Este mapa colorido em 3D de 1,7 bilhão de estrelas na Via Láctea é o melhor de todos os tempos

BERLIM - Quase 1,7 bilhão de estrelas foram plotadas em detalhes sem precedentes com a divulgação altamente antecipada de hoje (25 de abril) da espaçonave Gaia da Agência Espacial Européia.

o novo mapa 3D , que foi revelado aqui no ILA Berlin Air Show, oferece a melhor visão de todos os tempos da Via Láctea - agora em cores - e promete desencadear centenas de descobertas científicas sobre nosso lar galáctico e além.

'A primeira vez que vi isso, estava em casa, apaguei todas as luzes e fiquei sentado no escuro por um tempo olhando para esta imagem porque ela é realmente tão bonita', Anthony Brown, astrônomo da Universidade de Leiden, em Holanda, disse durante uma conferência de imprensa. Brown, que é presidente do consórcio de 450 cientistas e engenheiros de software que estão processando e validando os dados de Gaia, encorajou outros a baixar o mapa e 'ir a um lugar escuro e admirá-lo'. [Como funciona o satélite de mapeamento da Galáxia Gaia (infográfico)]



A Agência Espacial Européia divulgou um novo mapa de quase 1,7 bilhão de estrelas da espaçonave Gaia, dando a melhor visão de todos os tempos da Via Láctea e das galáxias vizinhas em cores.

A Agência Espacial Européia divulgou um novo mapa de quase 1,7 bilhão de estrelas da espaçonave Gaia, dando a melhor visão de todos os tempos da Via Láctea e das galáxias vizinhas em cores.(Crédito da imagem: ESA / Gaia / DPAC)

A nave espacial Gaia de US $ 1 bilhão (750 milhões de euros) foi lançada em 2013 para uma missão de cinco anos para mapear o céu noturno com precisão incomparável. A espaçonave está empoleirada muito além da órbita da lua, no ponto Lagrange-2, ou L2, um ponto gravitacionalmente estável a cerca de 1 milhão de milhas (1,5 milhão de quilômetros) de distância da Terra. Ao contrário dos telescópios espaciais como o Hubble, que orbitam a Terra, Gaia pode escanear o cosmos sem que a Terra bloqueie uma grande parte de sua visão. Conforme gira no espaço, Gaia mede cerca de 100.000 estrelas a cada minuto e cobre todo o céu em cerca de dois meses. Cada estrela é medida 70 vezes em média.

“Ao longo dos cinco anos de vida de Gaia, obteremos na verdade 29 medições independentes de todo o céu”, disse Günther Hasinger, diretor de ciência da Agência Espacial Européia (ESA), na ILA.

As órbitas de quatro aglomerados globulares (NGC 104, NGC 288, NGC 362 e NGC 1851), mostradas em azul, e três galáxias anãs (Carina, Bootes I e Draco), mostradas em vermelho, ao redor da Via Láctea, conforme imaginado pelo Nave espacial Gaia.

As órbitas de quatro aglomerados globulares (NGC 104, NGC 288, NGC 362 e NGC 1851), mostradas em azul, e três galáxias anãs (Carina, Bootes I e Draco), mostradas em vermelho, ao redor da Via Láctea, conforme imaginado pelo Nave espacial Gaia.(Crédito da imagem: ESA / Gaia / DPAC)

O primeiro lançamento de dados de Gaia em 2016 ofereceu informações sobre as posições e brilho de 1,142 bilhões de estrelas, mas incluiu apenas as distâncias e movimentos de um subconjunto de 2 milhões de estrelas. O novo catálogo disponível publicamente inclui as posições, distâncias, movimentos, brilho e cores (que permitiram aos cientistas sintetizar a nova imagem colorida) de mais de 1,3 bilhão de estrelas. O censo estelar também revela as temperaturas superficiais de cerca de 100 milhões de estrelas e o efeito da poeira interestelar em 87 milhões de estrelas.

Essas medidas podem ser usadas para muito mais do que a cartografia da Via Láctea. As propriedades das estrelas podem dizer aos cientistas sobre as origens, evolução e estrutura da galáxia. Os cientistas de Gaia anunciaram hoje algumas de suas descobertas preliminares examinando os novos dados. De forma independente, outras equipes de pesquisadores em todo o mundo estavam esperando ansiosamente para colocar as mãos nos dados para executar seus próprios estudos.

