Eles fizeram isso! Dois Hopping Rovers do Japão pousam com sucesso no asteróide Ryugu

Esta foto espetacular mostra a vista do asteróide Ryugu do rover Minerva-II1A depois que ele pousou com sucesso em 21 de setembro de 2018. A sonda é uma das duas que pousaram em Ryugu da Agência de Exploração Aeroespacial Japonesa

Esta foto espetacular mostra a vista do asteróide Ryugu do rover Minerva-II1A durante um salto depois que ele pousou com sucesso em 21 de setembro de 2018. A sonda é uma das duas que pousou em Ryugu da espaçonave Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial Japonesa. É a primeira vez que dois robôs móveis pousam em um asteróide. (Crédito da imagem: Agência de Exploração Aeroespacial do Japão)

O suspense acabou: dois minúsculos robôs saltitantes pousaram com sucesso em um asteróide chamado Ryugu - e eles até mandaram de volta alguns cartões postais selvagens de sua nova casa.

Os minúsculos rovers fazem parte da missão de retorno de amostra de asteróide Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão. Engenheiros com a agência implantou os robôs na madrugada de sexta-feira (21 de setembro), mas a JAXA esperou até hoje (22 de setembro) para confirmar que a operação foi bem-sucedida e os dois rovers fizeram o pouso com segurança.



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Os rovers fazem parte do programa MINERVA-II1 e são projetados para saltar ao longo da superfície do asteróide, tirando fotos e coletando dados. Na verdade, uma das imagens iniciais enviadas para casa pelos funis está terrivelmente borrada, já que o robô a capturou enquanto ainda estava em movimento.

Agência de Exploração Aeroespacial do Japão

O rover Minerva-II1 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão capturou esta visão do asteroide Ryugu (embaixo) e da espaçonave Hayabusa2 (no canto superior direito) logo após o rover se separar da espaçonave em 21 de setembro de 2018.(Crédito da imagem: Agência de Exploração Aeroespacial do Japão)

Para completar a implantação, a espaçonave principal da missão Hayabusa2 abaixou-se cuidadosamente em direção à superfície até estar a apenas 55 metros de altura. Depois que os rovers partiram, a espaçonave se ergueu de volta à sua altitude típica de cerca de 12,5 milhas acima da superfície do asteróide (20 quilômetros).

O rover MINERVA-II1B capturou esta visão do asteróide Ryugu em 21 de setembro de 2018, logo após se separar da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão

O rover MINERVA-II1B capturou esta visão do asteróide Ryugu em 21 de setembro de 2018, logo após se separar da espaçonave Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão. O asteróide aparece no canto inferior direito.(Crédito da imagem: Agência de Exploração Aeroespacial do Japão)

A agência ainda tem mais duas implantações a realizar antes que possa ficar tranqüilo: a Hayabusa2 está programada para implantar um rover maior chamado MASCOT em outubro e outro pequeno hopper no próximo ano. E, claro, a espaçonave principal tem uma série de outras tarefas a cumprir durante sua estada em Ryugu - mais notavelmente, coletar uma amostra do mundo primitivo para trazer para casa na Terra para análise de laboratório.

Nota do editor: Esta história foi atualizada para corrigir a altitude de descida de implantação em pés; a medição em metros permanece correta.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga ela @meghanbartels . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .