Estas são as últimas fotos que o Opportunity Rover da NASA tirou em Marte

Esta imagem anotada é uma versão recortada do último panorama de 360 ​​graus obtido pelo rover Opportunity



Esta imagem anotada é uma versão recortada do último panorama de 360 ​​graus obtido pelo rover do Opportunity Pancam de 13 de maio a 10 de junho de 2018. Esta vista anotada é apresentada em cores falsas para facilitar a visualização de algumas diferenças entre os materiais.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU)

Um conjunto de fotos recém-divulgadas mostra o que o rover Opportunity, da NASA, estava olhando pouco antes da chegada da tempestade de poeira assassina.





Essa tempestade explodiu em maio de 2018 e engolfou o Opportunity pouco depois. O robô movido a energia solar não conseguiu luz solar suficiente para recarregar suas baterias e ficou em silêncio no dia 10 de junho. A NASA tentou corajosamente reviver o longevo Oppy, mas não teve sorte, finalmente declarando o veículo espacial morto no mês passado.

Enquanto o céu escurecia ao redor na primavera passada, o Opportunity tirou muitas fotos de seus arredores - Perseverance Valley, na borda da cratera Endeavour de 22 quilômetros de largura - usando sua câmera panorâmica.



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Os membros da equipe da missão agora juntaram 354 dessas imagens, tiradas de 13 de maio a 10 de junho, em um panorama deslumbrante do local de descanso final do rover.



'Este panorama final incorpora o que tornou nosso rover Opportunity uma missão tão notável de exploração e descoberta,' gerente de projeto do Opportunity John Callas, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, disse em um comunicado Terça-feira (12 de março).

'À direita do centro, você pode ver a borda da cratera Endeavour se erguendo à distância', acrescentou. 'Logo à esquerda disso, rastros de rover começam sua descida além do horizonte e tecem seu caminho até as características geológicas que nossos cientistas queriam examinar de perto. E à extrema direita e à esquerda estão o fundo do Vale da Perseverança e o fundo da Cratera Endeavour, intocada e inexplorada, esperando a visita de futuros exploradores. '

Alguns quadros do panorama permanecem em preto e branco, porque a tempestade de poeira passou antes que o Opportunity pudesse fazer a imagem dessas áreas usando todos os seus filtros de cor, disseram funcionários da NASA.

O panorama é muito grande e com zoom; você pode obter o efeito completo por meio da equipe de missão aqui .

Também na terça-feira, a equipe da missão divulgou as últimas fotos que o Opportunity tirou - duas miniaturas borradas em preto e branco de 10 de junho mostrando um sol muito fraco em um céu escuro e empoeirado.

Essas duas miniaturas, com o sol fraco perto do meio de cada uma, são as últimas imagens da NASA

Essas duas miniaturas, com o sol fraco perto do meio de cada uma, são as últimas imagens que o rover Opportunity da NASA tirou de Marte enquanto uma tempestade de poeira escurecia o céu. O Opportunity tirou as fotos em 10 de junho de 2018.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU)

Cerca de 3 minutos antes, Oppy havia tirado outra foto do céu escuro, esta imagem ainda mais barulhenta do que as duas miniaturas. Mas o Opportunity transmitiu essa foto super manchada para casa depois de enviar as duas miniaturas; na verdade, a imagem barulhenta foi o último dado que o Opportunity transmitiu, disseram funcionários da NASA. Como mostra a barra preta na parte inferior do quadro, o rover escureceu antes que pudesse enviar a imagem inteira (e antes que pudesse enviar as versões full-frame das duas miniaturas).

O Opportunity e seu irmão gêmeo, o Spirit, pousaram com algumas semanas de diferença em janeiro de 2004. Juntos, os dois robôs iniciaram uma caçada planejada para 90 dias na Terra em busca de sinais de atividade de água líquida. Eles encontraram muitas dessas evidências, confirmando que o Planeta Vermelho era muito mais úmido e potencialmente habitável no passado antigo.

Tirada em 10 de junho de 2018, esta imagem incompleta e barulhenta foi o último dado da NASA

Tirada em 10 de junho de 2018, esta imagem barulhenta e incompleta foi o último dado que o rover Opportunity da NASA enviou de Marte.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU)

Spirit e Opportunity sobreviveram em muito às suas garantias. O Spirit não foi declarado morto até 2011, e o Opportunity ainda estava forte antes a tempestade de poeira atingiu . Nenhum veículo, tripulado ou robótico, jamais viajou mais longe na superfície de outro mundo do que o Opportunity, cujo odômetro está para sempre congelado a 28,06 milhas (45,16 quilômetros).

E foi preciso uma tempestade e tanto para nocautear Oppy; o redemoinho eventualmente cresceu e envolveu todo o planeta.

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ), já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .