Esta linda foto da galáxia espiral pode conter pistas sobre o funcionamento interno da Via Láctea

NGC 7773, fotografado pelo Telescópio Espacial Hubble

NGC 7773, fotografada pela Wide Field Camera 3 do Telescópio Espacial Hubble, é uma galáxia espiral barrada - como a Via Láctea. Galáxias espirais mais antigas são mais propensas a ter a barra em seu centro que é mostrada aqui, sugerindo que as barras indicam a maturidade de uma galáxia. (Crédito da imagem: ESA / Hubble & NASA, J. Walsh)

Uma bela nova imagem do Telescópio Espacial Hubble de uma galáxia espiral barrada mostra uma cena semelhante ao que observadores externos podem ver quando olham para a nossa Via Láctea.

A imagem de NGC 7773 mostra uma barra proeminente de estrelas cortando o coração da galáxia, movendo-se dos braços espirais cravejados de estrelas de um lado para o outro da galáxia. Os astrônomos estão estudando este objeto para aprender melhor sobre as mudanças em nossa própria casa, a Via Láctea.



'Os astrônomos acham que essas estruturas de barras surgem mais tarde na vida de uma galáxia, à medida que o material em formação de estrelas segue seu caminho em direção ao centro galáctico', afirmam funcionários do Goddard Space Flight Center da NASA disse em um comunicado .

'As espirais mais jovens não apresentam estruturas com barras com a mesma frequência que as espirais mais antigas, sugerindo que as barras são um sinal de maturidade galáctica. Eles também são considerados berçários estelares, pois brilham intensamente com um grande número de estrelas jovens. '

Embora os astrônomos digam que os estudos de NGC 7773 e espirais em barra semelhantes os ajudem a entender os processos que mudam nossa Via Láctea, cada galáxia tem sua história única. Nossa galáxia foi moldada por muitas forças da evolução, incluindo possíveis fusões galácticas. Na verdade, a Via Láctea e a galáxia de Andrômeda (M31) estão em curso para uma rota de colisão épica em alguns bilhões de anos.

O Hubble obteve a imagem usando sua Wide Field Camera 3, que os astronautas do ônibus espacial instalaram no telescópio em 2009. O Hubble e seus instrumentos permanecem em boas condições e devem continuar realizando observações após o lançamento de seu sucessor em 2021, o James Webb Space Telescope .

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