Esta ilha do Pacífico Ocidental acabou de se tornar o primeiro país do mundo a proibir o protetor solar “tóxico para os recifes”

Independentemente do que aconteça nas urnas hoje, o meio ambiente teve uma grande vitória recentemente: no início deste ano, Palau, nação do oeste do Pacífico, tornou-se o primeiro país a proibir o uso de certos filtros solares para proteger seus recifes de coral. Palau, que está localizada entre as Filipinas e Guam, proibirá pelo menos 10 ingredientes chamados 'tóxicos para o recife', incluindo oxibenzona, metilparabeno e etilparabeno, a partir de 2020.

“Esta ação da República de Palau é uma política regulatória positiva e crítica que protegerá seus recifes de coral, bem como acolherá os turistas que participam de sua natureza intocada”, disse Craig Downs, Ph.D., um ecotoxicologista forense na Virgínia e especialista no assunto. A ação de Palau é a mais recente de uma série de leis e medidas em todo o mundo destinadas a proteger os corais dos efeitos prejudiciais de alguns filtros solares: o governador do Havaí sancionou uma lei semelhante neste verão, e algumas partes do México proíbem os filtros solares não biodegradáveis ​​também.

Downs explica que as proibições ajudam a prevenir situações como o que está acontecendo atualmente em Phuket, Tailândia, onde a poluição do lixo - incluindo protetor solar - gerou destruição tão forte que partes das praias foram fechadas para turistas. Além disso, observa Downs, os produtos químicos vazando para a água podem agravar os danos que já ocorrem com o aquecimento global. “Alguns desses produtos químicos aumentam a suscetibilidade dos corais e outros organismos de recife a eventos de mudança climática, como um evento El Niño de alta temperatura”, explica ele. “Isso pode aumentar sua suscetibilidade ao branqueamento de corais.”

O motivo pelo qual o protetor solar pode ser tão perigoso para os recifes é que alguns dos produtos químicos que são despejados na água interferem na reprodução dos corais, o que tem consequências para todo o ecossistema subaquático. “Para o coral, pode causar danos ao DNA, resultando em embriões [ou larvas]‘ bagunçados ’que não sobrevivem”, diz Downs. “Mas o mais importante, pode ser incrivelmente tóxico para os corais juvenis. O que isso significa é que se uma área já foi danificada por furacões ou outro estresse induzido pelo homem, a próxima geração de corais - e outros organismos como camarões, caranguejos, ouriços-do-mar e até peixes - não podem se estabelecer no recife danificado se for impactado pela poluição do protetor solar. ”

Claro, esses regulamentos não são uma desculpa para pular a proteção solar - o câncer de pele ainda é a forma mais comum de câncer e a exposição ao sol é um importante fator de risco. Uma ótima opção é escolher roupas UPF, que não só podem fornecer proteção de amplo espectro, mas também reduzir a poluição do protetor solar em 50 por cento em comparação com o uso de biquíni, explica Downs. “Para filtro solar, recomendamos ir com um protetor solar mineral não nanotizado”, diz Downs. “Mas, para um indivíduo, usar roupas UPF que cubram metade do seu corpo é uma das contribuições mais poderosas para a conservação localizada que você pode fazer.”