A espaçonave Gaia coletou observações para esta visão de todo o céu da Via Láctea e galáxias vizinhas entre julho de 2014 e maio de 2016, liberando os dados em 25 de abril de 2018. Esta imagem mostra todas as estrelas

A espaçonave Gaia coletou observações para esta visão de todo o céu da Via Láctea e galáxias vizinhas entre julho de 2014 e maio de 2016, liberando os dados em 25 de abril de 2018. Esta imagem mostra todas as cores e brilho das estrelas (topo), o total densidade de estrelas (meio) e a distribuição de gás interestelar e poeira pela galáxia (parte inferior).(Crédito da imagem: ESA / Gaia / DPAC)

O enorme tesouro de dados ficou online ao meio-dia CET (6h EDT) e teve 256 usuários apenas nos primeiros 2 minutos, de acordo com um tweet da missão Gaia. Brown disse à Space.com que espera que os primeiros manuscritos científicos usando os novos dados Gaia sejam carregados para servidores de pré-impressão (como o arXiv) até amanhã ou sexta-feira (26-27 de abril). Uma média de um artigo por dia foi publicado desde o primeiro lançamento de dados do Gaia até agora, disse Brown, e ele espera que haja muitos mais estudos baseados no novo cache.

Durante o lançamento de hoje, Brown e seus colegas revelaram várias imagens, incluindo um novo mapa das nuvens de gás e poeira na galáxia e uma nova visualização das órbitas de 75 antigos aglomerados globulares e 12 galáxias anãs que giram em torno da Via Láctea. O arquivo Gaia também contém o maior levantamento de velocidade radial de todos os tempos, com medições sobre a velocidade com que mais de 7 milhões de estrelas estão se movendo em nossa direção ou se afastando de nós, e o mapa resultante desses dados foi outro '' Uau! ' imagem 'para Brown.

Esta imagem de velocidade radial mostra o movimento de 7 bilhões de estrelas. As cores vão do azul (estrelas se movendo a 50 km / s em nossa direção) até o vermelho (estrelas se movendo a 50 km / s de nós). A cor branca mostra quando, em média, as estrelas não estão se movendo na linha de visão em relação a nós. As estrelas que ficam para trás enquanto orbitam o centro da Via Láctea parecem estar se afastando de nós, e as que estão acelerando parecem estar viajando em nossa direção.

Esta imagem de velocidade radial mostra o movimento de 7 bilhões de estrelas. As cores vão do azul (estrelas se movendo a 50 km / s em nossa direção) até o vermelho (estrelas se movendo a 50 km / s de nós). A cor branca mostra quando, em média, as estrelas não estão se movendo na linha de visão em relação a nós. As estrelas que ficam para trás enquanto orbitam o centro da Via Láctea parecem estar se afastando de nós, e as que estão acelerando parecem estar viajando em nossa direção.(Crédito da imagem: ESA / Gaia / DPAC)

'Basicamente, você vê toda a Via Láctea em movimento em torno de seu eixo nesta imagem', disse ele.

Antonella Valenari, uma cientista Gaia da Universidade de Pádua, na Itália, apresentou um diagrama Hertzsprung-Russell baseado nos novos dados Gaia. Este tipo de diagrama compara o brilho das estrelas com sua cor como forma de examinar as populações de estrelas e sua evolução.

'Em nossa Via Láctea, temos diferentes famílias de estrelas que nascem mais ou menos ao mesmo tempo e mais ou menos com a mesma composição química e mesmas características', explicou Valenari, acrescentando que reconstruir essas famílias pode ajudar os cientistas a entender quando e como a Via Láctea foi formada. “Para nós, este diagrama é como abrir uma caixa de chocolate. É muito, muito emocionante. '

Valenari também disse que os dados de Gaia revelam grupos de estrelas 'movendo-se de maneira estranha' dentro da Via Láctea em velocidades semelhantes. Ela comparou o padrão às ondulações em um lago, e que galáxias vizinhas menores se fundindo com a Via Láctea bilhões de anos atrás podem ter causado essa perturbação. “Isso é algo que ainda temos que estudar para ter certeza”, disse ela.

A espaçonave Gaia até fez observações de nosso próprio sistema solar, mapeando as posições de mais de 14.000 asteróides conhecidos. E Gaia ainda está operando e coletando medições. A divulgação final dos dados é esperada para 2020, de acordo com a ESA.

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