Pode haver vulcões ativos em Vênus: novas evidências

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Uma ilustração artística dos vulcões de Vênus. Um novo estudo sugere que Vênus pode ter abrigado vulcões ativos hoje, com erupções nos últimos anos. (Crédito da imagem: ESA / AOES)

Vênus ainda pode abrigar vulcões ativos, com erupções ocorrendo há poucos anos, descobriu um novo estudo.

Além da Terra, o único outro lugar conhecido por hospedar vulcões ativos que expelem lava é a lua de Júpiter, Io. A lua de Marte e da Terra já teve vulcões ativos, mas eles morreram há muito tempo.



Ainda assim, há indícios de que Vênus pode abrigar vulcões ativos, como traços de gases sulfurosos vistos em sua atmosfera. Além disso, cerca de uma década atrás, cientistas analisando dados da sonda Venus Express da Agência Espacial Europeia sugeriram que alguns dos fluxos de lava em Vênus têm menos de 2,5 milhões de anos, e possivelmente até menos de 250.000 anos.

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Especificamente, em 2010, os pesquisadores descobriram emissões excepcionalmente altas de luz visível ao infravermelho próximo de vários locais em Vênus. Espera-se que as regiões da superfície que são antigas tenham emissões mais baixas dessa luz após longa exposição ao intemperismo da atmosfera quente e cáustica de Vênus, então essas manchas de emissões mais altas sugeriram fluxos de lava recentes.

No entanto, as idades exatas desses fluxos de lava permanecem incertas. Isso ocorre porque muito se desconhece sobre a rapidez com que as rochas vulcânicas se alteram em resposta à atmosfera hostil de Vênus e como essas mudanças influenciam as emissões da luz visível ao infravermelho.

Caçando vulcões em Vênus

Para ver se os fluxos de lava vistos em Vênus são recentes, os cientistas fizeram experiências com cristais de olivina , um mineral verde comumente encontrado na rocha vulcânica. Eles se concentraram em como esses cristais se alteravam em condições semelhantes, em alguns aspectos, ao que poderiam experimentar na superfície de Vênus.

Os pesquisadores aqueceram a olivina junto com o ar normal da Terra em uma fornalha a até 1.650 graus Fahrenheit (900 graus Celsius) por até um mês. Eles descobriram que a olivina ficou revestida em poucos dias principalmente com o mineral hematita preto-avermelhado, o que, por sua vez, tornou algumas características da olivina mais difíceis de detectar.

Já que o Venus Express da ESA, que orbitou Vênus de 2006 a 2014, aparentemente conseguiu detectar sinais de olivina mesmo em órbita, essas novas descobertas sugeriram que essa olivina veio de erupções vulcânicas recentemente, pois de outra forma as reações químicas com a atmosfera de Vênus a teriam obscurecido.

'Esta é a primeira vez que podemos ver vulcanismo ativo em outro planeta', disse ao Space.com o autor principal do estudo, Justin Filiberto, cientista planetário do Instituto Lunar e Planetário da Associação de Pesquisas Espaciais das Universidades em Houston.

Os pesquisadores agora estão acompanhando suas pesquisas com outros minerais vulcânicos cozidos no ar mais semelhantes à atmosfera de Vênus - isto é, carregados de dióxido de carbono e enxofre. 'Os resultados são praticamente os mesmos', disse Filiberto.

Os cientistas detalharam suas descobertas online em 3 de janeiro na revista Science Advances.

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