Um minúsculo satélite a caminho de Marte abriu os olhos e capturou uma visão de casa.

Um dos dois cubeats Mars Cube One (MarCO) da NASA, que foi lançado em direção ao Planeta Vermelho junto com a sonda InSight da agência em 5 de maio, tirou uma foto em 9 de maio para ajudar a confirmar que sua antena de alto ganho foi implantada corretamente.





A antena está na foto. E assim são a lua e a Terra, a última das quais aparece como um ponto azul claro, assim como fez em um foto famosa tomadas pela sonda Voyager 1 da NASA em 1990. [ Fotos de lançamento: Veja o InSight da NASA subindo em direção a Marte ]

'Considere isso uma homenagem à Voyager', disse o engenheiro-chefe do MarCO, Andy Klesh, do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA em Pasadena, Califórnia, em um comunicado. 'Cubesats nunca foram tão longe no espaço antes, então é um grande marco. Ambos os nossos cubosats estão saudáveis ​​e funcionando corretamente. Estamos ansiosos para vê-los viajar ainda mais longe.



Apesar da semelhança das fotos de 'pontos azuis claros', os dois cubosats, conhecidos como MarCO-A e MarCO-B, não estão nem perto de tão longe quanto a Voyager 1 estava em 1990. A sonda mais antiga obteve sua imagem icônica de uma distância de cerca de 3,7 bilhões de milhas (6 bilhões de quilômetros), enquanto os dois cubosat estavam a cerca de 620.000 milhas (1 milhão de km) da Terra em 8 de maio, um dia antes de MarCO-B capturar a imagem recém-divulgada, disseram funcionários da NASA.

Os gatos-cubos estão se tornando relativamente comuns na órbita da Terra, onde testam várias tecnologias, estudam e criam imagens da Terra e realizam várias outras tarefas. Mas nenhuma dessas minúsculas naves jamais se aventurou no espaço profundo até que a nave gêmea MarCO o fez.



A primeira foto capturada por um da NASA

A primeira foto capturada por um dos dois Cubos Cubos do Mars Cube One (MarCO) da NASA, que foi lançado junto com o módulo InSight da agência em 5 de maio de 2018. A imagem, que mostra a antena de alto ganho desdobrada do Cuboat à direita e a Terra e a Lua no centro, foi adquirida pela cubosat, batizada de MarCO-B, em 9 de maio.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

MarCO-A e MarCO-B, que foram construídos no JPL, estão conduzindo uma missão de demonstração - basicamente, seus manipuladores visam mostrar que os cubosats podem de fato ajudar a explorar destinos distantes. Eles também estão testando algumas tecnologias específicas, incluindo um sistema de propulsão que usa o mesmo gás comprimido frio comumente encontrado em extintores de incêndio. (Este detalhe explica os apelidos da dupla, Wall-E e Eva. No filme 'Wall-E' de 2008, o robô titular usa um extintor de incêndio para dar um zoom no espaço enquanto sua amiga Eva olha. E, caso você esteja imaginando, MarCO-A é Eva e MarCO-B é Wall-E.)

Se tudo correr conforme o planejado, o MarCO-A e o -B voarão por Marte em 26 de novembro, mesmo dia em que o InSight chega ao Planeta Vermelho para sua sequência crucial de entrada, descida e pouso (EDL). A equipe MarCO deseja que os cubosat ajudem a retransmitir os dados EDL do InSight de volta ao controle da missão na Terra, mas este não é um aspecto vital da missão da sonda; O Mars Reconnaissance Orbiter da NASA também executará essa função de retransmissão.

A nave MarCO passará por um exame de saúde de longa distância dentro de algumas semanas após o sobrevoo de Marte, e então a missão estará encerrada, disseram membros da equipe.

O trabalho da InSight, no entanto, está apenas começando. A sonda - cujo nome é abreviação de 'Exploração de interiores usando investigações sísmicas, geodésia e transporte de calor' - realizará três experimentos diferentes para investigar a estrutura e composição interna de Marte ao longo de sua missão principal de aproximadamente dois anos terrestres. As observações do InSight devem ajudar os pesquisadores a entender melhor como os planetas rochosos se formam e evoluem, disseram funcionários da NASA.

Esta vista anotada da Terra e da lua, conforme vista pelo cubo Wall-E Mars Cube One, identifica partes da espaçonave visíveis na imagem tirada em 9 de maio de 2018.

Esta vista anotada da Terra e da lua, conforme vista pelo cubo Wall-E Mars Cube One, identifica partes da espaçonave visíveis na imagem tirada em 9 de maio de 2018.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .